La noche en que Kobe eclipsó al mejor equipo de la historia de la NBA

El 13 de abril de 2016 se produjeron dos hechos históricos en la NBA aunque uno de ellos quedó prácticamente en un segundo plano ante la legendaria actuación de Kobe Bryant en su despedida de la competición.

Aquella noche decía adios al baloncesto uno de los mejores jugadores de la historia de la NBA y también los Golden State Warriors se jugaban pasar a la historia convirtiéndose en el mejor equipo en temporada regular de todos los tiempos.

Por un lado estaba la despedida de un jugador que lo había sido todo pero que estaba en el ocaso de su carrera y por otro el equipo que estaba en condiciones de superar la mítica marca del 72-10 de los Chicago Bulls de Michael Jordan de la temporada 1995-1996.

Todo apuntaba en que sería una noche de nostalgia en el Staple de los Loa Angeles y una noche para la historia para los 19596 espectadores que llenaron a reventar el Oracle Arena de la ciudad de Oakland. Ambos partidos comenzaron a la misma hora y tuvieron un final muy similar.

Warriors o Kobe o Kobe y Warriors… un menú perfecto para una noche que tuvo un desenlace de película.

Los Golden State Warriors vencieron a los Grizzlies por 104 a 125 y consiguieron una marca sin igual… 73-9… algo único… histórico… pero en aquella noche algo secundario porque en el Staples Center, Kobe Bryant simplemente hizo algo al nivel de su grandeza.

Kobe Bryant

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El día que Magic Jonhson paró el corazón al baloncesto

A principios de los 90’s el mundo se veía azotado por el SIDA y cada cierto tiempo salían a la luz casos de contagios de personajes conocidos o bien se certificaban defunciones de personajes que sin que nadie supiera que estaban infectados fallecían por la el VIH. El 7 de noviembre de 1991 de una forma inesperada Magic Johnson anunciaba su enfermedad y su retirada del baloncesto profesional… ese día se le paró el corazón al baloncesto.

La noticia fue de tal impacto que rápidamente se difundió por el mundo, un mundo que todavía no estaban tan globalmente interconectado como a día de hoy.

Magic Johnson había escrito las páginas más gloriosas del baloncesto en la década de los 80’s y había sido nombrado 3 veces MVP en los 5 años anteriores a la fatídica noticia.

El base de los Angeles Lakers no había muerto pero aquello noticia parecía tan sólo el anticipo de un desenlace fatal.

En aquella época la enfermedad tenía un índice de mortalidad muy superior al actual y había casos que tenían conmocionada a la opinión social como la enfermedad del cantante Freddie Mercury que además terminaría falleciendo a los pocos días (24 de noviembre de 1991) de la noticia de la enfermedad de Johnson.

La noticia fue tan inesperada e impactante que el mundo del deporte entró en shock de forma general.

Magic Johnson corazón

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El gran error de Reggie Miller

El destino siempre es caprichoso y en el caso de Reggie Miller podemos llegar a decir que fue hasta un tanto cruel. El mítico jugador de los Pacers es una de esas grandes estrellas sin anillo de Campeón de la historia de la NBA.

Esto no resta calidad ni valor a su paso por la liga norteamericana pero si deja incompleto el palmares de un gran jugador que merecía haberse enfundado un anillo de Campeón.

En la temporada 1999-2000 llegó a jugar las Finales de la NBA pero los Lakers de Kobe y Shaq acabaron con las esperanzas de los de Indiana.

El tiempo fue pasando y la posibilidad de ganar un Campeonato con los Pacers se fue difuminando.

Finalmente y tras 18 temporadas en los Pacers y 1389 partidos disputados, Reggie Miller decidió dejar el baloncesto por el implacable reloj biológico que hizo que ni fisica, ni mentalmente estuviera dispuesto a seguir compitiendo al máximo nivel.

Miller The Killer abandonaba la NBA en 2015 con casi 40 años y promediando 14.8 puntos por partido en su última temporada como profesional.

Probablemente su excepcional condición física le hubiera permitido jugar alguna temporada más pero la falta de aspiraciones al anillo le llevaron a la retirada.

Hasta aquí la carrera del legendario 31 de los Pacers… pero el destino le guardaba una última burla.

Reggie Miller 31

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Lo que significó perder a Michael Jordan

Las estadísticas en ocasiones no sirven para poder valorar todos los factores del impacto de un hecho deportivo, pero si que nos pueden servir para hacernos una idea aproximada de la relevancia de ese acontecimiento. En este caso vamos a ver en cifras lo que significó perder a Michael Jordan para los Chicago Bulls.

Tras el final de la temporada 1997-1998 Michael Jordan decidió colgar las botas por segunda vez en su carrera.

De esta forma el gran dominador del baloncesto de finales de los 80’s y de los años 90 finalizaba su vida deportiva en los Chicago Bulls.

Lo hacía desde el cenit que suponía ser Campeón de la NBA por sexta vez en su carrera. Posteriormente regresó para jugar un par de temporadas en los Wizards pero aquello fue más matar el gusanillo de jugar al basket que realmente competir.

La temporada 1998-1999 con un largo Lockout incluido, nacía sin la presencia del que probablemente sea a día de hoy el mejor jugador de todos los tiempos.

Los Chicago Bulls pasaban de ser favoritos al anillo a ser simplemente un equipo en reconstrucción, aunque el resultado fue todavía más desastroso.

perder a Michael Jordan

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La incontestable reivindicación de Scottie Pippen

Una de las preguntas más recurrentes en la NBA es saber que hubiera pasado si determinados jugadores no hubieran jugado juntos. Esas uniones han sido formulas de éxito comprobadas pero lo realmente curioso sería saber que hubiera pasado si no hubieran compartido equipos. Algunas de esas famosas parejas son por ejemplo Magic y Worthy, Oscar Robertson y Kareem Abdul Jabbar, Julius Erving y Moses Malone, Dumars e Isiah Thomas, Lebron y Wade o Stephen Curry pero la que sin duda plantea más comentarios es la de Michael Jordan y Scottie Pippen.

En teoría es muy dificil poner en valor a un jugador al lado del que para muchos es el mejor jugador de todos los tiempos.

Con ese handicap de partida, todo parece que la suma de Michael Jordan y de Scottie Pippen fue una sinergia positiva pero sigue pareciendo que el elemento determinante siempre fue Jordan.

Sin duda, Jordan fue el elemento diferencial pero un jugador como Pippen le hizo mejor y a Pippen un jugador como Jordan también aunque en menor medida.

Pippen siempre estuvo y estará a la sombra histórica de Jordan aunque el alero de los Bulls intento quitarse ese Sambenito de encima con una clara reivindicación deportiva tras la primera retirada de His Airness.

Más allá de la espectacular temporada regular de 1994 donde realizó los mejores números de su carrera en puntos, rebotes y robos, y en la que quedó tercero en la votación del MVP de temporada regular tras Olajuwon y Robinson, el 13 de Febrero de 1994 se reivindicó como estrella de la NBA en el mejor sitio para hacerlo.

Scottie Pippen MVP

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