La tierra prometida de Mo Malone

Desde la llegada de Julius Erving a los Philadelphia 76ers en la temporada 1976-1977, el equipo de Pensilvania se convirtió de uno de los peores equipos de la década de los 70’s al eterno aspirante a Campeón. El problema de ese gran cambio de status fue que tan sólo se quedó en eso… en aspirante a Campeón, pero todo cambió con la llegada en la temporada 1982-1983 de Mo Malone.

Hasta aquel momento los 76ers habían disputado en ese periodo tres Finales de la NBA en 1977, 1980 y en 1982 cayendo en todas ellas.

El equipo de Philadelphia tenía casi todo para ser Campeón pero nunca llegaba a conseguir el objetivo de lograr el Título de la NBA.

Jugadores como Andrew Toney, Bobby Jones, Maurice Cheeks o el propio Julius Erving habían llevado al equipo a las puertas del Campeonato pero no habían sido capaces de alcanzar el objetivo final.

El 15 de septiembre de 1982 se gestó el traspaso del Moisés que les llevaría a la tierra prometida. Moses Malone fue traspasado de los Houston Rockets a los 76ers a cambio de Caldwell Jones y la primera ronda del Draft de 1983.

En aquel momento Malone era una de las grandes estrellas de la NBA ya que había logrado incluso ser MVP de temporada regular en dos ocasiones.

Era el hombre que debía guiar hacia el camino del anillo a Philadelphia.

Mo Malone

Mo Malone

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Willis Reed y el orgullo del Madison Square Garden

Los New York Knicks es uno de los grandes equipos históricos de la NBA. Presente desde el comienzo y fundación de la competición en 1946 de la mano de su primer propietario Ned Irish, los Knicks se han convertido en uno de los equipos más conocidos de la NBA aunque realmente no han tenido un gran éxito deportivo en liga norteamericana salvo en la etapa de su gran capitán… Willis Reed.

Es curioso el caso de un equipo como los Knicks ya que por historia y tradición probablemente deberían tener un mayor palmares del que tienen pero por unos motivos o por otros nunca han llegado a tener un equipo dominante del campeonato.

Los Knicks, junto a los Celtics y Warriors, son los tres únicos equipos que perviven desde 1946 en la NBA. De hecho, tanto los New York Knicks como los Boston Celtics son los dos únicos que equipos que nunca han cambiado ni de ubicación, ni de denominación. 

El resultado de ambos equipos ha sido muy distinto históricamente. Los Celtics han ganado 17 Títulos y los Knicks tan sólo 2. Si lo ponemos en paralelo a los Warriors el balance es de 6 a 2 a favor de los de California.

De igual modo, el mercado comercial y deportivo de la ciudad de Nueva York es uno de los más potentes de la NBA, e incluso el escenario de juego, el mítico Madison Square Garden la cuna de la NBA, evoca una grandeza que los Knicks nunca han llegado realmente a alcanzar.

Toda esta información muestra que el potencial de los Knicks siempre ha estado por encima de sus resultados. Han tenido todo para ser los mejores pero en escasas situaciones lo han logrado.

Willis Reed

Willis Reed

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Connie Hawkins… la estrella “casi” desterrada de la NBA

El caso de Connie Hawkins es el de un jugador proscrito al que tan sólo su calidad le salvó del ostracismo deportivo. Es una de esas situaciones de las que a día de hoy no daríamos crédito que sucediesen pero que realmente ha sucedido en la historia de la NBA, por una mera cuestión de autoprotección preventiva de la liga.

Hawkins fue una estrella social antes de ser una estrella profesional.

Nacido en las calles de Brooklyn fue uno de esos jugadores que crecieron en el baloncesto callejero apadrinado por Holcombe Rucker.

Las calles de Nueva York le permitieron crecer en el baloncesto diferente de Rucker Park, y donde o eras el mejor, o tenías que abandonar la cancha.

Esto optimizó su juego y le dio la oportunidad de llevar su baloncesto más allá de Brooklyn ya que se le concedió un beca en la Universidad de Iowa, desde donde probablemente daría un salto casi seguro a la deseada NBA.

Hasta aquí la historia de Connie Hawkins suena a final de feliz ya que logró crecer y salir de las calles de Brooklyn y llegar a la Universidad pero el destino le guardaba una mala pasada.

En 1961 antes de comenzar su temporada de freshman en Iowa cometió el error de pedir a un viejo conocido de Nueva York 200 dolares para cubrir algunos gastos escolares iniciales.

El problema fue que ese viejo conocido era nuestro viejo conocido Jack Molinas que había estado involucrado en diversas situaciones de amaño de partidos universitarios y profesionales.

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El primer MVP de la historia de la NBA

El Premio a jugador más valioso de la temporada se otorga al jugador que, en teoría, ha realizado más méritos esa temporada regular tanto a nivel individual como a nivel colectivo. Se conjuga el hecho de tener buenos números individuales como el que esos números tengan un efecto sobre el equipo. Sea como sea el Premio al MVP de temporada regular no está al alcance de cualquier jugador ya que implica ser el mejor jugador durante todos los meses de la competición como logró Bob Pettit en 1956 al ser nombrado el primer MVP de la historia de la NBA.

Hasta esa temporada 1955-1956 no se instauró el premio a jugador más valioso de la competición.

Pettit tuvo la fortuna de ser el primer jugador en engrosar una lista de jugadores que reúne a prácticamente todos los mejores de la historia, salvo obviamente a los anteriores a esa temporada donde el premio no se otorgó oficialmente.

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El año más europeo de la historia de la NBA

Con el paso del tiempo la NBA se ha ido transformando y adaptando a su crecimiento y difusión a nivel mundial. Inicialmente la competición era un fenómeno exclusivamente norteamericano pero se ha terminado convirtiendo en el referente a nivel mundial del baloncesto. Esto ha hecho que la máxima aspiración de la inmensa mayoría de jugadores de este deporte sea llegar a jugar en la NBA. Tanto ha sido así que la NBA se ha convertido en el importador principal del talento del baloncesto mundial y particularmente del baloncesto europeo.

Año tras año la NBA se ha convertido en una liga más internacional con jugadores de todos los continentes…. Europa, Africa, Asia, Oceania, America del Sur.

Al principio este tipo de jugadores no formados en la NCAA y con experiencia en el baloncesto FIBA tuvieron pocas oportunidades de éxito en la liga ya que les costó mucho entrar en las rotaciones de los entrenadores de la NBA.

Con el paso del tiempo y gracias al grandísimo legado de origen internacional como Sabonis, Petrovic, Steve Nash, Manu Ginobili, Pau Gasol, Dirk Nowitzki o Tony Parker los jugadores internacionales se han hecho con un lugar importante en la NBA, tanto como para que el año 2019 fuera un año histórico para la liga.

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