Las tres horas que Charles Barkley fue de los Lakers

En la temporada 1991-1992 los Angeles Lakers intentaban buscar un rumbo tras la devastadora noticia de la retirada de Magic Johnson de la NBA por ser portador del VIH. Prácticamente sin tiempo de reacción, ya que todo aconteció a principios de temporada, los Lakers pasaron la temporada con un equipo hecho a la medida de Magic Johnson pero sin Magic.

Aún así se llegaron a clasificar para los Playoffs donde cayeron en primera ronda frente a los Portland Trail Blazers.

La directiva de los Lakers empezó a moverse en pos de hacer un movimiento que devolviera la ilusión a los aficionados de un equipo que había sido arrasado por un auténtico Tsunami extradeportivo.

De esta forma se lanzaron a por el traspaso de una gran estrella de la liga que pudiera levantar la moral de un equipo en base a su liderazgo y carisma.

El hombre elegido fue Charles Barkley, el jugador de los 76ers que había pedido una salida al no alcanzar el éxito con los de Philadelphia en las temporadas que llevaba como profesional en la NBA.

En aquel momento Sir Charles contaba con 28 años y estaba en el mejor momento de madurez deportiva de su carrera.

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El día que Michael Jordan empezó a reinar en la NBA

A finales de los años 80’s Michael Jordan ya era una de las mayores estrellas de la NBA aunque todavía los Magic Johnson, Larry Bird o Isiah Thomas seguían luchando por continuar reinando en la liga. Fue en 1991 cuando realmente Michael Jordan empezó a reinar en la NBA.

Desde la temporada 1983-1984 hasta la temporada 1990-1991, los Bird, Magic e Isiah Thomas estuvieron repartiéndose los Títulos de la NBA de forma consecutiva.

Los Chicago Bulls de Michael Jordan siempre topaban con los Detroit Pistons y se veían apeados de la lucha por el Título, pero en 1991 cambió todo.

Los Chicago Bulls barrieron a los Detroit Pistons en la Final de la Conferencia Este por 4 a 0 y los de Illinois se clasificaron por primera vez en su historia para las Finales de la NBA.

El rival que les esperaba en las Finales de la NBA eran Los Angeles Lakers de un Magic Johnson que en aquel momento se encontraba todavía en un gran momento de su carrera habiendo encadenado dos MVP’s consecutivos en los años anteriores a esa temporada.

Los Bulls se presentaban como aspirantes ante el equipo que había sido el gran dominador de la liga en la década de los 80’s alcanzando 9 de las últimas 12 Finales disputadas.

El primer partido de la serie se disputó en Chicago y los Lakers con Triple doble incluido de Magic Johnson se llevaron el partido por 93 a 91 robando el factor campo al equipo debutante en las Finales de la NBA.

Todo parecía apuntar a que los Lakers, equipo curtido en mil batallas en Playoffs, iban a poder deshacerse fácilmente de los inexpertos Bulls de Michael Jordan pero el 5 de Junio de 1991 llegó uno de los puntos de inflexión de la historia de la NBA.

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El curioso y desconocido record de Robert Horry

Robert Horry ha pasado a la historia de la NBA como el único jugador no perteneciente a los Boston Celtics de los 60’s en ganar más de 6 Títulos de Campeón de la NBA. En concreto el que fuera alero de los Houston Rockets, Angeles Lakers y San Antonio Spurs ganó 7 anillos en una carrera llena de éxitos con la fortuna de estar en el sitio adecuado, en el momento preciso…. pero este no es el record de Robert Horry del que vamos a hablar.

Este palmares le coloca como uno de los jugadores que más anillos ha ganado en la historia de la NBA y curiosamente como uno de los pocos que más anillos ha ganado junto con Jim Loscutoff y Tom Sanders que no ha sido nombrado miembro del Hall of Fame. 

Este es el motivo principal por el que Robert Horry es comúnmente conocido, como un jugador de rotación que tuvo la suerte de ganar 7 anillos por estar en equipos dominantes de gran calidad y realizar lanzamientos claves en partidos de playoffs.

La verdad es que Horry la mayoría de su carrera sí que fue un jugador de rotación ya que por ejemplo de los 1107 partidos disputados tan sólo comenzó como titular 480 y la gran mayoría de ellos fueron en la etapa inicial de los Houston Rockets donde tuvo un rol diferente al del resto de su carrera.

En total promedió 7.0 puntos, 4.8 rebotes y 2.1 asistencias por partido lo cual no son unas grandes cifras a nivel de jugador estrella de un equipo pero sí lo son para un jugador que forme parte de un equipo campeón dándole consistencia y minutos de calidad desde el banquillo, pero además Robert Horry también posee a día de hoy un curioso dato histórico en las Finales de la NBA.

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Lo que tan sólo ha logrado Magic Johnson

Magic Johnson es uno de los jugadores más legendarios y carismáticos de la historia de la NBA. Su paso por la liga norteamericana está lleno de actuaciones únicas que han hecho que su figura deportiva sea una de las más admiradas y elogiadas de todos los tiempos. En términos generales, lo que ha logrado Magic Johnson está al alcance de muy pocos jugadores en la historia de la liga pero incluso hay algunos datos que tan sólo han estado al alcance de sus manos.

La polivalencia y creatividad de Magic han sido dos de los factores más distintivos de su juego pero si hubiera que destacar una faceta concreta del juego del base de los Angeles Lakers podríamos destacar la asistencia como su elemento más diferencial.

Precisamente en esa faceta del juego donde sigue siendo el jugador que más asistencias por partido ha dado en la historia de la NBA, Magic mantiene el record de ser el jugador que más asistencias ha dado en un partido en las Finales de la NBA con unos registros simplemente espectaculares.

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Bird vs Magic… la rivalidad perfecta para la NBA

El 26 de marzo de 1979 los Spartans de la Universidad de Michigan doblegaron en la Final de la NCAA a los  Sycamores de Indiana State por 75 a 64. Aquella podía haber sido una final más de la competición universitaria norteamericana pero realmente fue el origen de una rivalidad deportiva que cambiaría el sino de la NBA… Bird vs. Magic.

Por aquel entonces Larry O’Brien era el Comisionado en la NBA, y a pesar de ya conocer que el destino de Larry Bird eran los Celtics ya que había sido drafteado el año anterior, todavía no sabía que su potencial enemigo perfecto recalaría en el lugar más idóneo par que la competitividad fuera todavía mayor.

Magic se acogió a la famosa Regla de la necesidad para poder ser elegido en el Draft de 1979 antes de cumplirse la Four year rule, y la suerte de un buen traspaso previo de los Lakers (Gail Goodrich) que les permitía disfrutar de la elección de los Jazz, y de un lanzamiento de moneda acabó enviando a Magic Johnson a los Angeles Lakers.

Aquella situación fue el caldo de cultivo perfecto para que lo que ya había nacido en la NCAA se desarrollara en la NBA.

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