El duro camino hacia el éxito de John Stockton

Cuando tú entrenador dice de tu elección en el Draft que …“no sé si hemos elegido a Stockton de la Universidad de Gonzaga o a Gonzaga de la Universidad de Stockton. Da igual. Le elegimos porque es católico, irlandés y su padre tiene un bar”,  quiere decir que tú camino hacía el éxito no va a ser un camino de rosas. Así fue como comenzó la relación entre Frank Layden y John Stockton en la NBA.

El legandario base de los Utah Jazz ha pasado a la historia como uno de los mejores bases de todos los tiempos de la NBA.

Ser el máximo pasador y ladrón de balones de todos los tiempos,  haber sido 10 veces All Star, 9 veces mejor pasador de la liga, MVP del All Star Game de 1993 o incluso formar parte del mítico Dream Team configura una de las mejores carreras de la historia de la NBA.

Lo más curioso de la carrera de John Stockton es que todo el mundo recuerda la parte del éxito pero pocos recuerdan que no siempre fue así porque los comienzos del base de los Utah Jazz en la NBA no fueron ni mucho menos sencillos.

John Stockton Draft

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El primer gran éxito de Magic Johnson

En ocasiones en la vida para poder valorar los acontecimientos presentes, es necesario esperar un cierto tiempo y hacer una retrospectiva pasado un determinado periodo. Probablemente cuando llegó el primer gran éxito de Magic Johnson, nadie podría imaginar que ese triunfo marcaría su carrera porque tan sólo acababa de comenzar una rivalidad que duraría toda su vida deportiva.

En 1979 Magic Johnson lideraba a los Spartans de la Universidad de Michigan con la firme intención de lograr el Título de Campeón de la NCAA tras haberse quedado el año anterior a las puertas de alcanzar la Final Four.

Los rivales de Michigan eran las grandes universidades de siempre (Kentucky, Duke, Indiana, UCLA…) pero nadie contaba con la pequeña Universidad de Indiana State donde un joven jugador de West Baden (Indiana) lideraba un equipo que llegó más lejos de lo que nadie podría imaginar.

En aquella temporada (1978-1979) se comenzó a forjar una de las grandes rivalidades de la historia de la NBA que tuvo su antesala en el baloncesto universitario.

Indiana State desde la Midwest y Michigan State desde la Mideast lograban llegar a la Final Four para poder luchar por el Campeonato de la NCAA.

Cada equipo cumplió con sus respectivos compromisos en las semifinales del torneo y la final soñada tuvo lugar. El primer duelo de Magic Johnson y Larry Bird estaba servido.

Magic y Bird 1979

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