La última barrera del jugador internacional en la NBA

La historia y el impacto del jugador internacional en la NBA ha ido in crescendo con el efecto de la globalización de la liga norteamericana. Año tras año la NBA ha ido recibiendo un mayor talento deportivo de jugadores que no han nacido en Estados Unidos ya se hayan formado en la NCAA o bien provengan de otras ligas del baloncesto FIBA.

Este hecho ha ido haciendo que jugadores como Drazen Petrovic, Arvydas Sabonis, Steve Nash, Dirk Nowitzki, Yao Ming, Manu Ginobili o los hermanos Gasol entre otros se  hayan convertido en auténticas estrellas de la liga, un rol que parecida copado exclusivamente para los jugadores de origen norteamericano.

Hitos como los MVP de temporada de Nowitzki y Steve Nash, los Rookie del año de Pau Gasol, Karl Anthony Towns, Andrew Wiggins y Ben Simmons, y los MVP de las Finales de la NBA de Tony Parker y del alemán Nowitzki han hecho que en los últimos años jugadores de origen internacional hayan conseguido inscribir su nombre en categorías muy relevantes de la historia de la NBA.

Curiosamente todos estos hitos se han logrado en el Siglo XXI.

A pesar de todos estos logros todavía queda una barrera que de momento no se ha conseguido superar.

Jordan Kobe Lebron All Star

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El internacional más bajo de la historia de la NBA

Si ya de por sí llegar a jugar en la NBA no está a la altura de la inmensa mayoría de jugadores de baloncesto, llegar a jugar en la NBA encima con el handicap de ser “bajito” es todavía incluso más complicado.  Este es el caso del jugador internacional más bajo de la historia de la NBA.

En el baloncesto, queramos o no, la altura influye.

Es cierto que también ha habido grandes jugadores de escasa altura como Calvin Murphy (1.75 cm), Allen Iverson (1.83 cm) o en la actualidad Isaiah Thomas (1.75.cm) pero no es lo habitual ya que enfrentarte a un jugador del tamaño y movilidad de Antetokoumpo o Porzingis a día de hoy con una altura muy inferior puede ser una sentencia de muerte deportiva.

De cualquier forma tampoco suele haber emparejamientos tan dispares en la NBA pero cuando te enfrentas a jugadores tan polivalentes como Antetokounmpo o Ben Simmons cuantos más centímetros tengas a tu favor siempre ayudará.

 Para encontrar al jugador no nacido en Estados Unidos más bajo de la historia hay que viajar hasta 2004 y recordar a un jugador de origen exótico.

Yuta Tabuse

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El primer número 1 internacional del Draft de la NBA

Desde que Clifton McNeely inaugurara la lista de los números 1 del Draft de la historia de la NBA al ser elegido por los Pittsburgh Ironmen en 1947 hasta que llegó el primer número 1 internacional de la NBA tuvieron que pasar más de tres décadas.

El primer Draft de la NBA tuvo lugar el 1 de Julio de 1947 en Detroit cuando todavía la liga era BAA y no había llegado la fusión y reconversión a la NBA tal y como la conocemos actualmente.

Aquel primer número 1 del Draft no llegó ni incluso a debutar en la liga y no se dedicó profesionalmente al baloncesto como jugador.

Como podéis observar la historia ha cambiado mucho a la actualidad ya que a día de hoy un número 1 del Draft es casi una estrella antes de llegar a la liga y prácticamente se hace millonario al instante de ser elegido.

Volviendo a la búsqueda del primer número 1 del Draft no norteamericano hubo que esperar hasta finales de la década de los 70’s para que los Portland Trail Blazers eligieran a un ala pivot de la Universidad de Minnesota.

Mychal Thompson

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