El curioso vínculo entre Luke Walton y Lebron James

Desde que a finales de la temporada 2017-2018 Lebron James decidiera abandonar Cleveland en busca de las costas soleadas de California para jugar en los Angeles Lakers, muchas cosas han cambiado en la carrera del todopoderoso King James. Por primera vez en su longeva carrera Lebron ha pasado a jugar en la Coste Oeste donde se ha reencontrado con un viejo conocido… Luke Walton.

La directiva de los púrpura y oro ha confiado su nuevo proyecto en la dirección deportiva de Magic Johnson, en un pilar deportivo como Lebron James y en uno de los entrenadores más prometedores de la nueva hornada de los banquillos aunque a decir verdad la única experiencia previa de Walton antes de la franquicia angelina ha sido ser entrenador asistente en los Golden State Warriors de Steve Kerr donde todo parece mucho más sencillo.

Esa falta de experiencia de Walton y la difícil gestión de un vestuario extremadamente joven junto con un ávido de victorias Lebron James, siempre ha sembrado ciertas dudas en la dirección deportiva y particularmente en Magic Johnson.

Sea como sea Walton de momento es el hombre encargado de dirigir a estos Lakers de Lebron James al cual le une un especial vínculo.

Lebron James y Luke Walton Draft

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El primer gran éxito de Magic Johnson

En ocasiones en la vida para poder valorar los acontecimientos presentes, es necesario esperar un cierto tiempo y hacer una retrospectiva pasado un determinado periodo. Probablemente cuando llegó el primer gran éxito de Magic Johnson, nadie podría imaginar que ese triunfo marcaría su carrera porque tan sólo acababa de comenzar una rivalidad que duraría toda su vida deportiva.

En 1979 Magic Johnson lideraba a los Spartans de la Universidad de Michigan con la firme intención de lograr el Título de Campeón de la NCAA tras haberse quedado el año anterior a las puertas de alcanzar la Final Four.

Los rivales de Michigan eran las grandes universidades de siempre (Kentucky, Duke, Indiana, UCLA…) pero nadie contaba con la pequeña Universidad de Indiana State donde un joven jugador de West Baden (Indiana) lideraba un equipo que llegó más lejos de lo que nadie podría imaginar.

En aquella temporada (1978-1979) se comenzó a forjar una de las grandes rivalidades de la historia de la NBA que tuvo su antesala en el baloncesto universitario.

Indiana State desde la Midwest y Michigan State desde la Mideast lograban llegar a la Final Four para poder luchar por el Campeonato de la NCAA.

Cada equipo cumplió con sus respectivos compromisos en las semifinales del torneo y la final soñada tuvo lugar. El primer duelo de Magic Johnson y Larry Bird estaba servido.

Magic y Bird 1979

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Cuando Magic no pudo ser el número 32

Uno de los grandes éxitos de la carrera de Magic Johnson fue estar siempre rodeado por grandes jugadores. En su etapa de la NCAA como no podía ser menos, también tuvo grandes compañeros que hicieron que su juego destacara aún más.

Cuando Magic llegó a la Universidad de Michigan State se encontró con Greg Kelser que era la estrella del equipo antes de la llegada de Johnson.

Kelser era un escolta de 2.01 cm con unas grandes capacidades atléticas que le habían llevado a ser uno de los jugadores con más proyección del escenario universitario.

Magic enseguida supo como sacar el mejor partido de Kelser, siendo una jugada habitual entre ambos los espectaculares alley oops que lanzaba el base con precisión para que Kelser terminará haciendo mates dignos de posters.

La conexión Kelser-Johnson no tardó en dar sus frutos pasando de la nada, a quedarse a un paso de entrar en la Final Four en 1978 y a llevarse el Campeonato de la NCAA en 1979 en una disputada final frente a la Universidad de Indiana State de Larry Bird.

Magic Johnson Greg Kelter

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El día que Magic Jonhson paró el corazón al baloncesto

A principios de los 90’s el mundo se veía azotado por el SIDA y cada cierto tiempo salían a la luz casos de contagios de personajes conocidos o bien se certificaban defunciones de personajes que sin que nadie supiera que estaban infectados fallecían por la el VIH. El 7 de noviembre de 1991 de una forma inesperada Magic Johnson anunciaba su enfermedad y su retirada del baloncesto profesional… ese día se le paró el corazón al baloncesto.

La noticia fue de tal impacto que rápidamente se difundió por el mundo, un mundo que todavía no estaban tan globalmente interconectado como a día de hoy.

Magic Johnson había escrito las páginas más gloriosas del baloncesto en la década de los 80’s y había sido nombrado 3 veces MVP en los 5 años anteriores a la fatídica noticia.

El base de los Angeles Lakers no había muerto pero aquello noticia parecía tan sólo el anticipo de un desenlace fatal.

En aquella época la enfermedad tenía un índice de mortalidad muy superior al actual y había casos que tenían conmocionada a la opinión social como la enfermedad del cantante Freddie Mercury que además terminaría falleciendo a los pocos días (24 de noviembre de 1991) de la noticia de la enfermedad de Johnson.

La noticia fue tan inesperada e impactante que el mundo del deporte entró en shock de forma general.

Magic Johnson corazón

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El día que nació Tragic Johnson

Es sorprendente que jugadores del nivel y calidad de Magic Johnson llegaran a ganarse un apodo tan negativo con Tragic Johnson a lo largo de su carrera. El juego de palabras y apodos llevaba de un jugador mágico a un jugador trágico.

Este apodo de Magic parecía olvidado con el paso del tiempo y por los MVP y anillos que ganó a lo largo de su carrera pero siempre estuvo ahí… latente. 

Fue Shaquille O’Neal a través de su sección de las jugadas más “desafortunadas” en su sección Shaqtin’ a fool el que volvió a poner de moda y recordar a Tragic… Johnson.

Este apodo negativo se lo ganó en la Finales de la NBA de 1984 cuando los Celtics de Bird, McHale y Parish se enfrentaron por primera vez a los Lakers del Showtime en una Finales de la NBA, rememorando así los míticos duelos de los 60’s entre los de los Angeles y los de Massachusetts.

Magic 1984

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