Bill Russell… algo más que una cuestión de elegancia

Bill Russell siempre ha sido conocido por no ser un personaje precisamente conformista. Desde sus complicados orígenes en Monroe (Lousiana) por los problemas raciales existentes, en una zona donde los derechos civiles para los negros se soslayaban continuamente, hasta su llegada y éxito en la NBA, tuvo que superar muchas circunstancias en su juventud en las que precisamente no fue bien tratado por el mero hecho de ser negro.

En aquella época en Estados Unidos se vivía un momento en la que las reivindicaciones sociales, por el lógico derecho a una igualdad de trato con los ciudadanos blancos, eran continuas.

La familia Russell se vio obligada a abandonar Monroe para trasladarse a Oakland (California) donde el ambiente social era muy distinto a la zona de los antiguos estados “algodoneros”.

Todo esto marcó la personalidad de Russell y este nunca se arrugó ante los desdenes y desplantes sufridos a lo largo de su carrera.

Uno de ellos llegó cuando ya era un proyecto firme de estrella, cuando ya había triunfado con los Dons de la Universidad de San Francisco, tras ganar en dos ocasiones consecutivas la NCAA en 1955 y en 1956.

En aquel momento muchos de los jugadores de raza negra tenían en el baloncesto la mejor oportunidad para salir de la pobreza. Para ello debían dar el salto al profesionalismo ya que la NCAA era un deporte amateur y no se podría cobrar por ello.

Las principales opciones que se les abrían a los jugadores de la época eran jugar en ligas menores profesionales, ir a la NBA o bien fichar por un equipo muy especial… los Harlem Globetrotters.

Aquellos Gobletrotters eran un equipo profesional serio aunque no participaban en ninguna liga concreta.

Bill Russell

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El primer gran éxito de Magic Johnson

En ocasiones en la vida para poder valorar los acontecimientos presentes, es necesario esperar un cierto tiempo y hacer una retrospectiva pasado un determinado periodo. Probablemente cuando llegó el primer gran éxito de Magic Johnson, nadie podría imaginar que ese triunfo marcaría su carrera porque tan sólo acababa de comenzar una rivalidad que duraría toda su vida deportiva.

En 1979 Magic Johnson lideraba a los Spartans de la Universidad de Michigan con la firme intención de lograr el Título de Campeón de la NCAA tras haberse quedado el año anterior a las puertas de alcanzar la Final Four.

Los rivales de Michigan eran las grandes universidades de siempre (Kentucky, Duke, Indiana, UCLA…) pero nadie contaba con la pequeña Universidad de Indiana State donde un joven jugador de West Baden (Indiana) lideraba un equipo que llegó más lejos de lo que nadie podría imaginar.

En aquella temporada (1978-1979) se comenzó a forjar una de las grandes rivalidades de la historia de la NBA que tuvo su antesala en el baloncesto universitario.

Indiana State desde la Midwest y Michigan State desde la Mideast lograban llegar a la Final Four para poder luchar por el Campeonato de la NCAA.

Cada equipo cumplió con sus respectivos compromisos en las semifinales del torneo y la final soñada tuvo lugar. El primer duelo de Magic Johnson y Larry Bird estaba servido.

Magic y Bird 1979

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Cuando Magic no pudo ser el número 32

Uno de los grandes éxitos de la carrera de Magic Johnson fue estar siempre rodeado por grandes jugadores. En su etapa de la NCAA como no podía ser menos, también tuvo grandes compañeros que hicieron que su juego destacara aún más.

Cuando Magic llegó a la Universidad de Michigan State se encontró con Greg Kelser que era la estrella del equipo antes de la llegada de Johnson.

Kelser era un escolta de 2.01 cm con unas grandes capacidades atléticas que le habían llevado a ser uno de los jugadores con más proyección del escenario universitario.

Magic enseguida supo como sacar el mejor partido de Kelser, siendo una jugada habitual entre ambos los espectaculares alley oops que lanzaba el base con precisión para que Kelser terminará haciendo mates dignos de posters.

La conexión Kelser-Johnson no tardó en dar sus frutos pasando de la nada, a quedarse a un paso de entrar en la Final Four en 1978 y a llevarse el Campeonato de la NCAA en 1979 en una disputada final frente a la Universidad de Indiana State de Larry Bird.

Magic Johnson Greg Kelter

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El barrendero que llegó a ser rey del baloncesto

Los orígenes de Larry Bird determinaron y forjaron su carrera deportiva. Su vida antes del éxito en la NBA fue la de una persona a la que la vida no le regaló nada e incluso tuvo que sufrir el suicidio de su padre con tan sólo 18 años. En aquella época Bird vivió una época convulsa en su vida con el paso del Instituto a la Universidad y en ese transito llegó uno de los pasajes más curiosos de la vida de Larry Bird ya que pasó un periodo trabajando de barrendero.

Cuando la todopoderosa Universidad de Indiana, con Bobby Knight al mando de las operaciones, puso sus ojos en un joven Larry Bird del pequeño Instituto Springs Valley ofreciéndole una beca deportiva para que estudiase en su universidad, sabían que estaban reclutando a un jugador que podría ser legendario… un jugador especial.

Lo que no supieron ver en los Hoosiers es que ese jugador especial, era también un hombre especial.

Aquel joven Larry Bird se había criado en un pueblo pequeño alejado de las grandes masificaciones y la Universidad de Indiana era exactamente lo contrario al entorno ideal para Bird.

El resultado fue que a los pocos días de llegar a la Universidad de Indiana, Larry Bird decidió marcharse de allí y volver a su French Lick. Larry Joe Bird no llegó ni a jugar con los Hoosiers ni un sólo partido oficial.

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La mejor pareja defensiva de la historia de la NCAA

La historia de la NCAA tiene páginas poco recordadas que cuando salen a la luz y sobre todo se ponen en un contexto temporal históricos, nos sorprenden con anécdotas y situaciones cuanto menos curiosas. Una de esas historias es la de la que podría haber sido la mejor pareja defensiva de la historia de la NCAA en cuanto a su poder de intimidación.

Cuando se vuelven a mirar los antiguos álbumes de fotos nos encontramos con caras familiares que no recordamos que han compartido tiempo y lugar.

En este caso están los Hoyas de principios de los 90’s.

La Universidad de Georgetown siempre ha sido cuna de un gran talento deportivo.

Grandes estrellas como Pat Ewing, Sleepy Floyd o Allen Iverson se criaron en una de las universidades de referencia de la Big East reference.

A parte de los antes citados entre 1988 y 1991 coincidieron dos de los mejores pivots defensivos de la historia de la NBA conformando uno de los dúos más poderosos debajo de los tableros de la historia de la NCAA.

MourningMutombo

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