La noche que cayó el Imperio UCLA

La formula John Wooden – UCLA en su balance histórico ha sido la mejor de la historia de la NCAA pero esa formula tardó en comenzar a dar sus éxitos. Desde que Wooden comenzara a dirigir a los Bruins en 1948 hasta que ganó su primer campeonato en 1964 pasaron más de 15 años. Eso sí a partir de ese momento comenzó la imponente era del Imperio UCLA.

Ese imperio ganó 10 Títulos en 12 años con una superioridad casi absoluta.

Jugadores como Walt Hazzard (Mahdi Abdul-Rahman), Gail Goodrich, Lew Alcindor (Kareem), Lucius Allen, sideny Wicks, Curtis Rowe, Bill Walton, Keith Wilkens (Jamaal) o David Meyers fueron los hombres que construyeron junto a Wooden el mayor dominio de una universidad en la historia de la liga universitaria de Estados Unidos.

Curiosamente en aquella pléyade de jugadores se percibe claramente aquel espíritu abierto de UCLA con varios jugadores que cambiaron su nombre al Islam.

Más allá de esta anécdota, el programa deportivo de UCLA funcionaba a la perfección. Era capaz de captar talento y de transformarlo en éxito deportivo.

Tal fue ese éxito que tras dos Títulos consecutivos en 1964 y 1965 y el año de ausencia en 1966 en las series finales, comenzó el mayor dominio de la historia de la NCAA.

De la mano de Lew Alcindor los Bruins encadenaron tres títulos más en 1967, 1968 y 1969. Posteriormente Sidney Wicks lideró de nuevo a UCLA a otros dos Campeonatos más en 1970 y 1971 hasta que comenzó la era Walton que completaría dos temporadas perfectas con un balance de 30-0 y que llevaría a UCLA a ganar un total de 7 Títulos consecutivos.

Wooden y Walton

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El auténtico ídolo de Michael Jordan

Resulta paradójico escribir un artículo sobre el ídolo de un jugador que seguramente sea el jugador más idolatrado de la historia del baloncesto y probablemente uno de los más reconocidos de la historia del deporte en general. Los ídolos también tienen referentes y en esta ocasión vamos a hablar del ídolo de Michael Jordan, del hombre que el pequeño Michael Jeffrey Jordan soñaba conocer y llegar a ser.

Hay que partir en un supuesto como este de que el jugador de referencia de Michael Jordan no pudo ser cualquier jugador.

Ese hombre fue David Thompson la estrella de la ABA y de la NBA que surcó los cielos bajo el sobrenombre de skywalker y que tan sólo bajo al mundo de lo terrenal por culpa de la adicción a las drogas.

David Thompson no fue cualquier jugador. Fue el hombre que consiguió acabar con el imperio de UCLA con la Universidad de North Carolina State llevando al propio John Wooden y a un todopoderoso Bill Walton a conocer el sinsabor de la derrota.

Aquel joven escolta de los Wolfpack tras dar buena cuenta de UCLA en semifinales tras siete años sin conocer la derrota llevó a los “otros” del estado North Carolina a conquistar la NCAA tras vencer a Marquette en la final de la competición.

David Thompson

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