Lakers vs Globetrotters… algo más que un partido

En 1948 se celebró uno de los partidos que ha tenido más importancia para la historia de la NBA. El 19 de febrero de 1948, en el Chicago Stadium, se disputó un Lakers vs Globetrotters que significó un punto de inflexión para el baloncesto, y más concretamente, para el devenir de la historia de la NBA.

En aquel momento ninguno de los dos equipos en liza formaba parte de la NBA (BAA en aquella época).

Los Minneapolis Lakers se acababan de crear como tal tras pasar un primer año en Detroit como los Gems. En aquel momento los Lakers disputaban la NBL y contaban con el mejor jugador del momento en el panorama norteamericano… George Mikan.

Por su parte, los Harlem Globetrotters eran un equipo muy distinto al que hoy en día conocemos. Era un equipo profesional y serio aunque no disputaba ninguna liga concreta, entre otros motivos, por ser un equipo con un carácter marcado racial al ser todos sus componentes jugadores negros.

Socialmente el baloncesto era un deporte segregado, es decir, por un lado jugaban los jugadores de raza blanca y por otro los de raza negra. En aquel momento se atribuían a los jugadores de raza negra unas limitaciones deportivas que distaban mucho de la realidad.

En teoría para algunos el nivel de coordinación y estrategia en el juego del hombre negro era inferior al del blanco (sin comentarios).

Los dueños de ambos equipos, Abe Saperstein (Globetrotters) y Max Winter (Lakers) acordaron disputar un partido de exhibición muy especial. Ambos consideraban que tenían el mejor equipo de baloncesto de Estados unidos y decidieron comprobarlo en un partido y pusieron como marco el incomparable Chicago Stadium.

El partido sirvió de antesala a un encuentro oficial de la BAA entre los Chicago Stags y los New York Knicks.

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