Ranking de los mejores jugadores internacionales de la historia NBA

Hace unos años hacer el Ranking de los mejores jugadores internacionales de la NBA hubiera sido una labor relativamente sencilla pero a día de hoy el continuo crecimiento y mejora del baloncesto internacional ha hecho que los jugadores de origen distinto al norteamericano sean cada vez mejores.

El resultado de este hecho ha sido el aumento del impacto en la liga de jugadores de este origen.

A la hora de confeccionar el ranking (siempre subjetivo) vamos a incluir como jugadores internacionales a todos aquellos que no hayan nacido en Estados Unidos incluso habiendo defendido la camiseta del Team USA.

No vamos a incluir a jugadores que a pesar de su inmensa calidad han pasado pocos años en la NBA como Drazen Petrovic o Arvydas Sabonis ya que tampoco tuvieron unos grandes resultados en la NBA. Este Ranking está hecho con el corazón pero también con la cabeza ya que el concepto de mejores jugadores internacionales debe medir también su repercusión en la liga y en los resultados de sus equipos.

Otro de los factores a tener en cuenta es el hecho de que algunos de los jugadores que van a aparecer en este ranking son jugadores todavía en activo. Evidentemente por ejemplo Giannis Antetokounmpo tiene visos de poder llegar a ser históricamente uno de los mejores pero en este momento de su carrera todavía hay muchos jugadores que han logrado mejores resultados que él en un plazo de tiempo mayor.

Os agradecemos como siempre que nos dejéis los comentarios que queráis pero como ya hemos dicho en otras ocasiones los Rankings que no son meramente estadísticos tienen un componente subjetivo que es inevitable.

Comenzamos con el Ranking de los 15 mejores jugadores internacionales de la historia de la NBA:

 

15º YAO MING

Yao Ming

Lamentablemente la carrera de Yao Ming fue más corta de lo esperado. El número 1 del draft de 2002 apenas llegó a jugar 486 partidos en la NBA.

Su impacto en la liga fue proporcional a sus 229 centímetros de altura llegando a ser All Star en 8 ocasiones impulsado en las votaciones por sus buenas actuaciones en la liga y por el público chino que vio en Yao Ming un auténtico héroe en la liga norteamericana.

Finalizó su breve carrera con unos grandes números de 19 puntos, 9.2 rebotes y 1.9 tapones por partido.

 

14º MARC GASOL

MARC GASOL

La continúa reconversión y evolución de Marc Gasol le hace ser un miembro necesario dentro de este ranking.

Pivot con una gran visión de juego, capacidad de liderazgo y tiro de larga distancia.

Su condición de jugador franquicia de los Grizzlies, sus 3 All Star, su nombramiento como jugador defensivo del año en 2013 y ser nombrado miembro del mejor equipo de la liga en 2015 le sitúan como uno de los mejores jugadores internacionales de la historia de la NBA.

 

 

13º GIANNIS ANTETOKOUNMPO

GIANNIS ANTETOKOUNMPO

El hecho de que  Giannis Antetokounmpo esté en esta posición en el Raking es un efecto directo de que su carrera tan sólo está empezando.

Su continua progresión y mejora deportiva le ha llevado a ser un firme candidato a MVP de la liga.

Ha conseguido hacer de los Milwaukee Bucks un equipo ganador en base a su polivalencia y capacidad de liderazgo.

No a mucho tardar tendremos que cambiar su posición en este Ranking porque Anteto es el mejor ejemplo en la actualidad del impacto que tienen los jugadores internacionales en la NBA 

 

(Continúa en la siguiente página)

La última barrera del jugador internacional en la NBA

La historia y el impacto del jugador internacional en la NBA ha ido in crescendo con el efecto de la globalización de la liga norteamericana. Año tras año la NBA ha ido recibiendo un mayor talento deportivo de jugadores que no han nacido en Estados Unidos ya se hayan formado en la NCAA o bien provengan de otras ligas del baloncesto FIBA.

Este hecho ha ido haciendo que jugadores como Drazen Petrovic, Arvydas Sabonis, Steve Nash, Dirk Nowitzki, Yao Ming, Manu Ginobili o los hermanos Gasol entre otros se  hayan convertido en auténticas estrellas de la liga, un rol que parecida copado exclusivamente para los jugadores de origen norteamericano.

Hitos como los MVP de temporada de Nowitzki y Steve Nash, los Rookie del año de Pau Gasol, Karl Anthony Towns, Andrew Wiggins y Ben Simmons, y los MVP de las Finales de la NBA de Tony Parker y del alemán Nowitzki han hecho que en los últimos años jugadores de origen internacional hayan conseguido inscribir su nombre en categorías muy relevantes de la historia de la NBA.

Curiosamente todos estos hitos se han logrado en el Siglo XXI.

A pesar de todos estos logros todavía queda una barrera que de momento no se ha conseguido superar.

Jordan Kobe Lebron All Star

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La promesa cumplida de Tim Duncan

Tim Duncan es una de las estrellas más respetadas de la historia de la NBA. Ese respeto se lo ha ganado durante las dos decadas que ha rendido a extraordinario nivel en la NBA.

Más allá de su gran nivel de juego pleno de fundamentos ofensivos y de compromiso e implicación defensiva, su comportamiento dentro y fuera de las canchas de baloncesto siempre fue ejemplar y por este motivo se convirtió en el auténtico icono del profesionalismo del mundo del baloncesto.

Este breve retrato de la figura de la super estrella de los San Antonio Spurs muestra de forma inequívoca una personalidad responsable y consecuente, tal y como mostró con tan sólo 18 años cuando tuvo que dar cumplimiento a la promesa que hizo a su madre en su lecho de muerte.

La madre de Duncan falleció por un cancer de pecho el 24 de abril de 1990, justo un día antes de que el joven Tim cumpliera 14 años dejándole un compromiso que cumplir… no debía abandonar la Universidad hasta que hubiera obtenido una licenciatura. 

Tim Duncan Wake Forest
Tim Duncan en Wake Forest

En la época en la que los jugadores daban el salto a la NBA desde el Instituto, Tim Duncan permaneció 4 años en la Universidad de Wake Forest hasta el Draft de 1997.

De esta forma Tim Duncan cumplió con la promesa realizada a su madre y tan sólo dio el salto a la NBA cuando completó su licenciatura en Psicología.

Aquella decisión no fue ni mucho menos sencilla ya que en aquella época se estaba produciendo precisamente el efecto contrario.

Muchos jugadores como Kobe Bryant, Kevin Garnett o Jermaine O’Neal estaban dando el salto a la NBA directamente desde el Instituto sin pasar ni un sólo año en la Universidad.

Duncan fue el objeto de anhelo de varios equipos de la NBA que tenían el número 1 del Draft durante varias temporadas pero el jugador de las Islas Vírgenes no decidió ser drafteable hasta 1997 con 21 años.

El mítico ala pivot de la NBA cumplió la promesa realizada a su madre y finalizó sus estudios universitarios antes de convertirse en uno de los mejores jugadores de la historia de la liga norteamericana.

Otro hecho sólo a la altura de alguien tan grande como The Big Fundamental

La tragedia del Team USA en los Juegos Olímpicos de Atenas

La selección de baloncesto de los Estados Unidos es el equipo que ha cosechado más éxitos deportivos en la historia de las olimpiadas. La superioridad histórica del Team USA en los Juegos Olímpicos es tal que nunca se ha bajado del podio en las citas olímpicas en las que ha participado.

De hecho, esas subidas al podio prácticamente siempre se han traducido en medallas de oro. Tan sólo en tres ocasiones hasta el momento, los Estados Unidos no se han subido a lo más alto del podio a recoger la presea dorada.

Hasta la cita olímpica de Munich 1972 el conjunto norteamericano no conoció la derrota. Sumaron un total de 62 partidos invictos sin conocer la derrota hasta que cayeron en una polémica final frente a la URSS de los Belov.

Aquello fue tomado como una confabulación política más allá de lo deportivo y por ese motivo y en plena guerra fría no se activaron las alarmas de lo que realmente estaba pasando… el baloncesto ya no sólo era propiedad norteamericana.

Los éxitos continuaron llegando al Team USA pero la superioridad ya no era tan evidente. En los Juegos Olímpicos de Montreal 1976 Estados Unidos ganó de nuevo el oro con 7 victorias sin mácula pero Puerto Rico y Checoslovaquia pusieron contra las cuerdas al gigante americano.

En Seúl 1988 llegó la segunda derrota del Team USA en los Juegos Olímpicos y el auténtico origen del cambio de ciclo en las participaciones internacionales de los Estados Unidos

URSS vs USA Seul 1988
Celebración de la victoria de la URSS frente al Team USA en semifinales

A partir de aquellas Olimpiadas donde los americanos cayeron sin paliativos frente a la URSS de Sabonis en semifinales se tomó la decisión de emepzar a llevar a las competiciones a jugadores profesionales. Concretamente en 1989 se cambió la norma que permitía llevar al Team USA a jugadores profesionales, es decir, a jugadores de la NBA.

Estados Unidos empezó a desplegar su arsenal para recuperar el dominio del baloncesto mundial y formó la mayor suma de talento deportivo de la historia del baloncesto. 

En 1992 el Dream Team con jugadores de la talla de Michael Jordan, Magic Johnson o Larry Bird arrasaron en los Juegos Olímpicos de Barcelona.

El mundo del baloncesto volvía a mirar con respeto y admiración al basket norteamericano ya que aquella pléyade de estrellas de la NBA volvió a hacer que vencer a los Estados Unidos fuera un sueño imposible.

En aquel momento se pensó que se sentaban las bases para otra era interminable de dominio del baloncesto norteamericano pero nuevamente el destino nos guardaba una sorpresa.

En las citas de Atlanta y Sidney el guión no fue muy diferente al de Barcelona pero todo cambió en Atenas 2004.

La vigésimo octava cita olímpica de la era moderna se presentaba como otra marcha militar del Team USA en pos de una sencilla y rápida victoria pero algo en aquel equipo no funcionó.

Team USA Atenas 2004
Team USA 2004

El talento que presentó el equipo norteamericano fue de la talla de jugadores ya consagrados como Tim Duncan, Allen Iverson o Stephon Marbury y estrellas emergentes como Lebron James, Carmelo Anthony y Dwayne Wade.

Como maestros de ceremonias desde el banquillo de aquel equipo Estados Unidos contó con Larry Brown como entrenador principal y con hombres como Gregg Popovich como entrenadores asistentes.

Todos los elementos parecían que sumaban suficiente para alcanzar el éxito pero la X de aquella formula escondía una incognita que a la postre desencadenaría la peor actuación histórica del equipo norteamericano como ahora veremos en la siguiente página.

Los MVP que no fueron jugadores del mes de la NBA

Puede parecer una contradicción pero llegar a ser el mejor jugador de la temporada regular sin haber sido nombrado ningún mes mejor jugador de la liga de la conferencia este u oeste es posible. De hecho son varios los MVP que no fueron jugadores del mes tanto de la liga como de sus respectivas conferencias.

Hago esta distinción porque desde la creación del Premio a mejor jugador del mes en la temporada 1979-1980 hasta la temporada 2001-2002 el reconocimiento se hacia a un jugador de toda la liga, y a partir de ese año, el Premio ya se fue concediendo al mejor jugador del mes de ambas conferencias.

La cuestión es que ha habido casos en ambos sistemas aunque realmente han sido casos aislados.

No es excluyente poder ser el mejor jugador de la liga sin haber sido mejor jugador de al menos un mes ya que el premio a MVP de temporada realmente es un premio a la regularidad durante todo el curso deportivo.

Se puede ser el mejor jugador de la liga sin llegar a ser nunca el mejor de un mes al estar siempre a un gran nivel durante toda la campaña aunque realmente no es lo habitual y menos en el sistema actual que se eligen dos jugadores del mes, uno por conferencia.

Comenzamos con los MVP que no fueron jugadores del Mes de temporada regular en el año que ganaron el premio

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