Clifford Luyk, el jugador con más Ligas Españolas de Baloncesto

Ya hemos explicado en más de una ocasión que la Liga ACB (o Liga Endesa por su patrocinador), tal y como hoy conocemos al campeonato español, se denomina así desde la temporada 1983-84. Es decir, desde el momento en que la Asociación de Clubes de Baloncesto tomó el mando de una liga que anteriormente estaba en manos de la Federación Española de Baloncesto (FEB). Este es un hecho que en ocasiones da lugar a confusión con las distintas estadísticas.

En cualquier caso, hoy queremos recordar a un hombre que destaca entre los más grandes jugadores que han pasado por nuestro campeonato, aunque en su caso toda su carrera se ha desarrollado antes del cambio de denominación en la Liga. Se trata del estadounidense Clifford Luyk.

El pívot, nacido en Siracusa y nacionalizado español, llegó a levantar hasta 14 títulos de la Liga Española de Baloncesto.

Tan solo otro jugador alcanzó semejante cifra y fue su compañero de equipo en buena parte de su etapa, Rafael Rullán, aunque este último completó sus 11 títulos logrados en el primer formato, con otros 3 más jugando ya la Liga ACB. Por su parte Luyk fue capaz de sumar a estos, otros 10 títulos de Copa, convirtiéndose también junto a Epi en el jugador que más trofeos posee en esta competición.

Ya en sus inicios, Clifford Luyk tuvo una trayectoria brillante en la liga universitaria americana formando parte de los Florida Gators, lo que en 1962 le llevó de allí directamente al Real Madrid.

Es cierto que ese mismo año los New York Knicks le eligieron en la 4ª ronda del Draft en el puesto 27, pero Pedro Ferrándiz se adelantó a todos y lo puso rumbo a Madrid tras verle anotar 8 puntos en 3 minutos mientras probaba con el equipo neoyorquino ante los Celtics. Menudo acierto del gran Pedro.

Seis años más tarde y ya jugando con la selección española disputaría un partido en Cincinnati contra los Indiana Pacers. Los 26 puntos que anotó aquel espigado “jugador no NBA” en un abarrotado estadio dejaron atónitos a los dirigentes de los Pacers que rápidamente le expresaron su interés, pero Luyk ya tenía muy claro que su sitio estaba en España y en el club blanco.

Clifford luyk

Para hacernos una idea de la dimensión de este jugador, basta hacer la comparación con una de las leyendas en activo del club blanco, Felipe Reyes.

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Wayne Hightower el primer gran norteamericano del Real Madrid

A día de hoy… bueno los que ya somos algo maduritos cuando se habla a día de hoy de Hightower todo el mundo recuerda al policía enorme de la Loca Academia de Policía, pero a primeros de los 60’s cuando se hablaba de Hightower se hablaba del primer gran norteamericano que fichó el Real Madrid y que tuvo la liga española en una maniobra en terreno americano del eterno Pedro Ferrándiz.El joven entrenador tras volverse a hacer con el dominio en la Liga Española tras ganar dos campeonatos consecutivos con el Real Madrid empezó a preparar el asalto a Europa.

Con la aquiescencia de Santiago Bernabeu y el apoyo incondicional de Raimundo Saporta partió con una maleta llena de ilusiones y de un cheque sin nombre a los Estados Unidos.

Allí conoció a Eddie Gottlieb que era por aquel entonces el dueño de los Philadelphia Warriors tras haber sido su entrenador años antes. En aquel equipo jugaba un producto de la Universidad de Kansas y de los Harlem Globe Trotters llamado Wilt Chamberlain.

Gottlieb en cuyo honor se entrega a día de hoy el premio a Rookie del año de la NBA conocía muy bien lo que iba a llegar desde la NCAA y le recomendó a un joven Ala pivot también de los Jayhawks.

Ese hombre era Wayne Hightower.

La Four Year Rule estaba haciendo que jugadores como Wilt Chamberlain no acabaran el periplo universitario. Pasar 4 años en la universidad sin poder recibir dinero salvo las becas especificas cuando había muchos interesados en pagarle por jugar era una situación insostenible y que cambiaría años más tarde gracias a Spencer Haywood y la Hardship Rule.

La cuestión es que los jugadores debían esperar 4 años desde la graduación de su clase en el instituto para poder ser profesionales de la NBA.

Los jugadores afroamericanos la gran mayoría estaban necesitados de dinero y cuando llegaban buenas ofertas de jugar por dinero muchos de ellos abandonaban la universidad para emprender su carrera profesional y espera al cuarto año para poder ser drafteados.

En este momento de la historia es cuando aparece Abraham Saperstein el hombre que creo el equipo del que es todo el mundo en el baloncesto… los actuales Harlem Globe Trotters.

Hablar de Saperstein da para mucho así que simplemente vamos a recordar que fue el hombre capaz de fichar a Wilt Chamberlain antes de su llegada a la NBA y el hombre al que Bill Russell despreció por no querer negociar directamente con él.

No es mala carta de presentación para un personaje en toda regla.

Pues bien, gracias a Gottlieb Ferrandiz conoció a Hightower tanto en su potencial como jugador como en su necesidad económica como persona.

Hightower firmó por un año por el Real Madrid debido a sus necesidades económicas y abandonó la universidad.

Ferrandiz y Hightower

 

(Continúa en la siguiente página…)