1986… el mejor año del pájaro en la NBA

La carrera de Larry Bird se caracterizó por una gran continuidad y estabilidad en el nivel deportivo alcanzado, es decir, no tuvo grandes altibajos entre sus mejores y peores temporadas en la liga. El pájaro siempre dio un alto nivel en la liga… desde su temporada de Rookie hasta el año de su despedida.

Se puede afirmar que no tuvo una mala temporada en sus datos estadísticos ya que nunca bajó en una temporada de los 19.3 puntos por partido, 6.2 rebotes y 4.5 asistencias.

Es importante reseñar que la temporada donde marcó su mínimo de anotación y de rebotes, fue el año (1989) en el que una grave lesión en los talones sólo le permitió jugar 6 partidos, lo cual también es señal de que fácilmente esa temporada también podría haber subido sus cifras estadísticas.

De cualquier forma, estar en esas cifras al alcance de muy pocos jugadores en la liga muestra el inmenso talento y polivalencia que atesoraba Bird.

Si además de sus datos individuales incluimos el parámetro del efecto que el juego de Larry Bird tuvo sobre su equipo, hay una temporada que destaca aún más si cabe.

Larry Bird pájaro 1986

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La historia olvidada de Larry Bird

Quizás calificar los hechos que acontecieron en plenas finales de conferencia este de 1985 como la historia olvidada de Larry Bird sea un error, quizás sea más adecuado recordarla como la historia que Larry Bird no quiere recordar.

Corrían los años dorados de los Celtics de Larry Bird en los 80’s. Año tras año los Celtics o los 76ers se intercambiaban en la lucha por el Título de la NBA con los Lakers o los Rockets.

En la temporada 1984-1985 todavía no se había roto el maleficio de la relación entre los Celtics-Lakers donde siempre salían ganadores los de Massachusetts.

Los Celtics habían ganado hasta aquel momento 8 Finales a los Lakers sin conocer la derrota.

Como era habitual en aquellos años los Celtics de Bird y compañía junto con los 76ers del Dr. J y Moses Malone se jugaban el aspirar al Título de la NBA por la conferencia este.

Durante aquellas Finales de conferencia ocurrió uno de los hechos que no ha trascendido históricamente más allá de comentarios puntuales de jugadores como el de Cedric Maxwell.

Larry Bird

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El día que nació Tragic Johnson

Es sorprendente que jugadores del nivel y calidad de Magic Johnson llegaran a ganarse un apodo tan negativo con Tragic Johnson a lo largo de su carrera. El juego de palabras y apodos llevaba de un jugador mágico a un jugador trágico.

Este apodo de Magic parecía olvidado con el paso del tiempo y por los MVP y anillos que ganó a lo largo de su carrera pero siempre estuvo ahí… latente. 

Fue Shaquille O’Neal a través de su sección de las jugadas más “desafortunadas” en su sección Shaqtin’ a fool el que volvió a poner de moda y recordar a Tragic… Johnson.

Este apodo negativo se lo ganó en la Finales de la NBA de 1984 cuando los Celtics de Bird, McHale y Parish se enfrentaron por primera vez a los Lakers del Showtime en una Finales de la NBA, rememorando así los míticos duelos de los 60’s entre los de los Angeles y los de Massachusetts.

Magic 1984

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¿Fue Magic Johnson el origen del Small Ball?

Uno de los factores que seguramente contribuyen en el éxito de la NBA es vivir en una continúa reinvención. La liga norteamericana está constantemente cambiando en cuanto a sus normas, políticas, acción social… y como no también es estilos de juego. La necesidad de ganar de los equipos NBA hacen que los entrenadores sigan buscando la formula perfecta para que sus equipos sean invencibles. Esa fórmula para muchos a día de hoy es el Small Ball.

Este estilo de juego que han llevado los Golden State Warriors a su máxima expresión, consiste basicamente en un juego rápido y abierto en el que todos los jugadores sobre la cancha pueden ser practicamente intercambiables por su polivalencia, es decir, desaparecen los roles de juego.

 Este estilo hace que los equipos que lo aplican puedan tener ventaja de juego en los emparejamientos sobre la cancha ya que desaparece el juego interior tal y como se entiende (o entendía) con un gran pivot sobre la cancha.

La clave del Small Ball no está en sí en el estilo de juego, sino en tener los jugadores que hagan funcionar el Small Ball. Con esto quiero poner en valor el papel determinante del jugador polivalente.

No se puede jugar Small Ball si no tiene los jugadores adecuados… y aquí empieza nuestra historia ya que… ¿cuando realmente se comprendió que era posible que un jugador fuera tan polivalente como para poder desempeñar cualquier rol en la cancha?

Después de analizar diversos factores siempre llego a la misma fecha… el 16 de mayo de 1980.

Es curioso que para encontrar el origen del Small Ball haya que viajar hasta el inicio de la década de los 80’s pero quizás ahí fue cuando se produjo un evento clave para este estilo de juego.

Larry Bird y Magic Johnson

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Los minutos de Oro de Bill Walton

En la historia de la NBA ha habido grandes jugadores que no han estado a la altura de las expectativas que había de ellos. Algunos de esos casos ha sido por motivos simplemente de rendimiento deportivo y en otros lamentablemente por lesiones que han lastrado la carrera de jugadores de gran talento. En este último caso nos encontramos sin lugar a duda al gran Bill Walton.

 Su espectacular paso por UCLA sólo hacia presagiar una carrera de grandes éxitos.

Como número 1 del Draft de 1974 elegido por los Portland Trail Blazers todo estaba destinado a que Walton triunfara en la NBA pero desde su primer año en la liga conoció al gran enemigo que le impediría llegar a ser el jugador que todo el mundo pensaba que iba a llegar a ser.

Ese enemigo fueron las lesiones.

En sus dos primeras temporadas apuntó buenos números pero estuvieron lejos de lo que se esperaba de él.

Por fin llegó 1977 donde logró llevar a los Blazers a su primer anillo frente a los 76ers del mismísimo Julius Erving.

En aquellas finales promedió 18.5 puntos, 19 rebotes, 5.2 asistencias y 3.7 tapones llevandose el MVP de aquellas finales.

Simplemente esos números en una finales de la NBA son fiel reflejo del talento y capacidad de Bill Walton.

Walton Blazers

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