El día que Drazen Petrovic cambió la historia del Team USA

A lo largo de la historia, todos los grandes imperios han sufrido derrotas que cambiaron su destino, y en la gran mayoría de ocasiones, marcaron el comienzo de su declive. Llevado a lo deportivo el todopoderoso Team USA también sufrió algo parecido aunque en su caso no marcó el comienzo de su declive sino el inicio de una segunda etapa donde desplegó a las mayores estrellas de su baloncesto.

Tradicionalmente el Team USA acudía a la cistas internacionales con equipos amateurs. Para ello llevaba a jóvenes jugadores que estaban todavía jugando en la NCAA, la gran cuna del baloncesto norteamericano.  

La superioridad del Imperio baloncestistico norteamericano era tal que para ganar con facilidad no tenían ni que llevar a jugadores profesionales a eventos de la importancia como Juegos Olímpicos o Mundiales.

Estados Unidos reinó con gran autoridad en el mundo del baloncesto hasta primeros de los 80’s aunque ya hubo algún episodio previo de debacle como la famosa final de los Juegos Olímpicos de Munich 1972.

En la década de los 80’s los jugadores internacionales comenzaron a mejorar su juego ostensiblemente y algunos de ellos incluso empezaron a ser objeto de deseo de la mismísima NBA. Algo estaba cambiando en el baloncesto y los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988 certificaron que la hegemonía mundial del baloncesto norteamericano estaba llegando a su fin, al menos, en cuanto a los jugadores NCAA.

La URSS de Sabonis, Volkov o Kurtinaitis venció en semifinales de los Juegos a un Team USA compuesto por hombres de la clase de David Robinson, Danny Manningo Dan Majerle. Aquel golpe al gigante norteamericano hizo tambalear su histórico dominio en el baloncesto mundial al llevarse tan sólo la medalla de bronce pero ese hecho tan sólo fue la antesala del punto de inflexión definitivo.

Team USA 1990

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El mejor partido de Drazen Petrovic en la NBA

Realmente es muy complicado analizar los datos de la carrera deportiva de Drazen Petrovic sin pensar en lo que pudo haber sido en vez de en lo que fue. Sus números y sus logros son propios de una gran estrella salvo por el que dejaron de crecer con tan sólo 28 años.

Tras su etapa fallida en ese agujero negro de talento FIBA llamado Portland, Petrovic llegó a los New Jersey Nets mediante un traspaso impropio de una estrella del talento del de Sibenik.

Aquel traspaso salvó a Petrovic de la más absoluta desesperación deportiva.

En los Blazers llegó a disputar un total de 95 partidos en los que no jugó ni una sola vez de titular y en los que cada vez contaba menos para un Rick Adelman que anteponía a Clyde Drexler y a Danny Ainge antes que a la estrella balcánica.

petrovic y drexler

Intentando ser justo (me cuesta con todo lo que rodea a Drazen) quizás aquel entorno no era el más sencillo para destacar para Petrovic ya que se jugaba el puesto con el que era el segundo mejor escolta de la liga sin contar con un tal Michael Jordan.

Los resultados del traspaso fueron inmediatos ya que en el primer partido con los Nets se fue hasta los 14 puntos en 20 minutos disputados frente a los Lakers de su ex amigo Vlade Divac. 

¿Había mejor motivación?

Aquel 25 de enero de 1991 cambió la carrera de Drazen Petrovic en la NBA pero lo mejor estaba aún por llegar.

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Los asombrosos 112 puntos de Drazen Petrovic

Una de las particularidades de los más grandes radica en su capacidad de hacer cosas que los demás no podemos ni soñar hacer. Cuando se habla de la barrera de los míticos 100 puntos siempre viene a nuestra mente la imagen de Wilt Chamberlain con el cartel de los 100 puntos pero ha habido otro gran jugador que lo logró y del que apenas lo recordamos. Hablamos de los 112 puntos de Drazen Petrovic.

El Genio de Sibenik antes de ser admirado por primer el baloncesto europeo y posteriormente por el norteamericano y mundial, logró grandes gestas en su país de origen.

El mito de Drazen comenzó en la antigua Yugoslavia con actuaciones épicas que dimensionan su inmensa calidad y talento deportivo.

Una de ellas es la noche que superó la barrera de los 100 puntos en la Liga Yugoslava, una competición de gran nivel en la época ya que fue la cuna de muchos de los grandes jugadores europeos de los 80’s y 90’s.

Por aquel entonces Petrovic contaba con tan sólo 20 años y jugaba en la mítica Cibona de Zagreb.

El partido de la primera división yugoslava se disputó el 5 de octubre de 1985 y los equipos en liza fueron la Cibona de Zagreb y el Smelt Olimpija.

Drazen Petrovic

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El año de Drazen Petrovic en el Real Madrid

Siempre he tenido la sensación de que la estancia de Drazen Petrovic en la liga ACB y concretamente en el Real Madrid fue realmente mayor del tiempo que realmente estuvo porque el genio de Sibenik sólo disputó una temporada en el conjunto blanco.

Después de analizar datos ver la trayectoria y resultados de esa temporada me he dado cuenta de que esa sensación de haber estado mucho más tiempo del que estuvo en el Real Madrid es directamente proporcional a la inmensidad de la figura deportiva del personaje ya que Drazen Petrovic es probablemente el mejor jugador de la historia nacido fuera de Estados Unidos por talento natural, por clase, por competitividad y sobre todo por un hambre y necesidad de gloria como pocas veces se ha visto sobre una cancha de baloncesto desde que Naismith colgó las cajas de melocotones a modo de canastas.

Siempre tendré la espinita de no haber saboreado el año que disfrutamos del sueño de poder ver a Drazen Petrovic porque lo malo que tienen los sueños es que no sabes que lo son hasta que estas despierto y a Petrovic nunca pensamos que no íbamos a poder disfrutarle más de lo que pudimos hacerlo en su corta vida.

Podría hablar mucho de lo que me hace sentir recordar la figura de un jugador que era el icono de un deporte a nivel europeo cuando yo empecé a amar el baloncesto pero creo que va a resultar más honesto con la objetividad que simplemente recuerde el año que soñamos tener en el baloncesto español a uno de los mayores talentos de todos los tiempos.

Drazen Petrovic Aquel año fue la temporada 1988-1989 cuando el Real Madrid consiguió juntar en el mismo equipo a dos hombres que compartirían el mismo destino fatal Fernando Martin y Drazen Petrovic.

El español acababa de llegar de precisamente los Portland Trail Blazers después de no tener éxito en la aventura americana y a  Petrovic le esperaba todavía el comienzo de su viaje.

(Continúa…)

El Ranking de los equipos que más veces han ganado la Copa de Europa (Euroliga) de Baloncesto

Cada año desde 1958 se viene celebrando en Europa la competición que busca al mejor equipo de baloncesto del viejo continente. Desde sus inicios hasta la actualidad la competición ha ido cambiando y adaptándose a múltiples cambios desde la propia realidad de los países que configuran la Unión Europea hasta cambios derivados de intentar hacer cada vez más atractiva la competición para no ceñirla única y exclusivamente a los equipos que habían terminado como campeones de sus respectivas ligas.
 
Esta última adaptación ha hecho que los integrantes de la actual Euroliga sean cada vez equipos más competitivos ya que hay más equipos de las ligas más poderosas del continente y por tanto dando un mayor prestigio y competitividad a la competición.
 
Se ha cambiado en varias ocasiones el formato de las finales jugándose desde a un sólo partido, como a ida y vuelta, al mejor de 5 encuentros y en la actualidad en al formato Final Four.
 
Del mismo modo la competición ha ido variando incluso de nombre y de propietario desde la primigenia Copa de Europa, pasando por la Suproliga de la FIBA y la propia Euroliga de la actual competición, llegando esta dos últimas incluso a ser contemporáneas en el tiempo y prevaleciendo finalmente la joven Euroliga frente a la propia Suproliga de la FIBA.
 
Sea como sea la competición ha mejorado en los últimos años y cada vez hay un mayor nivel y atracción de la competición refrendado en mejores audiencias televisivas.
 
El baloncesto europeo cada vez atrae a mejores jugadores de fuera del continente y retiene a algunas de las estrellas europeas que no terminan de dar el salto o bien vuelven de la NBA.

 Comenzamos con el ranking de los equipos que más veces han ganado la Copa de Europa a nivel de club en la historia del baloncesto Europeo

 
 

13º  CIBONA ZAGREB

2 COPAS DE EUROPA

CIBONA ZAGREB

El antecedente directo en el baloncesto yugoslavo de la Jugoplastika fue la Cibona Zagreb donde un joven despeinado llamado Drazen Petrovic empezó a escribir su leyenda.

 

(Continúa en la siguiente página)