El duro camino hacia el éxito de John Stockton

Cuando tú entrenador dice de tu elección en el Draft que …“no sé si hemos elegido a Stockton de la Universidad de Gonzaga o a Gonzaga de la Universidad de Stockton. Da igual. Le elegimos porque es católico, irlandés y su padre tiene un bar”,  quiere decir que tú camino hacía el éxito no va a ser un camino de rosas. Así fue como comenzó la relación entre Frank Layden y John Stockton en la NBA.

El legandario base de los Utah Jazz ha pasado a la historia como uno de los mejores bases de todos los tiempos de la NBA.

Ser el máximo pasador y ladrón de balones de todos los tiempos,  haber sido 10 veces All Star, 9 veces mejor pasador de la liga, MVP del All Star Game de 1993 o incluso formar parte del mítico Dream Team configura una de las mejores carreras de la historia de la NBA.

Lo más curioso de la carrera de John Stockton es que todo el mundo recuerda la parte del éxito pero pocos recuerdan que no siempre fue así porque los comienzos del base de los Utah Jazz en la NBA no fueron ni mucho menos sencillos.

John Stockton Draft

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El histórico error de traspaso de los Utah Jazz

En la historia de la NBA ha habido decisiones estratégicas de traspaso de jugadores que han marcado el devenir de la competición. En este sentido y sin lugar a duda en 1982, los Utah Jazz cometieron uno de los mayores errores en un traspaso de un jugador de la historia de la liga.

Por aquel entonces acababa de llegar a la franquicia de Salt Lake City el mítico entrenador Frank Layden para intentar redirigir un banco a la deriva que hasta aquel entonces estaba en las manos de Tom Nissalke.

Los Jazz contaban por aquel entonces con un Adrian Dantley que estaba en pleno apogeo anotador siendo de hecho uno de los máximos anotadores de la liga año tras año y con un joven Darrell Griffith que también rozaba la veintena de puntos por partido.

El equipo de Utah contaba en aquel momento con grandes anotadores pero la defensa brillaba por su ausencia ya que eran el segundo equipo de la NBA que más puntos recibía por partido con un total de 116.6.

Derivado de su mal balance en la temporada 1981-1982 (25-57), contaban con la tercera elección del Draft de 1982 y decidieron apostar por un joven alero de perfil atlético y anotador de la universidad de Georgia.

Dominique Wilkins Hawks

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World Be Free… el All Star olvidado de 1979

¿Que posibilidades hay de que el segundo máximo anotador de una temporada en la NBA no sea All Star? ¿Que posibilidades hay de que directamente no esté ni entre los 10 más votados de su posición? Históricamente muy pocas pero esto es lo que le pasó a World Be Free en el año 1979.

En la temporada anterior los antiguos Buffalo Braves habían emigrado a la ciudad de San Diego en forma de los San Diego Clippers para poder encontrar un nuevo nicho de mercado más fructífero para una franquicia que andaba a la deriva desde su creación.

Por aquel entonces el equipo llegaba a una nueva ciudad y fichaba a prometedor base de perfil anotador y de juego explosivo de los Philadelphia 76ers.

Ese hombre era Lloyd Bernard Free, más conocido como World Be Free por su extraordinaria capacidad de salto que le permitía ejecutar mates haciendo giros de 360º.

La temporada del nuevo jugador de los San Diego Clippers estaba siendo simplemente espectacular y estaba logrando que un equipo que la temporada anterior estuviera en un balance muy negativo llegara a estar en un balance positivo de victorias frente a derrotas.

World Be Free 1

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El jugador más veces All Star que no fue MVP de la NBA

Uno de los grandes objetivos que tiene cualquier jugador en su carrera en la NBA es convertirse en All Star. Estar entre los elegidos que han jugado el partido de las estrellas, es sinónimo de ser reconocido como uno de los grandes jugadores de la liga.

Entre ese selecto club hay distintas situaciones como los jugadores que en base a una gran temporada llegan a ser una vez All Star en su carrera, como aquellos que ya lo consiguen en más de una temporada o incluso los que son All Star durante prácticamente toda su carrera.

En este último grupo se encuentran realmente las grandes estrellas de la historia de la NBA.

Esos jugadores son hombres de la dimensión histórica de Kareem Abdul Jabbar, Kobe Bryant, Karl Malone, Michael Jordan, Tim Duncan, Kevin Garnett, Lebron James, Jerry West o Shaquille O’Neal.

Todos ellos fueron al menos 14 veces All Star y además consiguieron ser todos MVP de la liga… todos ellos menos uno.

Jerry West All Star (2)

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1986… el mejor año del pájaro en la NBA

La carrera de Larry Bird se caracterizó por una gran continuidad y estabilidad en el nivel deportivo alcanzado, es decir, no tuvo grandes altibajos entre sus mejores y peores temporadas en la liga. El pájaro siempre dio un alto nivel en la liga… desde su temporada de Rookie hasta el año de su despedida.

Se puede afirmar que no tuvo una mala temporada en sus datos estadísticos ya que nunca bajó en una temporada de los 19.3 puntos por partido, 6.2 rebotes y 4.5 asistencias.

Es importante reseñar que la temporada donde marcó su mínimo de anotación y de rebotes, fue el año (1989) en el que una grave lesión en los talones sólo le permitió jugar 6 partidos, lo cual también es señal de que fácilmente esa temporada también podría haber subido sus cifras estadísticas.

De cualquier forma, estar en esas cifras al alcance de muy pocos jugadores en la liga muestra el inmenso talento y polivalencia que atesoraba Bird.

Si además de sus datos individuales incluimos el parámetro del efecto que el juego de Larry Bird tuvo sobre su equipo, hay una temporada que destaca aún más si cabe.

Larry Bird pájaro 1986

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