La carta de Shaq a Hakeem Olajuwon

Las Finales de la NBA de 1995 nos regalaron uno de los mejores duelos interiores de la historia de la NBA. Shaquille O’Neal y Hakeem Olajuwon fueron los protagonistas de un duelo que se llegó a comparar con los Russell-Chamberlain de los 60’s pero con una gran diferencia generacional ya que se enfrentaron dos generaciones de pivots… el Rey y el aspirante. Aquel duelo además dio origen a un acto muy significativo del nivel de competitividad que allí se vivió… la retadora carta de Shaq a Olajuwon.

O’Neal llegaba a sus primeras finales de la NBA con tan sólo 22 años mientras que Hakeem Olajuwon con diez años más era el MVP y campeón de la competición de la temporada anterior.

Los Magic de la mano de Penny Hardaway y de Shaquille O’Neal llegaban a sus primeras Finales de la NBA con el cartel de haber eliminado previamente a los Chicago Bulls de un recién reincorporado Michael Jordan a la NBA y a los Indiana Pacers de un Reggie Miller en su mejor momento profesional.

Por la conferencia Oeste se presentaban los Rockets como vigentes campeones de la NBA con Olajuwon a la cabeza y con la incorporación de Clyde Drexler. Aquellos Rockets se habían clasificado para los Playoffs como sexto equipo del Oeste y tras pasar serias dificultades en superar a los Suns de Barkley y a los Spurs de David Robinson.

Todo apuntaba a que los Magic darían buena cuenta de los Houston Rockets y de que Shaq tomaría el testigo del dominio de Hakeem Olkajuwon como mejor pivot de la NBA… pero aquello no fue así.

Los Rockets barrieron a los Magic por un inapelable 4-0 y aquella derrota quedó marcada a fuego en la mente de Shaquille O’Neal, ya que nunca consideró que Olajuwon había jugado mejor que él en aquellas Finales. Para Shaq la serie se decidió por la actuación estelar del equipo de los Rockets… Drexler… Cassell…Horry… Elie…

 

carta de shaq a olajuwon

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El primer record de Lebron James en la NBA

Cuando un jugador recibe apodos como el Elegido, The King o King James es muy probable que precisamente no vaya a pasar inadvertido por la NBA.  El todopoderoso alero estaba destinado a escribir páginas doradas en la historia de la liga norteamericana pero quizás nadie pensó que el primer record de Lebron  llegaría incluso antes de pisar una cancha de baloncesto en la NBA.

Para encontrar ese primer dato histórico de Lebron Ramoyne James hay que viajar en la máquina del tiempo hasta el 26 de junio de 2003 en el Madison Square Garden de Nueva York.

Aquel día se celebró uno de los mejores Drafts de la historia de la NBA, donde jugadores como el propio Lebron James, Chris Bosh, Carmelo Anthony o Dwyane Wade coparon los primeros lugares de aquel gran Draft… aunque también hubo grandes decepciones como Darko Milicic o Mike Sweetney.

Con el número 1 de aquella mágica noche fe elegido Lebron James por los Cleveland Cavaliers, haciéndole directamente entrar en la historia de la liga.

Lebron James 2003

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La macabra premonición de Pete Maravich

Pete Maravich fue una de las mayores estrellas de la historia de la NCAA llegando incluso a promediar más de 44 puntos por partido en toda su etapa universitaria. El futuro era de Pistol pero tuvo la mala fortuna de recalar en un equipo que no supo o pudo llevar al éxito en la NBA.

Fue elegido en la tercera posición del Draft de 1970 por los Atlanta Hawks donde como decíamos llegó a triunfar en los individual pero no en lo colectivo ya que consiguió ser dos veces All Star con el equipo del estado de Georgia pero nunca pasó de semifinales de conferencia en la lucha por los Playoffs.

De hecho, en su última temporada en Atlanta (1974) los Hawks ni se clasificaron para Playoffs. En aquel momento Maravich había perdido la ilusión por el juego. Toda la magia que emanaba sobre la cancha se convertía en insatisfacción personal por su falta de éxito colectivo.

La afición de los Hawks le reprochaban su incapacidad por hacer crecer al equipo y llevarle al Título de la NBA y en aquellos momentos Maravich concedió una premonitoria entrevista a Andy Nuzzo del Beaver County Times.

Pete Maravich Hawks 1

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El peor equipo defensivo de la historia de la NBA

Uno de los grandes mitos que siempre ha acompañado a la NBA ha sido la idea de que en temporada regular las defensas son laxas, es decir, que se defiende con muy poca intensidad. Esta teoría daría respuesta a los marcadores tan elevados de algunos partidos y al hecho de que algunos jugadores consigan cifras estadísticas tan espectaculares en anotación. Sea como sea es muy difícil sostener que esa falta de intensidad sea cierta salvo en el caso del que es considerado como el peor equipo defensivo de la historia de la liga.

Para ganarse ese poco honroso “Título” el equipo merecedor de esa consideración sí que realmente defendió poco y mal. Los fríos datos estadísticos delatan que en ese equipo se defendía poco… muy poco.

Defender es una cuestión de intensidad y actitud y el equipo que ha recibido más puntos por partido en una temporada completa en la historia de la NBA careció de ambas virtudes.

Michael Adams y Bailr Rasemussen

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Lo que sólo han hecho Michael Jordan y Lebron James

En los últimos años la comparación más recurrente para designar al mejor jugador de todos los tiempos ha sido la de Michael Jordan y Lebron James. Ambos dos han acumulado logros estadísticos que les permiten optar al Trono del Rey de la historia de la NBA si bien todavía Lebron tiene posibilidades de continuar logrando nuevos hitos en su carrera que le sigan acercando a esa sombra que él siempre ha perseguido.

Entre ambos suman múltiples anillos, MVP, records de anotación, Premios de temporada, Mejores quintetos y un largo etcétera de reconocimientos de lo más variopintos que los encumbran en un plano superior al resto de la gran mayoría de los jugadores de la historia.

Más allá de la NBA ambos jugadores también han acumulado éxitos a nivel internacional con el todopoderoso Team USA.

En la combinación de sus logros en la NBA y en los citados con la selección estadounidense de baloncesto radica uno de los curiosos datos que los diferencia a ambos jugadores del resto del común de los mortales.

Michael Jordan y Lebron James

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