El fichaje que acabó con los Kentucky Colonels

Mucho se ha hablado del momento en que la ABA y la NBA llegaron a sumar sus caminos deportivos de una forma definitiva. En general, siempre se parte de un error al hablar de la “fusión entre la NBA y la ABA” ya que realmente no hubo una fusión si no una expansión de la NBA. Esta cuestión es esencial a la hora de comprender como funcionó aquella negociación, y sobre todo, como se originó la desaparición de un equipo consolidado como los Kentucky Colonels.

La ABA supo encontrar su hueco en el mercado de baloncesto norteamericano cambiando reglas y aplicando un estilo de juego diferente a la sobriedad de la NBA. 

Muchos aficionados y sobre todos muchos talentosos jóvenes jugadores, decidieron cambiar la NBA por una ABA que se mostraba al mundo como aire fresco para el baloncesto.

La contratación de jugadores sin pasar por el famoso four year rule, ni por la posterior regla de la necesidad, la aparición y asunción del triple, el juego vistoso y rápido netamente ofensivo, el famoso balón tricolor, las equipaciones coloridas que lucían los equipos… y un largo número de parámetros que hicieron que la ABA durante una época fuera una alternativa real a la NBA.

Casi todo funcionó excepto quizás lo más importante… la organización y la gestión económica.

Desde el inicio de la ABA en 1967 muchas franquicias aparecían y desaparecían de un año para otro o incluso durante la temporada regular.

Como muestra de la falta de organización en 9 años de competición tuvieron hasta 7 comisionados… entre ellos George Mikan, uno de los mejores pivots de la historia de la NBA.

George Mikan ABA

En contraposición la NBA ha tenido 5 comisionados desde 1946 hasta la actualidad.

Esto hizo que la ABA no consolidara un público real ya que era imposible ser fan de un equipo que de un día para otro desaparecía por impagos.

El asunto económico y la falta de estabilidad fue lo que decantó finalmente la prevalencia de la NBA respecto a la ABA y su sueño de cambiar el baloncesto profesional.

Algunos equipos de la ABA viendo la deriva de la situación intentaron negociar una fusión entre ambas ligas pero la NBA no aceptó ya que sabían que el fracaso de la ABA era simplemente una cuestión de tiempo.

La fusión se hubiera realizado con unas condiciones generales y económicas muy diferentes a lo que finalmente hubo ya que la NBA impuso sus condiciones.

Realmente como se tramitó la unión de aquellos equipos ABA fue mediante el sistema de expansión, aplicando la NBA las condiciones económicas de las franquicias de nueva creación e incluso más severas.

La NBA tomó su vendetta de años de rivalidad haciendo pagar a esas franquicias de la ABA la osadía de haber intentado tumbar a la mismisima NBA.

Además la NBA impuso (entre otras) la condición de sólo aceptar 4 franquicias y por tanto de los supervivientes de la ABA en 1976, Denver Nuggets, Indiana Pacers, Kentucky Colonels, San Antonio Spurs, Spirits of St. Louis y New York Nets, dos se tendrían que quedar fuera.

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Louie Dampier el hombre de los records de la ABA

Si habláramos de nombres como Kareem Abdul Jabbar, John Stockton o Robert Parish indudablemente estaríamos refiriéndonos a auténticas leyendas de la NBA y del baloncesto mundial. Son algunos de los hombres records de la liga más importante del mundo pero y si habláramos de Louie Dampier… ¿de quien estaríamos hablando?

Probablemente muy pocos conozcáis la figura de Dampier antes de leer este artículo pero fue uno de los jugadores más importantes del baloncesto americano desde mediados de los 60’s hasta mediados de los 70’s pero no en la NBA sino en la ABA.

LA ABA fue la liga que se atrevió a disputar la hegemonía de la NBA en el baloncesto mundial y que fue capaz de tener talentos en sus filas como Julius Erving, George Gervin, Rick Barry, Moses Malone o David Thompson.

Aquella colorida liga del balón tricolor y de la linea de tres puntos donde se atacaba con fantasía y se dejaba la defensa para un momento mejor, sobrevivió tan sólo 9 temporadas desde 1967-1968 hasta la 1975-1976.

Los múltiples problemas económicos de algunos de sus equipos y la volatilidad de las franquicias acabó con el sueño de la ABA de reinar en el baloncesto.

Uno de los pocos hombres que vivió la totalidad de ese sueño fue Louie Dampier ya que jugó la nueve temporadas de existencia de la ABA y además en el mismo equipo, los Kentucky Colonels.

En ese periodo Dampier escribió su nombre con letras de oro en la historia de aquella liga.

Louie Dampier

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La super estrella que se le escapó a la ABA

Desde que la ABA comenzó a competir con la NBA por el dominio del basket norteamericano allá por 1967 muchos fueron los intentos de la joven ABA por desbancar a la todopoderosa NBA. Algunos de esos intentos fueron algunos cambios en las normas de juego, un estilo más rápido y fresco de baloncesto y sobre todo fichajes de jóvenes jugadores con rol de super estrella a golpe de talonario.

La ABA obvió la Four Year Rule de la NBA y permitió a sus equipos fichar jugadores que no hubieran ni incluso pasado por la universidad.

Todo valía para ganarle la partida a la NBA.

De esta forma llegaron a coexistir dos Draft, uno de la NBA y otro de la ABA y los jugadores cuando eran seleccionados debían optar por la sobriedad y estabilidad de la NBA o por la joven y llena de color liga de la ABA.

La decisión en muchos casos se dirimía por la posibilidad de poder ofrecer contratos lo antes posible y que los jugadores pudieran empezar a ganar dinero con el baloncesto.

El problema del dinero en la ABA no era hacer los contratos si no pagarlos. Los equipos de aquella liga siempre adolecieron de una mala capacidad de financiación y de una gestión económica muy deficiente.

De hecho, probablemente la cuestión económica fuera el germen de la extinción de la liga y de la llegada de tan sólo 4 equipos de la ABA a la NBA en la expansión de 1976. Esos cuatro equipos eran las franquicias solventes que pudieron afrontar el canon de acceso a la NBA.

Volviendo a esos jóvenes fichajes si había una super estrella en los 70’s que tenía un perfil ABA más claro por su mágico y creativo estilo de juego ese era Pete Maravich.

De hecho estuvo a punto de llegar a aquella liga pero un curioso acontecimiento cambió su decisión.

Pete Maravich

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El desembarco del talento y el espectáculo de la ABA en la NBA

Siempre se ha tendido a comparar aquellas dos ligas que coexistieron a finales de los 60’s y mediados de los 70’s pero la balanza nunca estuvo cerca de estar equilibrada salvo en la calidad de los jugadores de la ABA.

En aquella época la NBA era ya la gran liga norteamericana. Contaba ya con equipos muy consolidados en sus ciudades y con una estructura social y organizativa muy sólida que hacia que mirase con cierta condescendencia a esa liga un tanto caótica nacida para jugar al baloncesto en un entorno del espectáculo puro.

La ABA adoptó reglas innovadoras como el triple o la posibilidad de contratar jugadores que no hubieran pasado por la universidad mientras que la NBA seguía manteniendo de forma firme sus reglas y sistemas convencionales. En cierta manera aquello era normal porque la ABA era la liga aspirante al trono y la NBA la reina de las ligas.

Tras varios años en los que mantuvieron una lucha por el mercado deportivo del baloncesto en Estados Unidos los problemas económicos de los equipos de la ABA y la continua creación y desaparición de equipos llevó a la ABA a la practica extinción al sólo quedar 6 equipos al final de la temporada de 1976-1977.

Esta situación límite hizo que la NBA impusiera sus condiciones a la hora de aceptar a algunos de aquellos equipos en su competición y entre otros requisitos les pidió una solvencia económica propia de una franquicia que hubiera creado un nuevo equipo.

Esto convirtió a aquella unión entre ambas ligas en una expansión de la NBA y no en una fusión como en algunos ligares se cita.

El premio de ganar la batalla deportiva y comercial de la NBA, a parte de las cuatro franquicias que todavía se mantienen en la liga, fue la adquisición de un elenco de jugadores de primer nivel que mejoraron mucho la calidad y espectáculo de la liga.

 Esto podría ser una presunción pero analicemos los datos del primer All Star tras la unión de ambas ligas y veréis los sorprendentes datos.

All Star Game 1977

Moses Malone el último Boy Scout de la ABA

La figura deportiva de Moses Malone a lo largo de su vida probablemente nunca fue lo suficientemente bien ponderada conforme a lo que aportó y significó para el baloncesto profesional americano a lo largo de 20 años de carrera.

Tras su desgraciado y temprano fallecimiento hace escaso tiempo probablemente su figura tomará otra dimensión y se valorará realmente el impacto de su figura como una de las grandes estrellas de la ABA y de la NBA de mediados de los 70’s, década de los 80’s y ya en el ocaso de su carrera, de principios de los 90’s.

Moses Malone fue el primer jugador en llegar al baloncesto profesional directamente desde el instituto, sin haber tenido ninguna formación universitaria. En la temporada 1974-1975 con sólo 19 años fichó por los Utah Stars de la ABA, esa liga llena de espectáculo, frescura y color que competía contra la NBA cual David contra Goliath, con la única arma de sus estrellas deportivas y sus reglas novedosas frente al baloncesto más encorsetado de la NBA.

Aquella primera temporada de Moses Malone dejó unas cifras de 18.8 puntos y 14.6 rebotes y una selección para el All Star de aquella otra liga.

Desde aquel comienzo profesional en la ABA hasta su retirada en la temporada 1994-1995 en los San Antonio Spurs pasaron 2 décadas completas con infinidad de historias creadas por el jugador de Petersburg.

Moses Malone Utah StarsMoses Malone Spurs