El día que Drazen Petrovic cambió la historia del Team USA

A lo largo de la historia, todos los grandes imperios han sufrido derrotas que cambiaron su destino, y en la gran mayoría de ocasiones, marcaron el comienzo de su declive. Llevado a lo deportivo el todopoderoso Team USA también sufrió algo parecido aunque en su caso no marcó el comienzo de su declive sino el inicio de una segunda etapa donde desplegó a las mayores estrellas de su baloncesto.

Tradicionalmente el Team USA acudía a la cistas internacionales con equipos amateurs. Para ello llevaba a jóvenes jugadores que estaban todavía jugando en la NCAA, la gran cuna del baloncesto norteamericano.  

La superioridad del Imperio baloncestistico norteamericano era tal que para ganar con facilidad no tenían ni que llevar a jugadores profesionales a eventos de la importancia como Juegos Olímpicos o Mundiales.

Estados Unidos reinó con gran autoridad en el mundo del baloncesto hasta primeros de los 80’s aunque ya hubo algún episodio previo de debacle como la famosa final de los Juegos Olímpicos de Munich 1972.

En la década de los 80’s los jugadores internacionales comenzaron a mejorar su juego ostensiblemente y algunos de ellos incluso empezaron a ser objeto de deseo de la mismísima NBA. Algo estaba cambiando en el baloncesto y los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988 certificaron que la hegemonía mundial del baloncesto norteamericano estaba llegando a su fin, al menos, en cuanto a los jugadores NCAA.

La URSS de Sabonis, Volkov o Kurtinaitis venció en semifinales de los Juegos a un Team USA compuesto por hombres de la clase de David Robinson, Danny Manningo Dan Majerle. Aquel golpe al gigante norteamericano hizo tambalear su histórico dominio en el baloncesto mundial al llevarse tan sólo la medalla de bronce pero ese hecho tan sólo fue la antesala del punto de inflexión definitivo.

Team USA 1990

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El otro Team USA de 1984

Cuando todavía los jugadores profesionales de la NBA no tenían que defender el orgullo patrio del baloncesto norteamericano, los jugadores de la NCAA eran los que iban a competir por Estados Unidos a las competiciones del baloncesto FIBA. El Team USA de 1984 probablemente fue el último gran equipo universitario de la historia ya que el de 1988 fracasó al sólo cosechar el bronce en Seúl 1988.

Aquel equipo de 1984 tenía la particularidad de contar con Bobby Knight de entrenador principal y con importantes y prometedoras figuras del baloncesto norteamericano.

De hecho, el Draft de 1984 de la NBA es considerado como uno de los mejores de la reciente historia de la liga junto el de 1996 y el de 2003.

Ser miembro de aquel Team USA de 1984 no fue para nada sencillo.

Algunos de los integrantes de aquel equipo han pasado a la historia del baloncesto pero sorprendentemente aquel equipo probablemente fue mucho peor de lo que podía haber sido.

Antes de entrar en materia y de hablar de quien pudo haber estado hablemos de los que estuvieron.

Team USA 1984

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El infortunio de Isiah Thomas en el Team USA

El caso de Isiah Thomas es uno de los casos en los que el recuerdo de la calidad y el talento del jugador se ven mermados por otros motivos no tan relacionados con su saber hacer en las canchas de baloncesto. La cara de bueno de Isiah Thomas tampoco le ayudó precisamente a hacerse amigos en la NBA.

Un tipo teóricamente afable, de eterna sonrisa y de un inmenso talento deportivo pero que tenía algo que le llevó a meterse en problemas probablemente innecesarios.

Más allá de su particular personalidad que le sirvió para granjearse los más variados y poderosos enemigos su calidad deportiva es innegable lo cual le llevó al éxito en la NBA pero nunca sabremos si podría haber sido aún mayor.

Esa personalidad llena de aristas fue uno de los motivos por los que Thomas probablemente no formó parte del mítico Dream Team.

Aún así y más allá de ese episodio realmente Thomas nunca formó parte de un Team USA en un campeonato oficial de primer nivel a pesar de ser uno de los mejores bases de la historia de la NBA

Es cierto que participó en los Panamericanos de 1979 pero ese campeonato no es comparable a los Juegos Olímpicos o al Campeonato del Mundo.

No es tarea sencilla encontrar fotos de Isiah Thomas con la camiseta del equipo nacional norteamericano más allá de los cromos.

La historia del infortunio de Isiah Thomas en el Team USA comienza comienza en 1980

Isiah Thomas 1980

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Los miembros del Team USA en los juegos Olímpicos que no fueron All Star

Siempre presuponemos que los miembros del Team USA procedentes de la NBA son de la máxima calidad posible pero en algunas ocasiones los equipos que han llevado a las competiciones oficiales tras el famoso Dream Team de 1992 no han sido todo lo competitivos posible o lo que al menos se le debería suponer a la primera potencia del baloncesto mundial.
 
Esto no quiere decir que no fueran buenos jugadores sino más bien que quizás les faltaba cartel para lo que se supone que debe ser el mejor equipo de baloncesto del mundo a nivel de selección nacional.
 
En la NBA siempre ha existido una clase alta de jugadores que han sido los que al menos han jugado el All Star, es decir, que al menos una vez en su carrera han acudido como jugadores bien titulares o bien reservas al fin de semana de las estrellas.
 
Estamos hablando de los teóricos 24 jugadores del mundo aunque si bien es cierto no todos tienen que ser seleccionables por Estados Unidos ya que cada vez es más habitual la presencia de jugadores internacionales para ellos en el All Star Weekend.
 
Desde el Dream Team de Barcelona 1992 todos lo jugadores que han acudido a los Juegos Olímpicos han sido al menos All Star en una ocasión a lo largo de sus carreras hasta que llegaron los Juegos olímpicos de Atenas 2004 de infausto recuerdo para el equipo norteamericano ya que cosecharon 3 derrotas y sólo alcanzaron a llevarse el bronce en aquel campeonato que se llevó la selección argentina.

 Comenzamos a repasar por los miembros del Team USA en los juegos Olímpicos que no fueron All Star en sus carreras:

 

 

ATENAS 2004 

 

Richard Jefferson

Richard Jefferson
 

Emeka Okafor

Emeka Okafor
 

Lamar Odom

 Lamar Odom
 
Estos jugadores en Atenas 2004 estaban acompañados de Tim Duncan, Allen Iverson, Lebron James, Dwyane Wade, Carmelo Anthony… luego aquel desastre del Team USA con 3 derrotas en aquellos juegos seguro que no fue por falta de calidad deportiva de aquel equipo.
 
Seguramente fuera por otros motivos que tarde o temprano sabremos
 
 

 

PEKIN 2008

 

Tayshaun Prince

Tayshaun Prince
 
 
 

RIO 2016 

 

 Harrison Barnes

 
Harrison Barnes  es posible que pueda llegar a ser All Stars en un futuro. 
 
De momento no lo ha conseguido
 
 

 

Christian Laettner el hombre número 12 del Dream Team 1992

Aquel año 1992 algo cambio en el baloncesto con los Juegos Olímpicos de Barcelona y la decisión de Estados Unidos de llevar a sus jugadores profesionales a las olimpiadas para demostrar al mundo su aplastante hegemonía deportiva que había sido puesta en duda con sus equipos universitarios.

Estados Unidos ya no tenía suficiente potencial deportivo para ganar a otros equipos del planeta con sus jóvenes universitarios.

La URSS y la Yugoslavia de los 80’s habían sacado los colores a los orgullosos americanos y como cada vez que tienen un problema internacional cerraron filas apelaron al orgullo patrio y conformaron el famoso, único y verdadero Dream Team con los mejores e irrepetibles jugadores de la probablemente mejor generación de jugadores de baloncesto la historia de la NBA y del baloncesto mundial

Con Chuck Daly al frente los Michael Jordan, Larry Bird, Magic Johnson, David Robinson, Ewing, Mullin, Stockton, Karl Malone, Barkley,Scottie Pippen y Clyde Drexler buscaban a un jugador número 12 que podría haber sido prefectamente Isiah Thomas por calidad y talento pero los problemas personales con Michael Jordan y con Magic Johnson le vetaron su presencia en el mejor equipo de la historia.

De este equipo podríamos hablar mil y una anécdotas pero hoy vamos a hablar de el hombre menos esperado… del hombre que completo el histórico equipo.

Faltaba un jugador que completara la mítica plantilla y en Estados Unidos decidieron hacer un guiño de nuevo a la NCAA seleccionando al que entendían que era el mejor jugador de la liga universitaria norteamericana en aquel momento. La selección estuvo entre Alonzo Mourning, Shaquille O’Neal y Christian Laettner… el resultado como ya sabéis os lo muestro en la histórica foto del Dream Team.

Fue finalmente Christian Laettner el hombre número 12 del Dream Team 1992

Dream Team 1992

En efecto el tipo que casi no os suena la cara es Christian Laettner.

Laettner fue el hombre que tuvo la fortuna y desdicha de formar parte del mejor equipo de todos los tiempos.

La fortuna por poder compartir cancha, juego y experiencias con una generación de baloncesto simplemente única y la desdicha porque a partir de ese momento siempre se cuestionaría su nivel y su conveniencia e idoneidad o no como jugador de aquel equipo.