Dirk Nowitzki del 14 al 41 a golpe de Draft NBA

A veces las historias de los números de las camisetas de los jugadores no tienen detrás de si una historia más allá del simple destino o mejor dicho de la fortuna. En el caso de cambio de Dirk Nowitzki  del 14 al 41  fue por un golpe del destino que aunque posible quizás él no podía prever.

El alemán antes de aterrizar en la NBA jugó en el equipo de su localidad el DJ Würzburg.

En aquel periodo Nowitzki siempre usó el número 14 que era su número de la buena suerte.

De hecho ese número siempre lo ha mantenido con la selección alemana.

La relación de Dirk con su número 14 terminó el día en que los Milwaukee Bucks decidieron seleccionarle en el Draft de 1998 en novena posición para más tarde traspasarle a los Dallas Mavericks en una operación a tres bandas con los Phoenix Suns y los Bucks que terminaría finalmente con el alemán y un joven base canadiense llamado Steve Nash en los Mavericks de Don Nelson.

En los Bucks directamente no podría haber usado el 14 por estar retirado en honor a John McGlokin.

Ese número ya sólo se lo veríamos a partir de ese momento con la selección alemana ya que en Dallas se encontró otro problema.

Dirk Nowitzki

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El Ranking de los jugadores europeos con más All Star

Para cualquier jugador ya sea de la nacionalidad que sea jugar un sólo All Star Game de la NBA puede ser un auténtico objetivo y reto para su carrera profesional.
 
A día de hoy se han celebrado 64 ediciones desde 1951 todas de forma consecutiva salvo la temporada 1998-1999 en la que se tuvo que anular el partido por el lockout que redujo tanto la duración de la temporada.
 
En 2016 se celebrar la 65 edición en la ciudad canadiense de Toronto, siendo la primera vez que se celebre el All Star fuera de territorio norteamericano.
 
A día de hoy sólo 406 jugadores en toda la historia de la competición han llegado a ser All Star y por tanto han obtenido el reconocimiento y el premio de poder jugar el partido entre los 24 jugadores que potencialmente son los 24 teóricos mejores jugadores del mundo del baloncesto.
 
Los titulares son elegidos por votación popular y los reservar son elegidos por el cuerpo técnico del equipo de cada conferencia. El entrenador principal de ese cuerpo técnico es el entrenador del equipo que en el momento de la selección de los equipos tiene mejor balance de temporada, salvo mediante la aplicación de la Regla Riley que ese entrenador sea el mismo que el del año anterior, que entonces pasará al siguiente de la clasificación.
 
La llegada d elos primeros jugadores europeos de calidad se produjo a mediados de los 80’s y muchos de ellos no contaron con grandes oportunidades en la NBA lo que retrasó la presencia de jugadores del viejo continente en el All Star Game. Tan sencillo como que realmente no había grandes jugadores europeos en la NBA y por tanto ni el público ni los entrenadores confiaban en llevar a algún jugador a tan mediático partido.
 
La tendencia ha dio cambiando a lo largo de los años y cada vez es más habitual ver jugadores europeos en la noche de todas las estrellas que más brillan en la NBA.

Comenzamos con el Ranking de los jugadores europeos con más All Star (Actualizado a All Star 2019)

 

NIKOLA VUCEVIC

1 All Star

Nikola Vucevic

Tras una temporada espectacular en un equipo como los Orlando Magic ha ganado el billete en 2019 para su primer All Star.

 

 

NIKOLA JOKIC

1 All Star

Nikola Jokic

Jokic es uno de esos talentos tan especiales que sin correr, saltar o tener un gran físico es capaz de hacer prácticamente de todo en la cancha.

El pivot serbio es uno de los grandes robos del Draft de los últimos años.

Su primer All Star ha llegado en 2019… todo apunta a que no será el último.

 

 

 GORAN DRAGIC

1 All Star

Goran Dragic

El jugador esloveno con 31 años logró en 2018 llegar a ser merecidamente All Star.

Es difícil que un jugador de corte europeo con sus características físicas llegue a ser All Star pero el Dragón Esloveno lo ha logrado.

 

ANDREI KIRILENKO

1 All Star

ANDREI KIRILENKO
 
AK-47… Andrei Kirilenko llegó a ser All Star en 2004 con tan sólo 22 años.
 
Todo apuntaba a que el ruso iría a más en su carrera pero tras unos primeros años en Utah a gran nivel, se fue diluyendo hasta practicamente desaparecer y volver a Europa en los últimos años.

 

VLADE DIVAC

1 All Star

VLADE DIVAC

 Con 32 años y cuando ya parecía que se había pasado el arroz a Divac aquellos mágicos Kings le llevaron en 2001 a disputar el partido de las estrellas y convertir para siempre en All Star a un jugador que se merecía serlo.
 

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El Ranking de los 10 mejores Ala Pivots de la historia de la NBA

Uno de los roles de jugador que más ha cambiado en los últimos tiempos en la NBA es el del jugador que juega de ala pivot, lo que antes se denominaba un cuatro.

Por definir el clásico perfil del power forward (o en español ala pivot) era el de un jugador interior más bajo que el pivot (un segundo pivot), con mayor movilidad y tendencia a jugar en el poste alto, que se movía en la media distancia y distribuía balones para el juego en el poste bajo del pivot, aunque también podía intercambiar los roles con el pivot nato para jugar de espaldas al aro. Esto estaba más bien en función del ala pivot.

En términos generales el ala pivot clásico eran jugadores fuertes y poderosos en el rebote, con una altura que rondaba los 2,03 cm a 2,08 cm y con un buen tiro de media distancia.

Los Ala pivots actuales han cambiado mucho respecto a ese prototipo clásico ya que son jugadores más altos, con más movilidad y tienen un juego más exterior, incluso algunos de ellos con buen lanzamiento de tres puntos.

De hecho para mi, el germen de estos nuevos ala pivots de 2.11 a 2.13 con grandes fundamentos, atléticos y de gran movilidad es Hakeem Olajuwon. Quizás no os suene nada esta reflexión sino le vinculamos a Ralph Sampson y a su época de las Torres Gemelas de Houston Rockets donde el nigeriano jugó realmente de falso 4 con Sampson de 5.

Me recuerda a la situación de Duncan y David Robinson pero sin la reconversión final de Duncan a pivot

Comenzamos con el Ranking de los mejores ala pivots de la historia de la NBA.

 

 10 JERRY LUCAS

Jerry Lucas desde su llegada a la NBA en 1964 a los Cincinnati Royals demostró su capacidad y talento cerca de los aros. Fue nombrado Rookie del año en 1964.

Tuvo la mala fortuna de coincidir en los 60’s y en la conferencia Este con los Boston Celtics arrolladores de la época lo que le privó de poder luchar por el anillo en la primera época de su carrera junto a su compañero Oscar Robertson.

En su última etapa ya en los Knicks consiguió jugar las finales y ganó el Campeonato en 1973. Fue MVP del All Star Game de 1965, 7 veces All Star y fue nombrado 3 veces miembro del mejor equipo de la NBA.

Es el cuarto reboteador de media en la historia de la NBA con 15.6 rebotes por partido sólo por detrás de Chamberlain, Russell y Pettit y uno de los 5 hombres que han conseguido promediar un 20-20 en unta temporada.

 

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Ranking de los 10 mejores jugadores europeos en la historia de la NBA

Parece que los jugadores del viejo continente han desembarcado hace poco tiempo en la mejor liga de baloncesto del mundo pero no ha sido así.Si hacemos memoria desde el primer partido de la NBA allá por 1946 en el que se enfrentaron los New York Knicks y los Toronto Huskies ya hubo presencia europea con la participación del italiano Hank Biassatti aunque su primera anotación no llegó hasta el encuentro con los Cleveland Rebels el 3 de noviembre de 1946.

Ha llovido mucho tiempo desde aquel entonces y muchísimos jugadores europeos (cada vez más) llegan a la NBA para jugar y desempeñar roles muy relevantes en primera linea en los diferentes equipos de la liga.

También es cierto que la eclosión de los jugadores europeos no ha llegado hasta finales del siglo XX en la figura de algunos de los jugadores del siguiente ranking.

Por intentar encontrar una explicación lógica a este fenómeno creo que debemos hablar de la evolución física del baloncesto FIBA. Los jugadores europeos en la gran mayoría de casos no se forman en el baloncesto universitario americano y por tanto dependían de la formación de base en los clubes europeos.

A un nivel técnico creo que los jugadores europeos no tenían mucho que envidiar a los jugadores norteamericanos, pero a un nivel físico siempre hubo un abismo entre los jugadores profesionales norteamericanos y el resto. A los Juegos olímpicos no llevaban a sus profesionales de la NBA porque como ya vimos en Barcelona 1992 estaban en otro planeta a un nivel físico y esto hacía inalcanzable a esas estrellas que reinaban en los posters de medio mundo.

De hecho, los jugadores que fisicamente eran más competitivos frente a los norteamericanos eran los de los antiguos países del bloque soviético porque eran jugadores muy grandes físicamente y aunque adolecían del punto extra de potencia que tenían los jugadores americanos eran más competitivos porque podían disputar el juego con un mayor grado de igualdad física.

El baloncesto FIBA empezó a ser más profesional y competitivo cuando empezó a haber una dedicación exclusiva al deporte profesional del baloncesto como medio de vida.
Los jugadores de las ligas europeas empezaron a evolucionar físicamente por la propia necesidad y exigencia de la competitividad y de los calendarios de las ligas europeas.

Estábamos acostumbrados a oír hablar de que los jugadores europeos al llegar a la NBA necesitaban un periodo de adaptación porque tenían que coger potencia, músculo y fuerza para poder ser competitivos durante una liga tan larga (82 partidos más playoffs) frente a jugadores que eran auténticos portentos físicos.
Cada día se escucha ya menos esa necesidad porque los jugadores ya llegan formados y competitivos de las cada vez más exigentes ligas europeas.

Con ese origen llegaron nuestras primeras estrellas en la NBA… las estrellas del viejo continente que más han brillado en la historia de la NBA… por el momento…

 

Comenzamos con el Ranking de los mejores jugadores europeos de la historia con dos menciones honoríficas

 

 DRAZEN PETROVIC (Mención honorífica)

DRAZEN PETROVIC
 
Si nos atenemos exclusivamente a sus cifras deportivas Drazen Petrovic no puede estar en este Ranking pero debemos hacer una mención especial ya que tras pasar unas temporadas difíciles en Portland cuando llegó a los Nets empezó a sacar su mejor juego y se convirtió en una de la estrellas de la NBA.
 
En la última temporada antes de su fallecimiento promedió 22.3 puntos, 2.7 rebotes y 3.5 asistencias por partido.
 

 

ARVYDAS SABONIS (Mención honorífica)

ARVYDAS SABONIS

Arvydas Sabonis llegó con 31 años a la NBA tras superar varias lesiones en sus rodillas de máxima gravedad. Todo hacia presagiar que su paso por la NBA sería meramente testimonial pero llegó a jugar 7 temporadas en la liga a un buen nivel.

Acabó su corta carrera con un promedio por partido de 12 puntos, 7.3 rebotes, 2.1 asistencias y 1.1 tapones. De haber jugado en su plenitud física y en su juventud en la NBA sus cifras habrían sido muy superiores y su puesto en este ranking estaría mucho más arriba.

Quiero hacer una mención especial a otro jugador que sólo jugó 4 temporadas en la NBA y sólo 2 de ellas a pleno rendimiento… en el top ten no podría estar pero no me resisto a hablar de uno de los que seguro habría estado en él si la mala suerte no se hubiera cruzado en su destino…

 

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Las barbas más famosas de la historia de la NBA

La barba está de moda no hay duda. Bueno la verdad es que nunca ha dejado de estarlo y a lo largo de la historia de la NBA ha habido jugadores que han optado por dejarsela crecer a lo salvaje otros por perfilarse milimetricamente y algunos por probar cosas muy raras, como el caso de Drew Gooden que luego veremos.
 
Si hablamos de Barba a día de hoy a todos se nos viene a la cabeza el hombre que incluso ha sido apodado por su bello facial hablamos de James Harden… la barba.
 
Es un jugador al que a todos nos cuesta imaginarle sin barba porque siempre ha tenido algo pero ahora se la ha dejado crecer hasta convertirse en un elemento distintivo casi iconónico de su imagen.
 
Alguna foto hay de él en la etapa del College sin barba (imagino que todavía no se la podía dejar) pero practicamente siempre ha lucido esa barba, yendo a más día tras días, semana tras semana, mes tras mes… e incluso año tras año… digamos que le da un look especial.
 
Todos los que alguna vez nos hemos dejado barba sabemos lo difícil de la primera etapa del crecimiento de la misma y luego el metódico cuidado de la misma ya que hay que lavarla y asearla con esmero y máxime un deportista de alto nivel como Harden.
 
Hay muchos jugadores que se han dejado barba a lo largo de sus carreras y recordaremos algunos de los más relevantes e impactantes. 
 
Jugadores como Pau Gasol es un época más soft también lucieron barba para tener un look un poco más fiero, más rudo… la barba de Pau en Memphis se convirtió incluso en un elemento de apoyo a Pau luciendo muchos aficionados barbas postizas simulandole.
 
La Barba ha sido más común en los jugadores blancos que en los jugadores negros pero James Harden ha cambiado esa dinámica y se ha colocado directamente en el top de las barbas históricas de la NBA. 
 

Comenzamos con las barbas más famosas de la la historia de la NBA: 

 

JAMES HARDEN

JAMES HARDEN
 
James Harden es la barba, el hombre al que todo el mundo asocia al bello facial… Harden según se ha ido dejando barba se ha ido haciendo más bueno… ¿será como Sansón con el pelo?