La carta de Shaq a Hakeem Olajuwon

Las Finales de la NBA de 1995 nos regalaron uno de los mejores duelos interiores de la historia de la NBA. Shaquille O’Neal y Hakeem Olajuwon fueron los protagonistas de un duelo que se llegó a comparar con los Russell-Chamberlain de los 60’s pero con una gran diferencia generacional ya que se enfrentaron dos generaciones de pivots… el Rey y el aspirante. Aquel duelo además dio origen a un acto muy significativo del nivel de competitividad que allí se vivió… la retadora carta de Shaq a Olajuwon.

O’Neal llegaba a sus primeras finales de la NBA con tan sólo 22 años mientras que Hakeem Olajuwon con diez años más era el MVP y campeón de la competición de la temporada anterior.

Los Magic de la mano de Penny Hardaway y de Shaquille O’Neal llegaban a sus primeras Finales de la NBA con el cartel de haber eliminado previamente a los Chicago Bulls de un recién reincorporado Michael Jordan a la NBA y a los Indiana Pacers de un Reggie Miller en su mejor momento profesional.

Por la conferencia Oeste se presentaban los Rockets como vigentes campeones de la NBA con Olajuwon a la cabeza y con la incorporación de Clyde Drexler. Aquellos Rockets se habían clasificado para los Playoffs como sexto equipo del Oeste y tras pasar serias dificultades en superar a los Suns de Barkley y a los Spurs de David Robinson.

Todo apuntaba a que los Magic darían buena cuenta de los Houston Rockets y de que Shaq tomaría el testigo del dominio de Hakeem Olkajuwon como mejor pivot de la NBA… pero aquello no fue así.

Los Rockets barrieron a los Magic por un inapelable 4-0 y aquella derrota quedó marcada a fuego en la mente de Shaquille O’Neal, ya que nunca consideró que Olajuwon había jugado mejor que él en aquellas Finales. Para Shaq la serie se decidió por la actuación estelar del equipo de los Rockets… Drexler… Cassell…Horry… Elie…

 

carta de shaq a olajuwon

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La agresión más impactante de la historia NBA

Desde que en 1946 la NBA empezara a producir espectáculo deportivo, muchas han sido las trifulcas, peleas y encontronazos que han ocurrido en la liga. Tipos de más de 2 metros y 100 kilos se enfrentan cada noche en las canchas de la NBA y de una forma u otra, parece inevitable que surjan situaciones de conflicto. Ahora bien, ninguna de ellas es recordada como la agresión que tuvo lugar un infausto 9 de diciembre de 1977.

Afortunadamente el acto que vamos a relatar tuvo un final relativamente feliz porque aquella noche se pudo vivir una auténtica tragedia.

Corría la temporada 1977-1978 y por aquel entonces Kareem Abdul Jabbar ya había tenido una seria trifulca con el pivot Kent Benson en la que se había roto la mano de dar un puñetazo al pivot de los Bucks.

Jabbar estaba recibiendo más leña de la habitual y se le notaba especialmente crispado.

La noche del 9 de diciembre de 1977 se enfrentaron en el Forum de los Angeles, los Lakers frente a los Rockets.

En aquel partido Kareem y el pivot de los de Houston, Kevin Kunnert, se pasaron todo el primer tiempo con enganchones y codazos. Curioosamente Kunnert y Benson eran pivots blancos de un corte físico muy similar.

Tal fue el nivel que se alcanzó de tensión que en una de la primeras jugadas del segundo tiempo, ambos jugadores volviendo de una canasta a otra se enzarzaron a mitad de pista.

Jabbar tenía agarrado a Kunnert y el cuatro de los Lakers Kermit Washington había llegado a la altura de los dos jugadores con intención de no dejar acercarse a ningún otro jugador de los Rockets.

En ese momento llegó corriendo con intención de separar una de las estrellas de la liga de la época, Rudy Tomjanovich, pero todo se desencadenó de una forma inesperada.

Agresión Washington a Tomjanovich

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El año en que Hakeem the Dream se hizo realidad

Desde su llegada a la liga en 1984 tras el histórico Draft en el que postergó al mismísimo Michael Jordan a la tercera posición de aquella selección de jugadores, todo el mundo del baloncesto profesional fue consciente que se estaba ante un jugador que podría ser uno de los más grandes, de hecho, el resultado ha sido que Hakeem The Dream Olajuwon se convirtió por méritos propios en uno de los mejores pivots de la historia de la NBA.

En ese proceso evolutivo desde sus comienzos Hakeem (o el Akeem de la época) empezó a a destacar como Rookie llegando a promediar un imponente doble doble de 20.6 puntos  y 11.9 rebotes por partido lo que le sirvió para entrar rápidamente en la élite de la Liga,

Lo más importante de aquel primer año fue que Olajuwon fue capaz de destacar y hacer grandes números conformando pareja con otro gran pivot y poniendo de moda las Torres Gemelas de la NBA.

Juntos llegaron a disputar las Finales de la NBA de 1986 donde cayeron contra los Celtics de Larry Bird por 4 a 2.

 A partir de ahí Olajuwon siguió produciendo al más alto nivel en la liga pero su equipo no le acompañó para alcanzar el éxito y superó la barrera de los 30 años con grandes cifras en lo individual pero sin ningún gran éxito deportivo.

Cuando parecía que la carrera de Hakeem The Dream Olajuwon entraba en una fase de plantearse un cambio de aires de Houston llegó el año clave… 1994.

HAKEEM olajuwon

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Cuando Calvin Murphy hizo historia en la NBA

Lo digo siempre y no me cansaré de decirlo. La NBA es una fuente inagotable de curiosidades de los más variopintas. Prueba de ello es el día que Calvin Murphy hizo historia jugando un partido en la NBA con un accesorio muy especial y que no se ha vuelto a ver en la historia de la Liga.

Estamos acostumbrados a ver todo tipo de elementos para la protección física de los jugadores.

Coderas, rodilleras, protectores bucales, mascaras, gafas… etc la verdad que a día de hoy en pos de la seguridad física de los jugadores se ha permitido prácticamente llevar casi de todo siempre y cuando obviamente no genere ese elemento un peligro físico para otros jugadores sobre la cancha.

El jugador puede ponerse un elemento de protección pero la NBA debe autorizar la condición de ser un elemento no lesivo para el resto de jugadores.

Así pasó el 11 de marzo de 1980 en el Madison Square Garden cuando Calvin Murphy dejó para la historia una de las imágenes más curiosas que se recuerdan en la NBA.

El pequeño base de los Houston Rockets recibió un duro golpe en la cabeza en un partido frente a los Bullets a finales de Febrero de ese mismo año.

Se le diagnóstico un traumatismo craneoencefálico que le dejó en el dique seco varios partidos hasta que encontró la solución para protegerse de golpes desafortunados sobre la cancha hasta su plena recuperación.

Calvin Murphy

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Calvin Murphy el auténtico gran picaflor de la NBA

Uno de los grandes bases de la decada de los 70’s fue sin lugar a duda el pequeño Calvin Murphy. Con sus apenas 1.75 cm lideró el ataque de los Houston Rockets desde 1970 hasta 1983.

Base tremendamente rápido y anotador consiguió llegar a ser All Star en el año 1979 donde promedió 20.2 puntos, 2.1 rebotes, 4.3 asistencias y 1.4 robos aunque esa no fue su mejor temporada en lo individual.

Un año antes en la temporada 1977-1978 llegó a elevar su cifra anotadora hasta los 25.6 puntos por partido convirtiéndose en un lanzador de tiros libres casi letal. 

Su cenit con los Houston Rockets llegó en la temporada 1981 donde llegó alcanzar las finales de la NBA cayendo frente a los Boston Celtics de un joven Larry Bird.

En aquellos Rockets junto a Calvin Murphy, Rudy Tomjanovich, Robert Reid y especialmente Moses Malone marcaban las diferencias pero en esta artículo a parte de sus talento deportivo vamos a hablar de otro de los grandes talentos del pequeño Pocket Rocket.

Calvin Murphy

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