El día que Michael Jordan empezó a reinar en la NBA

A finales de los años 80’s Michael Jordan ya era una de las mayores estrellas de la NBA aunque todavía los Magic Johnson, Larry Bird o Isiah Thomas seguían luchando por continuar reinando en la liga. Fue en 1991 cuando realmente Michael Jordan empezó a reinar en la NBA.

Desde la temporada 1983-1984 hasta la temporada 1990-1991, los Bird, Magic e Isiah Thomas estuvieron repartiéndose los Títulos de la NBA de forma consecutiva.

Los Chicago Bulls de Michael Jordan siempre topaban con los Detroit Pistons y se veían apeados de la lucha por el Título, pero en 1991 cambió todo.

Los Chicago Bulls barrieron a los Detroit Pistons en la Final de la Conferencia Este por 4 a 0 y los de Illinois se clasificaron por primera vez en su historia para las Finales de la NBA.

El rival que les esperaba en las Finales de la NBA eran Los Angeles Lakers de un Magic Johnson que en aquel momento se encontraba todavía en un gran momento de su carrera habiendo encadenado dos MVP’s consecutivos en los años anteriores a esa temporada.

Los Bulls se presentaban como aspirantes ante el equipo que había sido el gran dominador de la liga en la década de los 80’s alcanzando 9 de las últimas 12 Finales disputadas.

El primer partido de la serie se disputó en Chicago y los Lakers con Triple doble incluido de Magic Johnson se llevaron el partido por 93 a 91 robando el factor campo al equipo debutante en las Finales de la NBA.

Todo parecía apuntar a que los Lakers, equipo curtido en mil batallas en Playoffs, iban a poder deshacerse fácilmente de los inexpertos Bulls de Michael Jordan pero el 5 de Junio de 1991 llegó uno de los puntos de inflexión de la historia de la NBA.

Michael Jordan Magic Johnson

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Bill Laimbeer… el pivot que se adelantó a su tiempo

Bill Laimbeer fue el pivot titular de los míticos Bad Boys de finales de los 80’s y principios de los 90’s. Aunque realmente el pivot de los Detroit Pistons no debiera necesitar una presentación tan descriptiva y formal, en ocasiones el tiempo nos hace olvidar parte de la historia de determinados jugadores.

Laimbeer es recordado como parte esencial del juego defensivo duro de aquellos Pistons que fueron capaces de frenar a un incipiente Michael Jordan y a los Lakers del polivalente Magic Johnson.

El gran público le recuerda más por su carácter conflictivo, pendenciero y por su estilo de juego defensivo que por su estilo de juego ofensivo, un estilo que a pesar de haber sido olvidado por muchos, simplemente le adelantó a su época ya que fue el primer gran pivot que empezó a utilizar el tiro de tres puntos como arma ofensiva recurrente.

Desde que entrara en juego el lanzamiento de tres puntos en la temporada 1979-1980, Bill Laimbeer fue el pivot que más lanzamientos de tres puntos realizó hasta que el triple se convirtió en moda en la NBA de la mano de equipos como los Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers o los Houston Rockets.

Bill Laimbeer Pat Ewing

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Tayshaun Prince o la excelencia en la defensa

Tayshaun Prince es uno de esos jugadores que todo entrenador de la NBA siempre desea tener. El que fuera alero de los Detroit Pistons que acabaron con uno de los mejores Big Four de la historia de la NBA, dejó su impronta en la liga haciendo ese trabajo que no luce, el trabajo entre bambalinas.

Prince es recordado por su actitud introvertida dentro de las canchas y por su juego sobrio y equilibrado.

Jugador de equipo desarrolló la gran mayoría de su carrera en la Ciudad del Motor aunque en la recta final de su carrera hizo sus pinitos en equipos como Grizzlies, Celtics o Timberwolves aunque realmente siempre es y será recordado por ser miembro del gran equipo que formaron los Pistons a principios de siglo.

Aquel equipo duro y de corte defensivo con jugadores como Rip Hamilton, Chauncey Billups o Rasheed y Ben Wallace llegó 6 años consecutivos a las Finales de la Conferencia Este.

El cenit de aquel grupo de jugadores de armas tomar llegó en 2004 y 2005 donde llegaron a las Finales de la NBA con resultado dispar. En 2004 se llevaron el anillo barriendo a los todopoderosos Lakers de Karl Malones, Gary Payton, Shaq y Kobe y cayendo al año siguiente frente a los Spurs en unas finales de infarto con resultado global de 4 a 3.

Tayshaun Prince

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El origen de las famosas Jordan Rules

El origen de las famosas Jordan Rules parte de una simple pregunta… ¿Como parar al mayor talento ofensivo de la historia de la NBA?. Esa misma pregunta se hacían los equipos de la NBA cuando un joven Michael Jordan llegaba a promediar 37.1 puntos de media por partido en la temporada 1986-1987.

Aquel Michael Jordan se encontraba todavía en su versión 1.0 y la propuesta de juego de los Chicago Bulls era básicamente dársela al 23 y que el provea.

El juego de Jordan y de sus primeros Bulls creció en torno a la figura de His Airness, lo que se visualizó rápidamente en el ascenso del equipo de Illinois en las tablas de clasificación convirtiéndose en un equipo de Playoffs y aspirante a todo.

La cuestión es que ese tipo de juego tan centrado en Michael Jordan no fue suficiente para que los Bulls superaran a equipos como los Celtics en los Playoffs de 1986 y 1987 y posteriormente los Detroit Pistons en los Playoffs de 1988,1989 y 1990.

De hecho, el origen del gran éxito de los Bad Boys en frenar a Michael Jordan fue que diseñaron un sistema defensivo anti Jordan.

Michael Jordan vs Laimbeer

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El mejor All Star Game de Michael Jordan

El partido de las estrellas de la NBA lleva reuniendo año tras año desde 1951 a los mejores jugadores de cada año de la Liga. Todas las grandes estrellas de la liga han disputado la cita y han dejado grandes momentos en la noche del partido de los egos. Entre ellos, como no, también quedó para el recuerdo el mejor All Star Game de Michael Jordan.

His Airness tras un gran debut en la liga y su posterior lesión en 1986 buscaba reivindicarse en un partido en el que todos lo más grandes comparten escenario.

Ante la falta de éxito de los Chicago Bulls en retos deportivos colectivos, Michael Jordan pretendía demostrar la estrella que era en el partido de las estrellas.

El primer paso fue lograr en 1987 el título de máximo anotador de la Liga con un espectacular promedio de 37.1 puntos por partido pero seguía sin pasar de primera ronda de playoffs y sin conseguir ser MVP.

De esta forma llegó una de las mejores campañas de Michael Jordan en lo individual ya que en 1988 logró lo que nadie había logrado… se convirtió en máximo anotador y mejor defensor de la liga… en resumen en el jugador total.

Con este nivel de juego llegó el fin de la semana de las estrellas de 1988 que se disputó precisamente en el Chicago Stadium.

Michael Jordan

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