La historia de Cleo Hill… ¿una historia de egos o de racismo?

Hace relativamente poco tiempo he conocido la historia de Cleo Hill un pequeño base de 1,85 cm que fue drafteado por los St. Louis Hawks en la octava posición del Draft de 1961.

Hill era un prometedor base de raza negra que tuvo el honor de ser el primer jugador formado en una Universidad basicamente para negros que fue drafteado en primera ronda del Draft de la NBA. En la Universidad de Winston-Salem State de Carolina del Norte jugó 4 años donde alcanzó unas medias de 23,2 puntos y 6.8 rebotes por partido.

Por aquel entonces los Hawks estaban situados en la ciudad de St. Louis en el estado de Missouri en pleno corazón de los Estados Unidos. Las estrellas del equipo eran los jugadores Bob Pettit, Cliff Hagan y Clyde Lovellette, todos ellos de raza blanca.

En aquel equipo sólo había 3 jugadores negros  Woody Sauldsberry (Rookie del año de 1958), Si Green y el recién llegado Cleo Hill.

Cleo Hill

El entrenador de aquel equipo era Paul Seymour, una antiguo jugador de la NBA que todavía posee el record de ser el hombre que más minutos ha disputado en un  partido de playoffs.

En aquella época todavía existía un fuerte conflicto racial en Estados Unidos y los problemas de Cleo Hill comenzaron desde la pretemporada cuando en un partido disputado contra los Celtics de exhibición el 17 de octubre de 1961, en el hotel que se hospedaban (El hotel Phoenix) se negaron a atender en el comedor principal a los jugadores de raza negra.

(Continúa…)

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