El Draft de 1978… la apuesta en la que ganaron todos

En 1978 los Boston Celtics estaban en plena reconstrucción tras los éxitos de mediados de esa misma década. La retirada de John Havlicek había dejado huérfana a la afición del Boston Garden y Red Auerbach ya buscaba un nuevo conejo para sacarse de la chistera y esa chistera fue el Draft de 1978.

Los Celtics tenían la sexta elección del Draft y decidieron apostar por un jugador que presumiblemente no iba a dar el salto a la NBA en ese año.

Ese hombre era Larry Bird que tan sólo llevaba dos años en la Universidad de Indiana State pero que era elegible tras el breve paso por la Universidad de Indiana y el consiguiente año en blanco que pasó fuera de las canchas de baloncesto.

La cuestión es que Bird era elegible porque su teórica clase universitaria desde el año que llegó a la universidad ya habría alcanzado el cuarto año para la graduación.

Los equipos que tenían la opción de elegir antes de los Celtics, decidieron no apostar por Larry Bird ya que podían correr el riesgo de elegirle y que continuara un año más en la NCAA y posteriormente volver a presentarse al Draft de 1979 perdiendo los derechos que habrían tenido sobre él.

Red Auerbach vio una posibilidad de oro en la elección de Bird y decidió seleccionarle.

Bird y auerbach

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El primer quinteto inicial Rookie de la NBA

Las posibilidades de que un jugador rookie pase a formar parte del quinteto inicial de un equipo pasan directamente tanto por la calidad de ese jugador como por la necesidad de ese equipo de ese jugador. Por estos motivos lo normal es que un jugador elegido en las primeras posiciones del draft vaya a un destino donde tanto por talento del jugador como por la necesidad del equipo, pueda tener un lugar en el quinteto inicial. Ahora bien, que ese equipo ponga en un juego un quinteto inicial rookie ya es otro cantar.

Lo normal es que los equipos dispongan de 3 o 4 rookies a lo sumo en su plantilla pero llegar a alcanzar los 5 o más rookies es una situación muy poco frecuente.

Sólo en el caso de la primera temporada de franquicias de nueva creación en la NBA se han dado situaciones de un gran número de rookies en esos equipos pero siempre ha habido algún jugador veterano en sus quintetos.

Esto es debido a que mediante los Draft de la expansión, los otros equipos más antiguos de la liga debían dejar disponibles jugadores de sus plantillas a los nuevos equipos.

Por esta vía las nuevas franquicias también obtenían jugadores con experiencia en la liga.

Más allá de este caso, un cinco inicial con jugadores de primer año en la liga parece algo casi imposible… pero no lo fue para el equipo que hace casi todo posible y que estaba dirigido por Mark Jackson en aquel momento.

Mark Jackson

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Los Rookies del año más dominantes de la historia NBA

El premio a Rookie del año se entrega al jugador que ha sido más destacado en su primera temporada en la NBA. Da igual la edad o su procedencia, lo importante es que sea su primer año en la Liga. Ese reconocimiento es el primer objetivo de la gran mayoría de Rookies en su temporada de debut en la NBA. 

Lleva otorgándose ininterrumpidamente desde la temporada 1953 y a partir de la temporada 1981 también se ha ido entregando un Premio mensual al Rookie del mes.

Este premio parcial ha cambiando de formato a lo largo de los años.

Al principio se entregaba a un jugador por conferencia y mes, luego se cambio a tan sólo un jugador por mes sea cual fuera la conferencia y a día de hoy se ha vuelto al formato inicial de un premio al mes diferenciado por conferencia.

Para valorar los Rookies del año más dominantes vamos a ver cual fue la evolución de su juego en su temporada de debut en base a los Premios del mes que ganaron en la temporada que se proclamaron mejores novatos del año.

Jugadores como Michael Jordan, Shaquille O’Neal, Allen Iverson o Kevin Durant no lograron ser proclamados Rookies del mes en todos los meses de su primera temporada en la liga porque es importante realizar un gran papel en la NBA pero también influye los otros rookies de esa temporada.

Por ejemplo Jordan compartió cartel con Olajuwon y Shaq con Alonzo Mourning lo que les hizo tener que compartir premio en algún momento con esos otros grandes novatos.

Tan sólo 9 jugadores lo han logrado a lo largo de la historia.

Comenzamos cronologicamente con los Rookies del año más dominantes de la historia de la NBA

 

RALPH SAMPSON

RALPH SAMPSON

El mítico Ralph Sampson fue el primero en conseguirlo.

Tan sólo sus lesiones de rodilla le alejaron de convertirse en una leyenda de la NBA

 

 

DAVID ROBINSON

DAVID ROBINSON

El Almirante fue el primer jugador en conseguirlo proveniente de otra clase del Draft ya que terminó su etapa en la NAVY antes de desembarcar en la NBA

 

 

TIM DUNCAN

Tim Duncan

El bueno de Tim Duncan fue el último jugador en conseguirlo en la era de un sólo Rookie del mes en la NBA sin la distinción por conferencias.

Duncan empezaba a demostrar porque es considerado el mejor Ala pivot de la historia.

 

 

LEBRON JAMES

Lebron 2003

Su primera temporada estuvo al nivel de lo que se esperaba de él… el damnificado un joven jugador de los Denver Nuggets

 

 

(Continúa en la siguiente página…)

La triste historia de Maurice Stokes

LA NBA contiene multitud de paginas de grandes alegrías y de gloria deportiva pero también lamentablemente alguna historia triste. Una de ellas es la de Maurice Stokes un gran jugador que pudo haber sido mucho más grande de lo que fue pero la mala fortuna y la genética le condujeron a un triste final.

Quizás para muchos sea un gran desconocido ya que apenas jugó 3 temporadas en la NBA pero dejó cifras y datos muy significativos de lo que fue y sobre todo de lo que puedo haber sido.

Fue elegido en segunda posición del Draft de 1955 por los Rochester Toyals.

Jugador muy polivalente sorprendía por su juego interior en el que mostraba una gran fuerza debajo de los aros, por su tremenda capacidad reboteadora y al mismo tiempo por su capacidad para el pase

De hecho, Stokes en su primera temporada en la NBA promedió unos espectaculares 16.8 puntos, 16.3 rebotes y 4.9 asistencias por partido.

Para valorar sus datos hay contextualizarlos ya que en cuanto a rebotes fue el máximo reboteador por partido de la temporada y en cuanto a pases fue el octavo ya que en el aquel momento la media de asistencias por partido era muy diferente a la de la actualidad. 

En aquel año Bob Cousy dominó la liga con 8.92 asistencias por partido.

Esos datos le llevaron directos al All Star de aquel año y a ser nombrado Rookie del año de la NBA.

En los años siguientes la figura de Maurice Stokes se consolidó como una de las grandes de la liga y siguió promediando grandes cifras y siendo All Star.

En su última temporada en activo promedió 16.9 puntos, 18.1 rebotes y 6.4 asistencias lo que le colocaba el segundo en rebotes detrás de Bill Russell y el tercero en asistencias por detrás de Bob Cousy y Dick McGuire.

Stokes

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El hombre que hizo olvidar a Stephen Curry

En ocasiones cuando hacemos una cierta retrospectiva en la historia de la NBA nos encontramos con situaciones sorprendentes. Esos hechos del pasado se ponen en valor en el futuro ya que cuando realmente suceden no pensamos que van a tener otra repercusión. Uno de esos momentos es el del hombre que hizo olvidar a Stephen Curry.

El Draft del 2009 trajo una calidad de talento a la NBA como otros pocos draft en la historia.

La característica de aquella camada es que su talento previo era grande pero se ha hecho aun más grande todavía en la liga. Han crecido exponencialmente en la NBA con el paso de los años aunque ese sera otro tema a tratar en otra entrada de la web.

Aquel Draft de las super estrellas actuales Blake Griffin, James Harden, Curry o DeRozan pasó a ser el año de un hombre que vivió su mejor temporada en la liga precisamente aquel año.

Alcanzó cotas sólo reservadas a jugadores como Oscar Robertson, Michael Jordan o Lebron James como fue superar los 20 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias en su primer año en la liga.

Con el paso del tiempo ese jugador ha quedado muy por detrás de otros jugadores de aquel draft como es el caso de base de los Golden State Warriors.

Tyreke Evans

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