El pesado legado de Michael Jordan para Charles Barkley

La relación entre Michael Jordan y Charles Barkley durante sus carreras profesionales siempre fue de una gran cordialidad. Ambas super estrellas de la NBA coincidieron prácticamente durante toda su carrera en la liga estadounidense, ya que ambos fueron elegidos en el Draft de 1984 y se retiraron en un margen de tiempo cercano (más allá de las retiradas y reincorporaciones de Jordan). Además compartieron grandes momentos en el mítico Dream Team o durante la grabación de Space Jam.

Sir Charles más allá de su comportamiento un tanto histriónico en determinadas situaciones, tuvo actos de gran respeto y consideración hacia momentos significativos de compañeros en la NBA como Magic Johnson y Michael Jordan.

El caso de Magic, es uno de los actos más conocidos de homenaje de Barkley, ya que durante la temporada siguiente a que el base de los Lakers anunciara su retirada del baloncesto profesional por ser portador del VIH, decidió llevar el número 32 de la camiseta de Johnson, en vez de su habitual 34. 

Aquel hecho, fue un auténtico acto de apoyo y respeto hacia Magic Johnson en un momento especialmente sensible, ya que incluso otros jugadores le dieron la espalda ante el miedo y el desconocimiento sobre la enfermedad que padecía.

La historia del homenaje hacia Michael Jordan, es diferente a la de Magic, pero tiene como pauta común el hecho de que Barkley también la realizó cuando el jugador de los Chicago Bulls anunció su retirada profesional.

Michael Jordan y Charles Barkley
Michael Jordan y Charles Barkley en las Finales de 1993

Charles Barkley era miembro de la firma Nike y decidió llevar las Air Jordan como recuerdo al jugador que le había batido en las Finales de la NBA la temporada 1992-1993.

Lo más curioso de aquella situación fue que Charles Barkley se llevó una gran sorpresa al calzar las famosas “Air Jordan”, ya que en su opinión eran unas zapatillas extraordinariamente pesadas para los modelos de Nike que el estaba acostumbrado a utilizar, como las Air Force 180 o las Air Force Max.

Tras jugar con esas zapatillas Charles Barkley llamó a Michael Jordan por teléfono y le dijo: “Realmente eres el más grande, estas son las zapatillas más pesadas que he visto en mi vida”.

Aquella curiosa anécdota hizo que todavía Barkley valorara más el juego de His Airness, aunque con el paso de los años la relación entre ambos jugadores ha ido yendo a peor hasta tener algún que otro encontronazo dialéctico sobre el papel y decisiones de Jordan como General Manager y como propietario de los Charlotte Hornets.

 

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