El máximo reboteador de la historia de los Juegos Olímpicos

Uno de los grandes jugadores de la historia de los Juegos Olímpicos ha sido sin lugar a duda el pivot lituano Arvydas Sabonis. En otro tiempo jugador de la antigua URSS siempre dio en los Juegos Olímpicos ejemplo de sus buenas prestaciones como pivot dominador del baloncesto europeo y también internacional.Si Arvydas Sabonis hubiera estado en su plenitud física en su etapa NBA o incluso hubiera llegado a la liga norteamericana antes de sus graves lesiones de rodilla estoy absolutamente convencido que habría escrito páginas importantes de historia de la NBA pero eso es otra historia.

Arvydas Sabonis disputó sólo 3 Juegos Olímpicos ya que vivió una época convulsa a nivel político.

Primero no disputó los que deberían haber sido sus primeros Juegos Olímpicos en Los Angeles 1984 por el boicot de vuelta que le realizaron algunos países soviéticos a los Estados Unidos tras el boicot que hicieron los americanos en Moscú 1980.

A partir de ahí las tres citas olímpicas… la primera en Seúl 1988 con la antigua URSS y medalla de plata incluida tras eliminar en semifinales a los Estados Unidos (NCAA), la segunda en Barcelona 1992 y la tercera en Atlanta 1996 ya como lituano y ambas de bronce.

Dejó muchas grandes cifras, entre ellas, su record de rebotes.

Arvydas Sabonis

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El año que Sabonis subió a otro nivel a la liga ACB

Cada vez que hablamos de la NBA y de sus datos más representativos y míticos a nivel estadístico siempre acabamos hablando de Wilt Chamberlain. Con un nivel de anotación simplemente inalcanzable y una capacidad reboteadora sin limite Chamberlain mantiene la gran mayoría de los records a nivel individual en puntos y rebotes tanto de partido como de temporada.
Batir los datos de Chamberlain con sus 100 puntos (50.4 de media temporada 1962) y 55 rebotes en un sólo partido (27.2 de media temporada 1961) es simplemente una quimera a día de hoy.
Dejando a un lado la NBA en la liga ACB también ha habido actuaciones míticas como la que vamos a relatar y que a veces el paso del tiempo quizás nos hace no olvidar pero si tener muy presente la suerte que hemos tenido de tener a determinados jugadores en la competición.
Cuando se habla de la carrera de Arvydas Sabonis el foco se centraliza en los 7 años de su etapa en la NBA pero antes de que pegara el salto al nuevo continente jugó 6 temporadas en la liga ACB 3 en el Forum Valladolid y 3 en el Real Madrid.
Hace unos días hablábamos del año que vivimos con Petrovic en el Real Madrid y hoy vamos a hablar de la carrera de Arvydas Sabonis en la ACB y de su cenit en la temporada 1994-1995… es increíble la calidad de los jugadores de la historia del baloncesto que ha pasado por la liga española.
Arvydas Sabonis

 Sabonis desembarcó en la liga ACB en el Forum Valladolid en la temporada 1989-1990.

Concluía su etapa en el equipo de su localidad natal y empezaba una nueva aventura en una de las ligas más potentes de Europa pero en un club relativamente pequeño.

Ranking de los 10 mejores jugadores europeos en la historia de la NBA

Parece que los jugadores del viejo continente han desembarcado hace poco tiempo en la mejor liga de baloncesto del mundo pero no ha sido así.Si hacemos memoria desde el primer partido de la NBA allá por 1946 en el que se enfrentaron los New York Knicks y los Toronto Huskies ya hubo presencia europea con la participación del italiano Hank Biassatti aunque su primera anotación no llegó hasta el encuentro con los Cleveland Rebels el 3 de noviembre de 1946.

Ha llovido mucho tiempo desde aquel entonces y muchisimos jugadores europeos (cada vez más) llegan a la NBA para jugar y desempeñar roles muy relevantes en primera linea en los diferentes equipos de la liga.

También es cierto que la eclosión de los jugadores europeos no ha llegado hasta finales del siglo XX en la figura de algunos de los jugadores del siguiente ranking.

Por intentar encontrar una explicación lógica a este fenómeno creo que debemos hablar de la evolución física del baloncesto FIBA. Los jugadores europeos en la gran mayoría de casos no se forman en el baloncesto universitario americano y por tanto dependían de la formación de base en los clubes europeos.

A un nivel técnico creo que los jugadores europeos no tenían mucho que envidiar a los jugadores norteamericanos, pero a un nivel físico siempre hubo un abismo entre los jugadores profesionales norteamericanos y el resto. A los Juegos olímpicos no llevaban a sus profesionales de la NBA porque como ya vimos en Barcelona 1992 estaban en otro planeta a un nivel físico y esto hacía inalcanzable a esas estrellas que reinaban en los posters de medio mundo.

De hecho, los jugadores que fisicamente eran más competitivos frente a los norteamericanos eran los de los antiguos países del bloque soviético porque eran jugadores muy grandes fisicamente y aunque adolecían del punto extra de potencia que tenían los jugadores americanos eran más competitivos porque podían disputar el juego con un mayor grado de igualdad física.

El baloncesto FIBA empezó a ser más profesional y competitivo cuando empezó a haber una dedicación exclusiva al deporte profesional del baloncesto como medio de vida.
Los jugadores de las ligas europeas empezaron a evolucionar fisicamente por la propia necesidad y exigencia de la competitividad y de los calendarios de las ligas europeas.

Estábamos acostumbrados a oír hablar de que los jugadores europeos al llegar a la NBA necesitaban un periodo de adaptación porque tenían que coger potencia, músculo y fuerza para poder ser competitivos durante una liga tan larga (82 partidos más playoffs) frente a jugadores que eran auténticos portentos físicos.
Cada día se escucha ya menos esa necesidad porque los jugadores ya llegan formados y competitivos de las cada vez más exigentes ligas europeas.

Con ese origen llegaron nuestras primeras estrellas en la NBA… las estrellas del viejo continente que más han brillado en la historia de la NBA… por el momento…

Comenzamos con el Ranking de los mejores jugadores europeos de la historia

 

10º DRAZEN PETROVIC

DRAZEN PETROVIC
 
Si nos atenemos exclusivamente a sus cifras deportivas Drazen Petrovic no puede estar en este Ranking pero debemos hacer una mención especial ya que tras pasar unas temporadas dificiles en Portland cuando llegó a los Nets empezó a sacar su mejor juego y se convirtió en una de la estrellas de la NBA.
 
En la última temporada antes de su fallecimiento promedió 22.3 puntos, 2.7 rebotes y 3.5 asistencias por partido.
 

(Continúa en la siguiente página…)

Arvydas Sabonis el Zar de los dos Draft de la NBA

Sin lugar a duda Arvydas Sabonis fue uno de los jugadores nacido fuera de los Estados Unidos que creó una mayor expectación ante su llegada a la NBA.

Sus 2.21 centímetros, sus condiciones atléticas y su proveniencia de la antigua URSS crearon en la liga norteamericana un aura de un jugador importante, que podía ser determinante y cambiar el rumbo de la franquicia en la que recalara.

Esto fue en una época (mediados de los 80’s) donde los jugadores formados fuera de los Estados Unidos eran vistos en general como advenedizos que estaban muy lejos del nivel de los jugadores universitarios norteamericanos. Era la época en la que a EEUU todavía le bastaba e incluso sobraba con llevar a las competiciones internacionales a jugadores no profesionales, todavía en formación.

Arvydas Sabonis fue uno de aquellos hombres FIBA (junto con Marciulonis, Petrovic, F.Martin, Divac, Kukoc…) que hicieron temblar los cimientos del olimpo del baloncesto americano.

Las actuaciones y Títulos de Sabonis con el Zalguiris Kaunas a nivel de Club y con la URSS (ya como auténtico lider de esa selección desde principios de los 80’s) culminando con el título Europeo de 1985 y su MVP del Campeonato, pusieron a Sabonis como uno de los primeros objetivos de los jugadores de fuera del territorio americano.

El baloncesto sonreía a un joven Sabonis y Sabonis sonreía a un futuro lleno de posibilidades de ser el Zar del baloncesto.

Sabonis de Joven