Lakers vs Globetrotters… algo más que un partido

En 1948 se celebró uno de los partidos que ha tenido más importancia para la historia de la NBA. El 19 de febrero de 1948, en el Chicago Stadium, se disputó un Lakers vs Globetrotters que significó un punto de inflexión para el baloncesto, y más concretamente, para el devenir de la historia de la NBA.

En aquel momento ninguno de los dos equipos en liza formaba parte de la NBA (BAA en aquella época).

Los Minneapolis Lakers se acababan de crear como tal tras pasar un primer año en Detroit como los Gems. En aquel momento los Lakers disputaban la NBL y contaban con el mejor jugador del momento en el panorama norteamericano… George Mikan.

Por su parte, los Harlem Globetrotters eran un equipo muy distinto al que hoy en día conocemos. Era un equipo profesional y serio aunque no disputaba ninguna liga concreta, entre otros motivos, por ser un equipo con un carácter marcado racial al ser todos sus componentes jugadores negros.

Socialmente el baloncesto era un deporte segregado, es decir, por un lado jugaban los jugadores de raza blanca y por otro los de raza negra. En aquel momento se atribuían a los jugadores de raza negra unas limitaciones deportivas que distaban mucho de la realidad.

En teoría para algunos el nivel de coordinación y estrategia en el juego del hombre negro era inferior al del blanco (sin comentarios).

Los dueños de ambos equipos, Abe Saperstein (Globetrotters) y Max Winter (Lakers) acordaron disputar un partido de exhibición muy especial. Ambos consideraban que tenían el mejor equipo de baloncesto de Estados unidos y decidieron comprobarlo en un partido y pusieron como marco el incomparable Chicago Stadium.

El partido sirvió de antesala a un encuentro oficial de la BAA entre los Chicago Stags y los New York Knicks.

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Las vendettas históricas de la NBA

La NBA es la mejor liga del mundo de baloncesto. Es la referencia a nivel mundial de un deporte, no hay ninguna otra liga de ningún otro deporte que alcance el nivel de globalización de la liga norteamericana por excelencia, pero esto no ha sido siempre así.

Para llegar a tener esa posición deportiva (y comercial) la NBA ha tenido que superar múltiples obstáculos desde que en 1946 se pusiera la primera piedra de la actual NBA en formato todavía BAA.

La NBA siempre ha aplicado un criterio que le ha reportado grandes éxitos… la NBA no se fusiona… se expande. Este principio ha hecho que la NBA nunca se ha fusionado con otras ligas sino que las ha incorporado mediante su expansión.

Este hecho se ha producido dos veces a lo largo de la historia… con la NBL y con ABA. En ambos casos la NBA superó la competencia de ambas ligas para terminar fagocitándolas, adquiriendo a sus equipos y a sus mejores jugadores.

Además mediante el concepto de expansión la NBA consiguió que los equipos de esas ligas que se incorporaron a la NBA tuvieran que pagar los correspondientes cánones por expansión de la liga, es decir, como si el equipo que se incorporaba a la NBA no procediese de una liga previa.

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Los físicos que cambiaron la historia de la NBA

El baloncesto ha vivido, vive y vivirá una constante evolución en función de los físicos de los jugadores que lo practican. La historia de la NBA no ha sido lejana a esta realidad ya que desde sus comienzos han existido jugadores que simplemente han dominado la competición por su superioridad física.

El baloncesto es un deporte donde el tamaño y la agilidad del cuerpo determinan una mayor posibilidad de éxito.

La altura es una constante que en la ecuación de la probabilidad de éxito en la NBA es esencial pero también lo son otras como la potencia, la velocidad, el salto, la fuerza…etc.

Todos estos valores físicos sumados a fundamentos y a técnica deportiva hacen que los jugadores sean más o menos competitivos. Si a ese nivel de competitividad le sumamos la inteligencia, la capacidad de superación y el hambre de victoria tendremos como resultado al jugador pluscuamperfecto.

En todas las épocas han existido grandes jugadores pero no todos han sido lo que podríamos calificar como dominantes.

Vamos a repasar los hombres que han conseguido ser dominantes en la historia de la NBA en base a su físico simplemente superior.

Estos son cronológicamente los mejores físicos que cambiaron la historia en su paso por la NBA:

 

GEORGE MIKAN

george mikan

Los 2.08 cm del pivot de los Minneapolis Lakers le hicieron prácticamente imparable en el momento en el que la NBA nacía allá por 1946.

Muy pocos jugadores podían defenderle de tú a tú y como resultado de esa superioridad física fue tres veces consecutivas máximo anotador de la NBA y ganó 5 anillos de la NBA que si hubieran sido contados los de la NBL cuando se fusionaron la BAA y la NBL para constituir la NBA, Mikan tendría 7 anilllos.

Fue el primer gran pivot de la historia de la Liga.

 

BOB PETTIT

bob pettit

El primer MVP de la historia de la NBA no lo fue por casualidad. En una NBA todavía dominada por jugadores blancos, Pettit sumó tamaño (2.05 cm) a movilidad y agilidad.

Eso le convirtió en una suerte de ala pivot moderno que le hizo ser un jugador muy difícilmente defendible cuando atacaba el aro.

Sus 2 MVP, sus dos premios de máximo anotador de la temporada, su anillo frente a los todopoderosos Celtics de Russell y Cousy en 1958 y sus 4 MVP del All Star Game le sitúan como un jugador dominador en su época.

 

BILL RUSSELL

Bill Russell

The Hawk fue el elemento diferencial de los Boston Celtics a finales de los 50’s y la decada de los 60’s.

Su físico (2.08 cm) que combinaba capacidad atlética y rocosidad le permitió ser un auténtico bastión impenetrable defensivo.

En aquella época la NBA todavía no tenía prácticamente jugadores de las características físicas de Russell ya que en aquel momento era cuando empezaron a desembarcar los jugadores de raza negra en la NBA.

5 MVPs de temporada y 12 anillos explican lo que significó Bill Russell y gran parte de su éxito se construyó en base a un físico muy especial en aquella época.

 

 

(Continúa en la siguiente página los físicos más dominantes de la historia de la NBA)

El fichaje que acabó con los Kentucky Colonels

Mucho se ha hablado del momento en que la ABA y la NBA llegaron a sumar sus caminos deportivos de una forma definitiva. En general, siempre se parte de un error al hablar de la “fusión entre la NBA y la ABA” ya que realmente no hubo una fusión si no una expansión de la NBA. Esta cuestión es esencial a la hora de comprender como funcionó aquella negociación, y sobre todo, como se originó la desaparición de un equipo consolidado como los Kentucky Colonels.

La ABA supo encontrar su hueco en el mercado de baloncesto norteamericano cambiando reglas y aplicando un estilo de juego diferente a la sobriedad de la NBA. 

Muchos aficionados y sobre todos muchos talentosos jóvenes jugadores, decidieron cambiar la NBA por una ABA que se mostraba al mundo como aire fresco para el baloncesto.

La contratación de jugadores sin pasar por el famoso four year rule, ni por la posterior regla de la necesidad, la aparición y asunción del triple, el juego vistoso y rápido netamente ofensivo, el famoso balón tricolor, las equipaciones coloridas que lucían los equipos… y un largo número de parámetros que hicieron que la ABA durante una época fuera una alternativa real a la NBA.

Casi todo funcionó excepto quizás lo más importante… la organización y la gestión económica.

Desde el inicio de la ABA en 1967 muchas franquicias aparecían y desaparecían de un año para otro o incluso durante la temporada regular.

Como muestra de la falta de organización en 9 años de competición tuvieron hasta 7 comisionados… entre ellos George Mikan, uno de los mejores pivots de la historia de la NBA.

George Mikan ABA

En contraposición la NBA ha tenido 5 comisionados desde 1946 hasta la actualidad.

Esto hizo que la ABA no consolidara un público real ya que era imposible ser fan de un equipo que de un día para otro desaparecía por impagos.

El asunto económico y la falta de estabilidad fue lo que decantó finalmente la prevalencia de la NBA respecto a la ABA y su sueño de cambiar el baloncesto profesional.

Algunos equipos de la ABA viendo la deriva de la situación intentaron negociar una fusión entre ambas ligas pero la NBA no aceptó ya que sabían que el fracaso de la ABA era simplemente una cuestión de tiempo.

La fusión se hubiera realizado con unas condiciones generales y económicas muy diferentes a lo que finalmente hubo ya que la NBA impuso sus condiciones.

Realmente como se tramitó la unión de aquellos equipos ABA fue mediante el sistema de expansión, aplicando la NBA las condiciones económicas de las franquicias de nueva creación e incluso más severas.

La NBA tomó su vendetta de años de rivalidad haciendo pagar a esas franquicias de la ABA la osadía de haber intentado tumbar a la mismisima NBA.

Además la NBA impuso (entre otras) la condición de sólo aceptar 4 franquicias y por tanto de los supervivientes de la ABA en 1976, Denver Nuggets, Indiana Pacers, Kentucky Colonels, San Antonio Spurs, Spirits of St. Louis y New York Nets, dos se tendrían que quedar fuera.

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El respeto de Shaq por George Mikan

Si hay una franquicia que pueda presumir de haber tenido a buena parte de los mejores pivots de la historia de la NBA eso son los Angeles Lakers. George Mikan, Wilt Chamberlain, Kareem Abdul Jabbar y Shaquille O’Neal son historia de la NBA y de los Lakers. Todos ellos Campeones de la NBA fueron fundamentales para la franquicia en su camino hacia la leyenda de la franquicia angelina. Entre todos ellos siempre hubo gran admiración pero especialmente destaca el respeto de Shaq por George Mikan.

Quizás el espejo de Shaq sea el de Wilt Chamberlain tanto por sus características de juego y dominio sobre las canchas como por su faceta de grandes personajes sociales.

Kareem quizás sea un personaje un tanto más alejado de Show del baloncesto.

Sea como sea este poker de pivots es la creme de la creme de la historia de la NBA.

Son la fusión de las diferentes épocas de la NBA.

Mikan el rey de los 40’s y principios de los 50’s, Chamberlain de los 60’s y principios de los 70’s, Kareem de los 70’s y buena parte de los 80’s y Shaq de los 90’s y de buena parte del inicio del siglo XXI.

La relación de Shaq y Mikan comenzó a partir de la llegada del pivot a tierras californianas.

Cada vez que llega un pivot potencialmente dominante a una franquicia como los Lakers se tiende a mirar en la historia para ponerle en comparación con sus iguales de épocas anteriores. Esto pasó hasta con el díscolo y poco aplicado Dwight Howard.

Al llegar Shaquille O’Neal en 1996 a los Angeles en seguida se le puso en comparación con los otros tres grandes.

Shaq y Mikan

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