El día que Michael Jordan empezó a reinar en la NBA

A finales de los años 80’s Michael Jordan ya era una de las mayores estrellas de la NBA aunque todavía los Magic Johnson, Larry Bird o Isiah Thomas seguían luchando por continuar reinando en la liga. Fue en 1991 cuando realmente Michael Jordan empezó a reinar en la NBA.

Desde la temporada 1983-1984 hasta la temporada 1990-1991, los Bird, Magic e Isiah Thomas estuvieron repartiéndose los Títulos de la NBA de forma consecutiva.

Los Chicago Bulls de Michael Jordan siempre topaban con los Detroit Pistons y se veían apeados de la lucha por el Título, pero en 1991 cambió todo.

Los Chicago Bulls barrieron a los Detroit Pistons en la Final de la Conferencia Este por 4 a 0 y los de Illinois se clasificaron por primera vez en su historia para las Finales de la NBA.

El rival que les esperaba en las Finales de la NBA eran Los Angeles Lakers de un Magic Johnson que en aquel momento se encontraba todavía en un gran momento de su carrera habiendo encadenado dos MVP’s consecutivos en los años anteriores a esa temporada.

Los Bulls se presentaban como aspirantes ante el equipo que había sido el gran dominador de la liga en la década de los 80’s alcanzando 9 de las últimas 12 Finales disputadas.

El primer partido de la serie se disputó en Chicago y los Lakers con Triple doble incluido de Magic Johnson se llevaron el partido por 93 a 91 robando el factor campo al equipo debutante en las Finales de la NBA.

Todo parecía apuntar a que los Lakers, equipo curtido en mil batallas en Playoffs, iban a poder deshacerse fácilmente de los inexpertos Bulls de Michael Jordan pero el 5 de Junio de 1991 llegó uno de los puntos de inflexión de la historia de la NBA.

Michael Jordan Magic Johnson

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El curioso y desconocido record de Robert Horry

Robert Horry ha pasado a la historia de la NBA como el único jugador no perteneciente a los Boston Celtics de los 60’s en ganar más de 6 Títulos de Campeón de la NBA. En concreto el que fuera alero de los Houston Rockets, Angeles Lakers y San Antonio Spurs ganó 7 anillos en una carrera llena de éxitos con la fortuna de estar en el sitio adecuado, en el momento preciso…. pero este no es el record de Robert Horry del que vamos a hablar.

Este palmares le coloca como uno de los jugadores que más anillos ha ganado en la historia de la NBA y curiosamente como uno de los pocos que más anillos ha ganado junto con Jim Loscutoff y Tom Sanders que no ha sido nombrado miembro del Hall of Fame. 

Este es el motivo principal por el que Robert Horry es comúnmente conocido, como un jugador de rotación que tuvo la suerte de ganar 7 anillos por estar en equipos dominantes de gran calidad y realizar lanzamientos claves en partidos de playoffs.

La verdad es que Horry la mayoría de su carrera sí que fue un jugador de rotación ya que por ejemplo de los 1107 partidos disputados tan sólo comenzó como titular 480 y la gran mayoría de ellos fueron en la etapa inicial de los Houston Rockets donde tuvo un rol diferente al del resto de su carrera.

En total promedió 7.0 puntos, 4.8 rebotes y 2.1 asistencias por partido lo cual no son unas grandes cifras a nivel de jugador estrella de un equipo pero sí lo son para un jugador que forme parte de un equipo campeón dándole consistencia y minutos de calidad desde el banquillo, pero además Robert Horry también posee a día de hoy un curioso dato histórico en las Finales de la NBA.

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Lo que tan sólo ha logrado Magic Johnson

Magic Johnson es uno de los jugadores más legendarios y carismáticos de la historia de la NBA. Su paso por la liga norteamericana está lleno de actuaciones únicas que han hecho que su figura deportiva sea una de las más admiradas y elogiadas de todos los tiempos. En términos generales, lo que ha logrado Magic Johnson está al alcance de muy pocos jugadores en la historia de la liga pero incluso hay algunos datos que tan sólo han estado al alcance de sus manos.

La polivalencia y creatividad de Magic han sido dos de los factores más distintivos de su juego pero si hubiera que destacar una faceta concreta del juego del base de los Angeles Lakers podríamos destacar la asistencia como su elemento más diferencial.

Precisamente en esa faceta del juego donde sigue siendo el jugador que más asistencias por partido ha dado en la historia de la NBA, Magic mantiene el record de ser el jugador que más asistencias ha dado en un partido en las Finales de la NBA con unos registros simplemente espectaculares.

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La carta de Shaq a Hakeem Olajuwon

Las Finales de la NBA de 1995 nos regalaron uno de los mejores duelos interiores de la historia de la NBA. Shaquille O’Neal y Hakeem Olajuwon fueron los protagonistas de un duelo que se llegó a comparar con los Russell-Chamberlain de los 60’s pero con una gran diferencia generacional ya que se enfrentaron dos generaciones de pivots… el Rey y el aspirante. Aquel duelo además dio origen a un acto muy significativo del nivel de competitividad que allí se vivió… la retadora carta de Shaq a Olajuwon.

O’Neal llegaba a sus primeras finales de la NBA con tan sólo 22 años mientras que Hakeem Olajuwon con diez años más era el MVP y campeón de la competición de la temporada anterior.

Los Magic de la mano de Penny Hardaway y de Shaquille O’Neal llegaban a sus primeras Finales de la NBA con el cartel de haber eliminado previamente a los Chicago Bulls de un recién reincorporado Michael Jordan a la NBA y a los Indiana Pacers de un Reggie Miller en su mejor momento profesional.

Por la conferencia Oeste se presentaban los Rockets como vigentes campeones de la NBA con Olajuwon a la cabeza y con la incorporación de Clyde Drexler. Aquellos Rockets se habían clasificado para los Playoffs como sexto equipo del Oeste y tras pasar serias dificultades en superar a los Suns de Barkley y a los Spurs de David Robinson.

Todo apuntaba a que los Magic darían buena cuenta de los Houston Rockets y de que Shaq tomaría el testigo del dominio de Hakeem Olkajuwon como mejor pivot de la NBA… pero aquello no fue así.

Los Rockets barrieron a los Magic por un inapelable 4-0 y aquella derrota quedó marcada a fuego en la mente de Shaquille O’Neal, ya que nunca consideró que Olajuwon había jugado mejor que él en aquellas Finales. Para Shaq la serie se decidió por la actuación estelar del equipo de los Rockets… Drexler… Cassell…Horry… Elie…

 

carta de shaq a olajuwon

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Lo que sólo han hecho Michael Jordan y Lebron James

En los últimos años la comparación más recurrente para designar al mejor jugador de todos los tiempos ha sido la de Michael Jordan y Lebron James. Ambos dos han acumulado logros estadísticos que les permiten optar al Trono del Rey de la historia de la NBA si bien todavía Lebron tiene posibilidades de continuar logrando nuevos hitos en su carrera que le sigan acercando a esa sombra que él siempre ha perseguido.

Entre ambos suman múltiples anillos, MVP, records de anotación, Premios de temporada, Mejores quintetos y un largo etcétera de reconocimientos de lo más variopintos que los encumbran en un plano superior al resto de la gran mayoría de los jugadores de la historia.

Más allá de la NBA ambos jugadores también han acumulado éxitos a nivel internacional con el todopoderoso Team USA.

En la combinación de sus logros en la NBA y en los citados con la selección estadounidense de baloncesto radica uno de los curiosos datos que los diferencia a ambos jugadores del resto del común de los mortales.

Michael Jordan y Lebron James

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