Cuando Magic no pudo ser el número 32

Uno de los grandes éxitos de la carrera de Magic Johnson fue estar siempre rodeado por grandes jugadores. En su etapa de la NCAA como no podía ser menos, también tuvo grandes compañeros que hicieron que su juego destacara aún más.

Cuando Magic llegó a la Universidad de Michigan State se encontró con Greg Kelser que era la estrella del equipo antes de la llegada de Johnson.

Kelser era un escolta de 2.01 cm con unas grandes capacidades atléticas que le habían llevado a ser uno de los jugadores con más proyección del escenario universitario.

Magic enseguida supo como sacar el mejor partido de Kelser, siendo una jugada habitual entre ambos los espectaculares alley oops que lanzaba el base con precisión para que Kelser terminará haciendo mates dignos de posters.

La conexión Kelser-Johnson no tardó en dar sus frutos pasando de la nada, a quedarse a un paso de entrar en la Final Four en 1978 y a llevarse el Campeonato de la NCAA en 1979 en una disputada final frente a la Universidad de Indiana State de Larry Bird.

Magic Johnson Greg Kelter

Sigue leyendo

Cómo Michael Jordan se convirtió en Air Jordan

Cuando Michael Jordan llegó a la NBA, Nike era ya una marca con mucha presencia en las canchas. Demasiada presencia, según el departamento financiero de Nike. 120 jugadores NBA cobraban por llevar zapatillas Nike, casi la mitad de la liga, aunque el mejor quinteto estaba formado por cuatro Converse y una adidas; Magic Johnson, Larry Bird, Bernard King y Isiah Thomas y Kareem. Ninguno de los 120 jugadores Nike estaba entre los mejores.  

Nike debía cambiar de estrategia, buscar nuevos jugadores que funcionaran como verdaderas estrellas y en esa discusión aparecieron los nombres de Patrick Ewing, Charles Barkley…y Michael Jordan. Nike tenía una conexión con Michael, George Raveling, un entrenador universitario asociado a la marca que formó parte del staff de la selección estadounidense de baloncesto de Los Angeles 1984.

Muy respetado tanto por su trabajo como por su lucha por los derechos civiles, Raveling tenía gran ascendencia en los jóvenes universitarios. Cuando treinta años después preguntaron a Michael Jordan quién era el verdadero responsable de su fichaje por Nike solo dio el nombre de George Raveling. En realidad, Michael estaba respondiendo a Sonny Vaccaro, un agente deportivo considerado el padre de los contratos de zapatillas que se había propuesto como único responsable del fichaje. Vaccaro, después de muchos años trabajando para Nike cambió de bando y ya en adidas fichó para la marca a Tracy McGrady y Kobe Bryant.

No era habitual ver a Michael Jordan con Nike. Aunque en el instituto había jugado con Nike en alguna ocasión, en la universidad de North Carolina le obligaban a jugar con Converse y él en realidad prefería adidas.

Esa era su primera opción, pero adidas ya tenía a Kareem Abdul-Jabbar como primera opción publicitaria. Estaba dispuesta a apostar por Michael, pero no podía ofrecerle a un novato un status más alto del que ya tenía Kareem.

Converse era la segunda opción; la estrategia de la marca de la estrella era crear un grupo con los mejores jugadores. Michael Jordan podría asociar su nombre con Magic, Larry Bird, Bernard King, Aguirre, McHale o Isiah Thomas, pero no sería más que el recién llegado a la banda de las superestrellas. La marca que más dinero ofrecía era Spot-Bilt, la división de baloncesto de Saucony, que le ofrecía dinero a cambio de llevar una zapatilla genérica.

Air Jordan primer logo

Sigue leyendo

El día que Magic Jonhson paró el corazón al baloncesto

A principios de los 90’s el mundo se veía azotado por el SIDA y cada cierto tiempo salían a la luz casos de contagios de personajes conocidos o bien se certificaban defunciones de personajes que sin que nadie supiera que estaban infectados fallecían por la el VIH. El 7 de noviembre de 1991 de una forma inesperada Magic Johnson anunciaba su enfermedad y su retirada del baloncesto profesional… ese día se le paró el corazón al baloncesto.

La noticia fue de tal impacto que rápidamente se difundió por el mundo, un mundo que todavía no estaban tan globalmente interconectado como a día de hoy.

Magic Johnson había escrito las páginas más gloriosas del baloncesto en la década de los 80’s y había sido nombrado 3 veces MVP en los 5 años anteriores a la fatídica noticia.

El base de los Angeles Lakers no había muerto pero aquello noticia parecía tan sólo el anticipo de un desenlace fatal.

En aquella época la enfermedad tenía un índice de mortalidad muy superior al actual y había casos que tenían conmocionada a la opinión social como la enfermedad del cantante Freddie Mercury que además terminaría falleciendo a los pocos días (24 de noviembre de 1991) de la noticia de la enfermedad de Johnson.

La noticia fue tan inesperada e impactante que el mundo del deporte entró en shock de forma general.

Magic Johnson corazón

Sigue leyendo

El barrendero que llegó a ser rey del baloncesto

Los orígenes de Larry Bird determinaron y forjaron su carrera deportiva. Su vida antes del éxito en la NBA fue la de una persona a la que la vida no le regaló nada e incluso tuvo que sufrir el suicidio de su padre con tan sólo 18 años. En aquella época Bird vivió una época convulsa en su vida con el paso del Instituto a la Universidad y en ese transito llegó uno de los pasajes más curiosos de la vida de Larry Bird ya que pasó un periodo trabajando de barrendero.

Cuando la todopoderosa Universidad de Indiana, con Bobby Knight al mando de las operaciones, puso sus ojos en un joven Larry Bird del pequeño Instituto Springs Valley ofreciéndole una beca deportiva para que estudiase en su universidad, sabían que estaban reclutando a un jugador que podría ser legendario… un jugador especial.

Lo que no supieron ver en los Hoosiers es que ese jugador especial, era también un hombre especial.

Aquel joven Larry Bird se había criado en un pueblo pequeño alejado de las grandes masificaciones y la Universidad de Indiana era exactamente lo contrario al entorno ideal para Bird.

El resultado fue que a los pocos días de llegar a la Universidad de Indiana, Larry Bird decidió marcharse de allí y volver a su French Lick. Larry Joe Bird no llegó ni a jugar con los Hoosiers ni un sólo partido oficial.

Sigue leyendo

La historia olvidada de Larry Bird

Quizás calificar los hechos que acontecieron en plenas finales de conferencia este de 1985 como la historia olvidada de Larry Bird sea un error, quizás sea más adecuado recordarla como la historia que Larry Bird no quiere recordar.

Corrían los años dorados de los Celtics de Larry Bird en los 80’s. Año tras año los Celtics o los 76ers se intercambiaban en la lucha por el Título de la NBA con los Lakers o los Rockets.

En la temporada 1984-1985 todavía no se había roto el maleficio de la relación entre los Celtics-Lakers donde siempre salían ganadores los de Massachusetts.

Los Celtics habían ganado hasta aquel momento 8 Finales a los Lakers sin conocer la derrota.

Como era habitual en aquellos años los Celtics de Bird y compañía junto con los 76ers del Dr. J y Moses Malone se jugaban el aspirar al Título de la NBA por la conferencia este.

Durante aquellas Finales de conferencia ocurrió uno de los hechos que no ha trascendido históricamente más allá de comentarios puntuales de jugadores como el de Cedric Maxwell.

Larry Bird

Sigue leyendo