World Be Free… el All Star olvidado de 1979

¿Que posibilidades hay de que el segundo máximo anotador de una temporada en la NBA no sea All Star? ¿Que posibilidades hay de que directamente no esté ni entre los 10 más votados de su posición? Históricamente muy pocas pero esto es lo que le pasó a World Be Free en el año 1979.

En la temporada anterior los antiguos Buffalo Braves habían emigrado a la ciudad de San Diego en forma de los San Diego Clippers para poder encontrar un nuevo nicho de mercado más fructífero para una franquicia que andaba a la deriva desde su creación.

Por aquel entonces el equipo llegaba a una nueva ciudad y fichaba a prometedor base de perfil anotador y de juego explosivo de los Philadelphia 76ers.

Ese hombre era Lloyd Bernard Free, más conocido como World Be Free por su extraordinaria capacidad de salto que le permitía ejecutar mates haciendo giros de 360º.

La temporada del nuevo jugador de los San Diego Clippers estaba siendo simplemente espectacular y estaba logrando que un equipo que la temporada anterior estuviera en un balance muy negativo llegara a estar en un balance positivo de victorias frente a derrotas.

World Be Free 1

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Los Angeles Clippers el equipo sin Finales

Los Angeles Clippers llevan en la NBA desde que se fundaron en el año 1970. En aquel momento la franquicia tuvo sede en Buffalo y aquel equipo tomó como nombre los Buffalo Braves. Aquel equipo pertenecía a la conferencia Este y allí pasó la franquicia tan sólo 8 temporadas.

En ninguna de ellas pasaron de semifinal de conferencia llegando a Playoff en 3 de 8 ocasiones.

Tras esa etapa la franquicia emigró a San Diego (California) y por tanto a la Conferencia Oeste.

Si la etapa en Buffalo fue breve y escasa de éxito la de San Diego fue todavía peor porque en seis años nunca llegaron a Playoffs.

Lo mejor de aquella etapa fue adquirir ya el sobrenombre de Clippers en recuerdo de los rápidos veleros de mediados del Siglo XIX.

Tras la etapa en San Diego que prometía grandes éxitos al parecer un mercado propicio para un proyecto deportivo llegó el controvertido ¨Donald Sterling que se hizo con la franquicia y llevó a los Clippers a Los Angeles en la temporada 1984-1985.

Aquel hecho y en aquella época quizás fue un auténtico suicidio deportivo. Era como intentar poner un puesto de hamburguesas al lado de un McDonald’s.

Los Clippers iban a compartir ciudad y a luchar por el corazón de los aficionados de los Angeles con el que probablemente fuera el mejor equipo de aquella época y uno (por no decir el mejor) de los mejores de la historia.

Los Clippers compartían mercado con los Lakers del Showtime y aquellos Lakers tenían la sombra muy alargada.

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