Bill Russell… algo más que una cuestión de elegancia

Bill Russell siempre ha sido conocido por no ser un personaje precisamente conformista. Desde sus complicados orígenes en Monroe (Lousiana) por los problemas raciales existentes, en una zona donde los derechos civiles para los negros se soslayaban continuamente, hasta su llegada y éxito en la NBA, tuvo que superar muchas circunstancias en su juventud en las que precisamente no fue bien tratado por el mero hecho de ser negro.

En aquella época en Estados Unidos se vivía un momento en la que las reivindicaciones sociales, por el lógico derecho a una igualdad de trato con los ciudadanos blancos, eran continuas.

La familia Russell se vio obligada a abandonar Monroe para trasladarse a Oakland (California) donde el ambiente social era muy distinto a la zona de los antiguos estados “algodoneros”.

Todo esto marcó la personalidad de Russell y este nunca se arrugó ante los desdenes y desplantes sufridos a lo largo de su carrera.

Uno de ellos llegó cuando ya era un proyecto firme de estrella, cuando ya había triunfado con los Dons de la Universidad de San Francisco, tras ganar en dos ocasiones consecutivas la NCAA en 1955 y en 1956.

En aquel momento muchos de los jugadores de raza negra tenían en el baloncesto la mejor oportunidad para salir de la pobreza. Para ello debían dar el salto al profesionalismo ya que la NCAA era un deporte amateur y no se podría cobrar por ello.

Las principales opciones que se les abrían a los jugadores de la época eran jugar en ligas menores profesionales, ir a la NBA o bien fichar por un equipo muy especial… los Harlem Globetrotters.

Aquellos Gobletrotters eran un equipo profesional serio aunque no participaban en ninguna liga concreta.

Bill Russell

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El hombre que siempre confió en Stephen Curry

Stephen Curry no ha sido siempre una de las super estrellas de la liga. Su rol de jugador estelar se lo ha ganado a pulso, mejorando y trabajando temporada tras temporada en la NBA. Muy pocos imaginaron que el base de tercer año de la Universidad de Davidson elegido en la séptima posición del Draft de 2009 podría llegar al nivel que ha llegado en la liga, pero hubo un hombre que confió en Stephen Curry desde el inicio de su carrera en la NBA.

De hecho, las primeras temporadas de Curry en la liga fueron las de un gran jugador, pero no el de un jugador capaz de llevar a su equipos a varios Títulos de la NBA y hacerse hasta con 2 MVP de temporada regular.

Como ejemplos de ello el premio del Rookie del año en 2010 se lo llevó Tyreke Evans y Stephen Curry no llegó a ser All Star hasta 2014 en su quinta temporada en la NBA. Incluso en varios momentos de los primeros años de su carrera se le llegó a comparar en negativo con su compañero Monta Ellis.

Ni mucho menos el camino hacia el éxito de Stephen Curry, es el itinerario habitual de los jugadores que han alcanzado unos logros equiparables a los de Curry en la NBA, pero hubo un hombre que siempre se fijó en Don Stephen de una forma especial desde su llegada a la liga y luego además le llevó a elevar al nivel máximo su carrera.

steve Kerr y Stephen Curry

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El impresionante dato que refleja la mejora de Antetokounmpo

Uno de los grandes candidatos a reinar en la NBA durante los próximos años de la competición es el griego Giannis Antetokounmpo. Su imponente capacidad física y sobre todo su incuestionable capacidad de mejora le han hecho acreedor de la condición de aspirante al trono del rey de reyes en la NBA.

El jugador griego ha conseguido llegar a ser una de la grande estrellas de la liga, tanto como para ser elegido por el público como el hombre que configurara un equipo desde la Conferencia Este para batir al equipo de Lebron en el All Star game.

Desde su llegada a la NBA en el puesto número 15 del Draft de 2013 procedente del Filathlitikos B.C. de la liga Griega, previo paso infructuoso por el CAI Zaragoza de la ACB, su crecimiento físico y deportivo ha modificado de forma sustancial las expectativas que existía sobre la proyección de carrera profesional.

 En aquel Draft hombres como Anthony Bennet, Cody Zeller, Alex Len, Ben McLemore, Trey Burke o Michael Caret Williams entre otros fueron elegidos por delante del Greek Freak. Los Milwaukee Bucks protagonizaron el gran robo del aquel Draft.

En su primera temporada en la NBA ni siquiera se consolidó como titular en los Rockets donde jugadores como O.J. Mayo o Ersan Ilyasova le relegaron al banquillo en 54 de los 77 partidos que disputó pero en ese verano de fin de la temporada 2014 y comienzo de la 2015 todo cambió para Anteto consiguiendo un dato estadístico simplemente incuestionable sobre su proyección de mejora.

Giannis Antetokounmpo 34

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El curioso vínculo entre Luke Walton y Lebron James

Desde que a finales de la temporada 2017-2018 Lebron James decidiera abandonar Cleveland en busca de las costas soleadas de California para jugar en los Angeles Lakers, muchas cosas han cambiado en la carrera del todopoderoso King James. Por primera vez en su longeva carrera Lebron ha pasado a jugar en la Coste Oeste donde se ha reencontrado con un viejo conocido… Luke Walton.

La directiva de los púrpura y oro ha confiado su nuevo proyecto en la dirección deportiva de Magic Johnson, en un pilar deportivo como Lebron James y en uno de los entrenadores más prometedores de la nueva hornada de los banquillos aunque a decir verdad la única experiencia previa de Walton antes de la franquicia angelina ha sido ser entrenador asistente en los Golden State Warriors de Steve Kerr donde todo parece mucho más sencillo.

Esa falta de experiencia de Walton y la difícil gestión de un vestuario extremadamente joven junto con un ávido de victorias Lebron James, siempre ha sembrado ciertas dudas en la dirección deportiva y particularmente en Magic Johnson.

Sea como sea Walton de momento es el hombre encargado de dirigir a estos Lakers de Lebron James al cual le une un especial vínculo.

Lebron James y Luke Walton Draft

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El primer record de Lebron James en la NBA

Cuando un jugador recibe apodos como el Elegido, The King o King James es muy probable que precisamente no vaya a pasar inadvertido por la NBA.  El todopoderoso alero estaba destinado a escribir páginas doradas en la historia de la liga norteamericana pero quizás nadie pensó que el primer record de Lebron  llegaría incluso antes de pisar una cancha de baloncesto en la NBA.

Para encontrar ese primer dato histórico de Lebron Ramoyne James hay que viajar en la máquina del tiempo hasta el 26 de junio de 2003 en el Madison Square Garden de Nueva York.

Aquel día se celebró uno de los mejores Drafts de la historia de la NBA, donde jugadores como el propio Lebron James, Chris Bosh, Carmelo Anthony o Dwyane Wade coparon los primeros lugares de aquel gran Draft… aunque también hubo grandes decepciones como Darko Milicic o Mike Sweetney.

Con el número 1 de aquella mágica noche fe elegido Lebron James por los Cleveland Cavaliers, haciéndole directamente entrar en la historia de la liga.

Lebron James 2003

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