Cómo Michael Jordan se convirtió en Air Jordan

Cuando Michael Jordan llegó a la NBA, Nike era ya una marca con mucha presencia en las canchas. Demasiada presencia, según el departamento financiero de Nike. 120 jugadores NBA cobraban por llevar zapatillas Nike, casi la mitad de la liga, aunque el mejor quinteto estaba formado por cuatro Converse y una adidas; Magic Johnson, Larry Bird, Bernard King y Isiah Thomas y Kareem. Ninguno de los 120 jugadores Nike estaba entre los mejores.  

Nike debía cambiar de estrategia, buscar nuevos jugadores que funcionaran como verdaderas estrellas y en esa discusión aparecieron los nombres de Patrick Ewing, Charles Barkley…y Michael Jordan. Nike tenía una conexión con Michael, George Raveling, un entrenador universitario asociado a la marca que formó parte del staff de la selección estadounidense de baloncesto de Los Angeles 1984.

Muy respetado tanto por su trabajo como por su lucha por los derechos civiles, Raveling tenía gran ascendencia en los jóvenes universitarios. Cuando treinta años después preguntaron a Michael Jordan quién era el verdadero responsable de su fichaje por Nike solo dio el nombre de George Raveling. En realidad, Michael estaba respondiendo a Sonny Vaccaro, un agente deportivo considerado el padre de los contratos de zapatillas que se había propuesto como único responsable del fichaje. Vaccaro, después de muchos años trabajando para Nike cambió de bando y ya en adidas fichó para la marca a Tracy McGrady y Kobe Bryant.

No era habitual ver a Michael Jordan con Nike. Aunque en el instituto había jugado con Nike en alguna ocasión, en la universidad de North Carolina le obligaban a jugar con Converse y él en realidad prefería adidas.

Esa era su primera opción, pero adidas ya tenía a Kareem Abdul-Jabbar como primera opción publicitaria. Estaba dispuesta a apostar por Michael, pero no podía ofrecerle a un novato un status más alto del que ya tenía Kareem.

Converse era la segunda opción; la estrategia de la marca de la estrella era crear un grupo con los mejores jugadores. Michael Jordan podría asociar su nombre con Magic, Larry Bird, Bernard King, Aguirre, McHale o Isiah Thomas, pero no sería más que el recién llegado a la banda de las superestrellas. La marca que más dinero ofrecía era Spot-Bilt, la división de baloncesto de Saucony, que le ofrecía dinero a cambio de llevar una zapatilla genérica.

Air Jordan primer logo

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Michael Jordan… el hombre que se hizo icono de un deporte

La historia de la carrera de Michael Jordan se ha ido engrandeciendo y magnificando con el paso de los años y sobre todo con sus logros deportivos… y también extradeportivos. 

El paso de Jordan por la Universidad de North Carolina fue la de cualquier gran jugador pero no la de la super estrella que terminó siendo.

Sus excepcionales condiciones atléticas y su gran capacidad de anotación le convirtieron en uno de los jugadores más deseados de la NCAA pero nunca fue realmente el más deseado.

En su paso por los Tar Heels logró hacerse con el Campeonato de la NCAA en 1982 pero la estrella real de aquel equipo era James Worthy que terminó siendo el número 1 del Draft de 1982.

En los dos años siguientes que fue la referencia de su equipo en la Universidad los de North Carolina, no alcanzaron nunca la Final Four pero sí que lo hizo el número 1 del Draft de 1984 Hakeem Olajuwon.

Es muy fácil decir ahora que los Rockets o los Blazers se equivocaron al elegir a Olajuwon o a Bowie pero es que en aquel Jordan todavía ni se atisbaba lo que más tarde llegaría a ser.

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La mayor derrota de Michael Jordan

Todo el mundo tiene un partido malo en algún momento a lo largo de su carrera, es inevitable. Hasta el legendario 23 de los Chicago Bulls tuvo una mala noche, una noche en la que no le salió casi nada tal y como muestra el resultado del partido que constituyó la mayor derrota de Michael Jordan en la NBA.

Aquel partido para olvidar tuvo lugar en 1992 prácticamente al inicio de temporada regular.

Contextualizando aquel partido en la historia del equipo de Illinois fue cuando los Chicago Bulls de la primera era de Michael Jordan vivían su máximo esplendor y ya se habían proclamado  dos veces Campeones de la NBA… es decir… aquel equipo era un equipo ya sólido y hecho.

El autor de aquella severa derrota fue un equipo con el que precisamente los Bulls tenían una agria rivalidad en aquella época.

Viejos rivales conocidos sedientos de venganza, un esguince leve, una mala noche de Pippen y un escenario como el Madison Square Garden fueron los componentes esenciales de la peor noche de His Airness en la NBA.

Mayor derrota de Michael Jordan

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El origen de las famosas Jordan Rules

El origen de las famosas Jordan Rules parte de una simple pregunta… ¿Como parar al mayor talento ofensivo de la historia de la NBA?. Esa misma pregunta se hacían los equipos de la NBA cuando un joven Michael Jordan llegaba a promediar 37.1 puntos de media por partido en la temporada 1986-1987.

Aquel Michael Jordan se encontraba todavía en su versión 1.0 y la propuesta de juego de los Chicago Bulls era básicamente dársela al 23 y que el provea.

El juego de Jordan y de sus primeros Bulls creció en torno a la figura de His Airness, lo que se visualizó rápidamente en el ascenso del equipo de Illinois en las tablas de clasificación convirtiéndose en un equipo de Playoffs y aspirante a todo.

La cuestión es que ese tipo de juego tan centrado en Michael Jordan no fue suficiente para que los Bulls superaran a equipos como los Celtics en los Playoffs de 1986 y 1987 y posteriormente los Detroit Pistons en los Playoffs de 1988,1989 y 1990.

De hecho, el origen del gran éxito de los Bad Boys en frenar a Michael Jordan fue que diseñaron un sistema defensivo anti Jordan.

Michael Jordan vs Laimbeer

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Michael Jordan… la gran bestia negra de los 90’s

Llegar a ser una leyenda de la NBA siempre pasa por un mismo camino… alcanzar la gloria a través de la victoria. No se llega a ser el mejor de un deporte sin tener que vencer a todos los rivales, de hecho, la grandeza de las grandes leyendas de la NBA también se ha forjado sobre los rivales a los que han vencido. En el caso de Michael Jordan construyó su carrera legendaria en base a vencer a grandes estrellas de la liga, convirtiéndose en la gran bestia negra de la NBA en los 90’s.

Año tras año el jugador de los Chicago Bulls fue saldando viejas cuentas que tenía con equipos que en los inicios de su carrera le habían vencido y también fue incrementando los equipos y jugadores para los que se convirtió en su ángel exterminador.

Lo que está claro es que no se llega a ser considerado el mejor jugador de todos los tiempos sin ser temido por todos sus rivales.

Jordan simplemente estuvo intratable en la década de los 90’s y tan sólo dejó de dominar la liga tras su decisión de retirarse de la liga. 

La temporada 1994-1995 que fue la del regreso de su primera retirada fue una temporada atípica ya que llegó a la competición muy avanzada la temporada y por tanto con escaso nivel competitivo.

En el resto de temporadas hasta su segunda retirada en 1998, su dominio fue simplemente abrumador y ejerció con mano de hierro su insultante superioridad.

Michael Jordan fue especialmente la bestia negra de los siguientes jugadores:

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