El Ranking de los jugadores europeos con más All Star

Para cualquier jugador ya sea de la nacionalidad que sea jugar un sólo All Star Game de la NBA puede ser un auténtico objetivo y reto para su carrera profesional.
 
A día de hoy se han celebrado 64 ediciones desde 1951 todas de forma consecutiva salvo la temporada 1998-1999 en la que se tuvo que anular el partido por el lockout que redujo tanto la duración de la temporada.
 
En 2016 se celebrar la 65 edición en la ciudad canadiense de Toronto, siendo la primera vez que se celebre el All Star fuera de territorio norteamericano.
 
A día de hoy sólo 406 jugadores en toda la historia de la competición han llegado a ser All Star y por tanto han obtenido el reconocimiento y el premio de poder jugar el partido entre los 24 jugadores que potencialmente son los 24 teóricos mejores jugadores del mundo del baloncesto.
 
Los titulares son elegidos por votación popular y los reservar son elegidos por el cuerpo técnico del equipo de cada conferencia. El entrenador principal de ese cuerpo técnico es el entrenador del equipo que en el momento de la selección de los equipos tiene mejor balance de temporada, salvo mediante la aplicación de la Regla Riley que ese entrenador sea el mismo que el del año anterior, que entonces pasará al siguiente de la clasificación.
 
La llegada d elos primeros jugadores europeos de calidad se produjo a mediados de los 80’s y muchos de ellos no contaron con grandes oportunidades en la NBA lo que retrasó la presencia de jugadores del viejo continente en el All Star Game. Tan sencillo como que realmente no había grandes jugadores europeos en la NBA y por tanto ni el público ni los entrenadores confiaban en llevar a algún jugador a tan mediático partido.
 
La tendencia ha dio cambiando a lo largo de los años y cada vez es más habitual ver jugadores europeos en la noche de todas las estrellas que más brillan en la NBA.

Comenzamos con el Ranking de los jugadores europeos con más All Star (Actualizado a All Star 2019)

 

NIKOLA VUCEVIC

1 All Star

Nikola Vucevic

Tras una temporada espectacular en un equipo como los Orlando Magic ha ganado el billete en 2019 para su primer All Star.

 

 

NIKOLA JOKIC

1 All Star

Nikola Jokic

Jokic es uno de esos talentos tan especiales que sin correr, saltar o tener un gran físico es capaz de hacer prácticamente de todo en la cancha.

El pivot serbio es uno de los grandes robos del Draft de los últimos años.

Su primer All Star ha llegado en 2019… todo apunta a que no será el último.

 

 

 GORAN DRAGIC

1 All Star

Goran Dragic

El jugador esloveno con 31 años logró en 2018 llegar a ser merecidamente All Star.

Es difícil que un jugador de corte europeo con sus características físicas llegue a ser All Star pero el Dragón Esloveno lo ha logrado.

 

ANDREI KIRILENKO

1 All Star

ANDREI KIRILENKO
 
AK-47… Andrei Kirilenko llegó a ser All Star en 2004 con tan sólo 22 años.
 
Todo apuntaba a que el ruso iría a más en su carrera pero tras unos primeros años en Utah a gran nivel, se fue diluyendo hasta practicamente desaparecer y volver a Europa en los últimos años.

 

VLADE DIVAC

1 All Star

VLADE DIVAC

 Con 32 años y cuando ya parecía que se había pasado el arroz a Divac aquellos mágicos Kings le llevaron en 2001 a disputar el partido de las estrellas y convertir para siempre en All Star a un jugador que se merecía serlo.
 

(Continúa en la siguiente página…)

El primer jugador europeo de la historia NBA

En los últimos años la NBA ha ido abriéndose cada vez más al mundo en una clara política encaminada a la globalización de la competición. El programa de Global Games y la continua llegada de jugadores de las más diversas nacionalidades han ido creando un espacio deportivo cada vez más cosmopolita y diverso en el que la NBA cada vez habla más idiomas.

 
En las últimas temporadas el número de jugadores denominados internacionales (los no nacidos en Estados Unidos) ha ido creciendo hasta superar la centena en diversas ocasiones, incluso hay plantillas como los Timberwolves, Spurs o Raptors que tienen un porcentaje muy elevado de jugadores de más allá de las fronteras norteamericanas.

 
No hace tanto tiempo que esto no era así ya que realmente este proceso empezó a principios o mediados de los 80’s cuando los equipos de la NBA empezaron a ver el potencial del baloncesto del viejo continente.

 
Inicialmente el foco estuvo en el baloncesto de los Balcanes y en general en todo el bloque soviético. Con la desaparición de la guerra fría y la mejora de las relaciones internacionales entre EEUU y la zona soviética jugadores seleccionados en el Draft en los 80’s empezaron a aterrizar en la NBA para competir contra las grandes estrellas norteamericanas.

 
Posteriormente otros países como España, Francia, Grecia o Italia empezaron a exportar a jóvenes promesas de sus cada vez más competitivas ligas nacionales y finalmente la desmembración del bloque soviético ha llevado a que la vieja Europa aporte cada vez más jugadores a la NBA.

 
Del mismo modo el baloncesto asiático, de América del Sur y de Centroamérica también ha ido incrementando su presencia en la competición pero volvamos a la vieja Europa y al primer jugador nacido en ese continente que jugó en la NBA.

 
Vamos a hablar del pionero Europeo.

 

Lefebvre y Meneghin los primeros jugadores europeos de la historia del Draft

Llevo buscando información desde hace tiempo de este tema y tras leer y releer artículos varios de periodistas profesionales, consultar en páginas estadísticas e incluso en blogs a título particular como viene a ser el mio, creo que tengo la información correcta de quienes fueron los dos primeros jugadores europeos seleccionados en el Draft de la NBA.

Hago la referencia a dos jugadores europeos ya que siempre se hace la distinción entre jugadores formados en Estados Unidos, es decir, los que han pasado por la NCAA y los formados en las ligas del baloncesto europeo.

Entre las dobles nacionalidades y los jugadores que han nacido en determinados paises y que luego han adquirido otra nacionalidad es difícil determinar realmente quienes han sido los dos principales pioneros del baloncesto europeo en la NBA, pero creo que tras varias consultas he localizado a esos dos hombres con un alto grado de certeza.

El primero de ellos de origen y nacionalidad francesa fue el primer jugador europeo de la historia en ser drafteado por un equipo de la NBA, pero no se formó en el baloncesto europeo, sino en la Universidad de Gonzaga.

Jean Claude Lefebvre

Ranking de los 10 mejores jugadores europeos en la historia de la NBA

Parece que los jugadores del viejo continente han desembarcado hace poco tiempo en la mejor liga de baloncesto del mundo pero no ha sido así.Si hacemos memoria desde el primer partido de la NBA allá por 1946 en el que se enfrentaron los New York Knicks y los Toronto Huskies ya hubo presencia europea con la participación del italiano Hank Biassatti aunque su primera anotación no llegó hasta el encuentro con los Cleveland Rebels el 3 de noviembre de 1946.

Ha llovido mucho tiempo desde aquel entonces y muchísimos jugadores europeos (cada vez más) llegan a la NBA para jugar y desempeñar roles muy relevantes en primera linea en los diferentes equipos de la liga.

También es cierto que la eclosión de los jugadores europeos no ha llegado hasta finales del siglo XX en la figura de algunos de los jugadores del siguiente ranking.

Por intentar encontrar una explicación lógica a este fenómeno creo que debemos hablar de la evolución física del baloncesto FIBA. Los jugadores europeos en la gran mayoría de casos no se forman en el baloncesto universitario americano y por tanto dependían de la formación de base en los clubes europeos.

A un nivel técnico creo que los jugadores europeos no tenían mucho que envidiar a los jugadores norteamericanos, pero a un nivel físico siempre hubo un abismo entre los jugadores profesionales norteamericanos y el resto. A los Juegos olímpicos no llevaban a sus profesionales de la NBA porque como ya vimos en Barcelona 1992 estaban en otro planeta a un nivel físico y esto hacía inalcanzable a esas estrellas que reinaban en los posters de medio mundo.

De hecho, los jugadores que fisicamente eran más competitivos frente a los norteamericanos eran los de los antiguos países del bloque soviético porque eran jugadores muy grandes físicamente y aunque adolecían del punto extra de potencia que tenían los jugadores americanos eran más competitivos porque podían disputar el juego con un mayor grado de igualdad física.

El baloncesto FIBA empezó a ser más profesional y competitivo cuando empezó a haber una dedicación exclusiva al deporte profesional del baloncesto como medio de vida.
Los jugadores de las ligas europeas empezaron a evolucionar físicamente por la propia necesidad y exigencia de la competitividad y de los calendarios de las ligas europeas.

Estábamos acostumbrados a oír hablar de que los jugadores europeos al llegar a la NBA necesitaban un periodo de adaptación porque tenían que coger potencia, músculo y fuerza para poder ser competitivos durante una liga tan larga (82 partidos más playoffs) frente a jugadores que eran auténticos portentos físicos.
Cada día se escucha ya menos esa necesidad porque los jugadores ya llegan formados y competitivos de las cada vez más exigentes ligas europeas.

Con ese origen llegaron nuestras primeras estrellas en la NBA… las estrellas del viejo continente que más han brillado en la historia de la NBA… por el momento…

 

Comenzamos con el Ranking de los mejores jugadores europeos de la historia con dos menciones honoríficas

 

 DRAZEN PETROVIC (Mención honorífica)

DRAZEN PETROVIC
 
Si nos atenemos exclusivamente a sus cifras deportivas Drazen Petrovic no puede estar en este Ranking pero debemos hacer una mención especial ya que tras pasar unas temporadas difíciles en Portland cuando llegó a los Nets empezó a sacar su mejor juego y se convirtió en una de la estrellas de la NBA.
 
En la última temporada antes de su fallecimiento promedió 22.3 puntos, 2.7 rebotes y 3.5 asistencias por partido.
 

 

ARVYDAS SABONIS (Mención honorífica)

ARVYDAS SABONIS

Arvydas Sabonis llegó con 31 años a la NBA tras superar varias lesiones en sus rodillas de máxima gravedad. Todo hacia presagiar que su paso por la NBA sería meramente testimonial pero llegó a jugar 7 temporadas en la liga a un buen nivel.

Acabó su corta carrera con un promedio por partido de 12 puntos, 7.3 rebotes, 2.1 asistencias y 1.1 tapones. De haber jugado en su plenitud física y en su juventud en la NBA sus cifras habrían sido muy superiores y su puesto en este ranking estaría mucho más arriba.

Quiero hacer una mención especial a otro jugador que sólo jugó 4 temporadas en la NBA y sólo 2 de ellas a pleno rendimiento… en el top ten no podría estar pero no me resisto a hablar de uno de los que seguro habría estado en él si la mala suerte no se hubiera cruzado en su destino…

 

(Continúa en la siguiente página…)