El duro camino hacia el éxito de John Stockton

Cuando tú entrenador dice de tu elección en el Draft que …“no sé si hemos elegido a Stockton de la Universidad de Gonzaga o a Gonzaga de la Universidad de Stockton. Da igual. Le elegimos porque es católico, irlandés y su padre tiene un bar”,  quiere decir que tú camino hacía el éxito no va a ser un camino de rosas. Así fue como comenzó la relación entre Frank Layden y John Stockton en la NBA.

El legandario base de los Utah Jazz ha pasado a la historia como uno de los mejores bases de todos los tiempos de la NBA.

Ser el máximo pasador y ladrón de balones de todos los tiempos,  haber sido 10 veces All Star, 9 veces mejor pasador de la liga, MVP del All Star Game de 1993 o incluso formar parte del mítico Dream Team configura una de las mejores carreras de la historia de la NBA.

Lo más curioso de la carrera de John Stockton es que todo el mundo recuerda la parte del éxito pero pocos recuerdan que no siempre fue así porque los comienzos del base de los Utah Jazz en la NBA no fueron ni mucho menos sencillos.

John Stockton Draft

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El histórico error de traspaso de los Utah Jazz

En la historia de la NBA ha habido decisiones estratégicas de traspaso de jugadores que han marcado el devenir de la competición. En este sentido y sin lugar a duda en 1982, los Utah Jazz cometieron uno de los mayores errores en un traspaso de un jugador de la historia de la liga.

Por aquel entonces acababa de llegar a la franquicia de Salt Lake City el mítico entrenador Frank Layden para intentar redirigir un banco a la deriva que hasta aquel entonces estaba en las manos de Tom Nissalke.

Los Jazz contaban por aquel entonces con un Adrian Dantley que estaba en pleno apogeo anotador siendo de hecho uno de los máximos anotadores de la liga año tras año y con un joven Darrell Griffith que también rozaba la veintena de puntos por partido.

El equipo de Utah contaba en aquel momento con grandes anotadores pero la defensa brillaba por su ausencia ya que eran el segundo equipo de la NBA que más puntos recibía por partido con un total de 116.6.

Derivado de su mal balance en la temporada 1981-1982 (25-57), contaban con la tercera elección del Draft de 1982 y decidieron apostar por un joven alero de perfil atlético y anotador de la universidad de Georgia.

Dominique Wilkins Hawks

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Karl Malone… ¿el mayor error en la historia del Draft?

Cuando se habla del mayor error en la historia del Draft siempre se suele citar de forma recurrente la elección en tercer lugar del Draft de 1984 de Michael Jordan, pero realmente aquella decisión no fue un error como tal ya que más allá de valorar al jugador, se valoró la posición de juego de Jordan ya que tanto los Rockets como los Blazers querían un jugador interior. El caso de Karl Malone fue totalmente distinto.

En mi opinión la elección de Karl Malone en el puesto número 13 del Draft de 1985 si que puede ser el mayor error de la historia del Draft, muy por encima del caso de Michael Jordan.

El 18 de junio de 1985 se consumó por varios equipos el mayor error de valoración de un jugador en la historia del Draft, ya que el que iba a ser el segundo máximo anotador de la historia de la NBA, no fue elegido por varios equipos que seleccionaron antes a otros jugadores.

Lo grave del caso de El Cartero fue que directamente los equipos equipos que buscaban jugadores interiores priorizaron a otros antes que a él.

Karl Malone Lousiana Tech

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Karl Malone el hombre que pudo ser un Cowboy

Tras la inmensa calidad que repartió del draft de 1984 con los Jordan, Olajuwon, Stockton o Charles Barkley llegó el Draft de 1985 con un plato fuerte indiscutible como era el todopoderoso pivot de la Universidad de Georgetown de origen Jamaicano Patrick Ewing aunque también llegaron otros jugadores de gran calidad pero con menor cartel que de los Hoyas como Xavier McDaniel, Chris Mullin, Terry Porter, Joe Dumars, A.C. Green o el propio Karl Malone.

El legendario Ala pivot de los Utah Jazz se formó en la Universidad de Louisiana Tech que sin ser una universidad menor tampoco era una de las grandes de la NCAA.

Esto hizo que muchos equipos se decantaran por otras opciones de juego interior previamente como Wayman Tisdale, Xavier McDaniel, Detlef Schrempf, Ed Pickney o Charles Oakley.

De hecho la prospección de Karl Malone era todavía inferior a la que obtuvo finalmente en el Draft (puesto 13 elegido por los Jazz) ya que como decíamos provenía de una universidad con poco cartel. 

Días antes del Draft en un torneo de exhibición en Dallas Karl Malone se enfrentó a jugadores veteranos ya en la liga y delante de su homónimo Moses Malone logró anotar 18 puntos y atrapó 13 rebotes lo que desde luego sirvió a los Jazz para reafirmar su apuesta por él.

La cuestión es que esa no era la idea que tenia en aquel momento el Cartero.

Karl Malone

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El inesperado estirón de Gordon Hayward

Gordon Hayward siempr eha sido un gran atleta a lo largo de su vida. De hecho sus primeros pasos en el mundo del deporte fueron destinados a practicar otra disciplina deportiva más allá del Baloncesto.

Hayward era un gran jugador de tenis en su etapa junior y era una de las grandes promesas de dicho deporte en el Estado de Indiana.

Llegó a  jugar varios torneos con su hermana gemela en modalidad mixta aunque su gran pasión siempre fue el basket y su jugador favorito Manu Ginobili.

Cuando llego al primer año de High School apenas medía 1.80 cm y nada parecía apuntar que fuera a crecer mucho más ya que su padre estaba en 1.78 cm y su madre todavía era más baja.

En ese momento Hayward estuvo a punto de dejar el baloncesto y decantarse por el tenis porque realmente como él ha reconocido en alguna entrevista posterior “pensar en jugar en la Universidad con esa altura no era realista“.

Aún así y como ya sabéis madre no hay más que una y la suya le animó a que si le gustaba tanto el baloncesto que siguiera un año más ya que siempre podría cambiar un año más tarde.

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