Bird vs Magic… la rivalidad perfecta para la NBA

El 26 de marzo de 1979 los Spartans de la Universidad de Michigan doblegaron en la Final de la NCAA a los  Sycamores de Indiana State por 75 a 64. Aquella podía haber sido una final más de la competición universitaria norteamericana pero realmente fue el origen de una rivalidad deportiva que cambiaría el sino de la NBA… Bird vs. Magic.

Por aquel entonces Larry O’Brien era el Comisionado en la NBA, y a pesar de ya conocer que el destino de Larry Bird eran los Celtics ya que había sido drafteado el año anterior, todavía no sabía que su potencial enemigo perfecto recalaría en el lugar más idóneo par que la competitividad fuera todavía mayor.

Magic se acogió a la famosa Regla de la necesidad para poder ser elegido en el Draft de 1979 antes de cumplirse la Four year rule, y la suerte de un buen traspaso previo de los Lakers (Gail Goodrich) que les permitía disfrutar de la elección de los Jazz, y de un lanzamiento de moneda acabó enviando a Magic Johnson a los Angeles Lakers.

Aquella situación fue el caldo de cultivo perfecto para que lo que ya había nacido en la NCAA se desarrollara en la NBA.

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1986… el mejor año del pájaro en la NBA

La carrera de Larry Bird se caracterizó por una gran continuidad y estabilidad en el nivel deportivo alcanzado, es decir, no tuvo grandes altibajos entre sus mejores y peores temporadas en la liga. El pájaro siempre dio un alto nivel en la liga… desde su temporada de Rookie hasta el año de su despedida.

Se puede afirmar que no tuvo una mala temporada en sus datos estadísticos ya que nunca bajó en una temporada de los 19.3 puntos por partido, 6.2 rebotes y 4.5 asistencias.

Es importante reseñar que la temporada donde marcó su mínimo de anotación y de rebotes, fue el año (1989) en el que una grave lesión en los talones sólo le permitió jugar 6 partidos, lo cual también es señal de que fácilmente esa temporada también podría haber subido sus cifras estadísticas.

De cualquier forma, estar en esas cifras al alcance de muy pocos jugadores en la liga muestra el inmenso talento y polivalencia que atesoraba Bird.

Si además de sus datos individuales incluimos el parámetro del efecto que el juego de Larry Bird tuvo sobre su equipo, hay una temporada que destaca aún más si cabe.

Larry Bird pájaro 1986

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El Draft de 1978… la apuesta en la que ganaron todos

En 1978 los Boston Celtics estaban en plena reconstrucción tras los éxitos de mediados de esa misma década. La retirada de John Havlicek había dejado huérfana a la afición del Boston Garden y Red Auerbach ya buscaba un nuevo conejo para sacarse de la chistera y esa chistera fue el Draft de 1978.

Los Celtics tenían la sexta elección del Draft y decidieron apostar por un jugador que presumiblemente no iba a dar el salto a la NBA en ese año.

Ese hombre era Larry Bird que tan sólo llevaba dos años en la Universidad de Indiana State pero que era elegible tras el breve paso por la Universidad de Indiana y el consiguiente año en blanco que pasó fuera de las canchas de baloncesto.

La cuestión es que Bird era elegible porque su teórica clase universitaria desde el año que llegó a la universidad ya habría alcanzado el cuarto año para la graduación.

Los equipos que tenían la opción de elegir antes de los Celtics, decidieron no apostar por Larry Bird ya que podían correr el riesgo de elegirle y que continuara un año más en la NCAA y posteriormente volver a presentarse al Draft de 1979 perdiendo los derechos que habrían tenido sobre él.

Red Auerbach vio una posibilidad de oro en la elección de Bird y decidió seleccionarle.

Bird y auerbach

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La historia olvidada de Larry Bird

Quizás calificar los hechos que acontecieron en plenas finales de conferencia este de 1985 como la historia olvidada de Larry Bird sea un error, quizás sea más adecuado recordarla como la historia que Larry Bird no quiere recordar.

Corrían los años dorados de los Celtics de Larry Bird en los 80’s. Año tras año los Celtics o los 76ers se intercambiaban en la lucha por el Título de la NBA con los Lakers o los Rockets.

En la temporada 1984-1985 todavía no se había roto el maleficio de la relación entre los Celtics-Lakers donde siempre salían ganadores los de Massachusetts.

Los Celtics habían ganado hasta aquel momento 8 Finales a los Lakers sin conocer la derrota.

Como era habitual en aquellos años los Celtics de Bird y compañía junto con los 76ers del Dr. J y Moses Malone se jugaban el aspirar al Título de la NBA por la conferencia este.

Durante aquellas Finales de conferencia ocurrió uno de los hechos que no ha trascendido históricamente más allá de comentarios puntuales de jugadores como el de Cedric Maxwell.

Larry Bird

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