El primer record de Lebron James en la NBA

Cuando un jugador recibe apodos como el Elegido, The King o King James es muy probable que precisamente no vaya a pasar inadvertido por la NBA.  El todopoderoso alero estaba destinado a escribir páginas doradas en la historia de la liga norteamericana pero quizás nadie pensó que el primer record de Lebron  llegaría incluso antes de pisar una cancha de baloncesto en la NBA.

Para encontrar ese primer dato histórico de Lebron Ramoyne James hay que viajar en la máquina del tiempo hasta el 26 de junio de 2003 en el Madison Square Garden de Nueva York.

Aquel día se celebró uno de los mejores Drafts de la historia de la NBA, donde jugadores como el propio Lebron James, Chris Bosh, Carmelo Anthony o Dwyane Wade coparon los primeros lugares de aquel gran Draft… aunque también hubo grandes decepciones como Darko Milicic o Mike Sweetney.

Con el número 1 de aquella mágica noche fe elegido Lebron James por los Cleveland Cavaliers, haciéndole directamente entrar en la historia de la liga.

Lebron James 2003

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La macabra premonición de Pete Maravich

Pete Maravich fue una de las mayores estrellas de la historia de la NCAA llegando incluso a promediar más de 44 puntos por partido en toda su etapa universitaria. El futuro era de Pistol pero tuvo la mala fortuna de recalar en un equipo que no supo o pudo llevar al éxito en la NBA.

Fue elegido en la tercera posición del Draft de 1970 por los Atlanta Hawks donde como decíamos llegó a triunfar en los individual pero no en lo colectivo ya que consiguió ser dos veces All Star con el equipo del estado de Georgia pero nunca pasó de semifinales de conferencia en la lucha por los Playoffs.

De hecho, en su última temporada en Atlanta (1974) los Hawks ni se clasificaron para Playoffs. En aquel momento Maravich había perdido la ilusión por el juego. Toda la magia que emanaba sobre la cancha se convertía en insatisfacción personal por su falta de éxito colectivo.

La afición de los Hawks le reprochaban su incapacidad por hacer crecer al equipo y llevarle al Título de la NBA y en aquellos momentos Maravich concedió una premonitoria entrevista a Andy Nuzzo del Beaver County Times.

Pete Maravich Hawks 1

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El peor equipo defensivo de la historia de la NBA

Uno de los grandes mitos que siempre ha acompañado a la NBA ha sido la idea de que en temporada regular las defensas son laxas, es decir, que se defiende con muy poca intensidad. Esta teoría daría respuesta a los marcadores tan elevados de algunos partidos y al hecho de que algunos jugadores consigan cifras estadísticas tan espectaculares en anotación. Sea como sea es muy difícil sostener que esa falta de intensidad sea cierta salvo en el caso del que es considerado como el peor equipo defensivo de la historia de la liga.

Para ganarse ese poco honroso “Título” el equipo merecedor de esa consideración sí que realmente defendió poco y mal. Los fríos datos estadísticos delatan que en ese equipo se defendía poco… muy poco.

Defender es una cuestión de intensidad y actitud y el equipo que ha recibido más puntos por partido en una temporada completa en la historia de la NBA careció de ambas virtudes.

Michael Adams y Bailr Rasemussen

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Lo que sólo han hecho Michael Jordan y Lebron James

En los últimos años la comparación más recurrente para designar al mejor jugador de todos los tiempos ha sido la de Michael Jordan y Lebron James. Ambos dos han acumulado logros estadísticos que les permiten optar al Trono del Rey de la historia de la NBA si bien todavía Lebron tiene posibilidades de continuar logrando nuevos hitos en su carrera que le sigan acercando a esa sombra que él siempre ha perseguido.

Entre ambos suman múltiples anillos, MVP, records de anotación, Premios de temporada, Mejores quintetos y un largo etcétera de reconocimientos de lo más variopintos que los encumbran en un plano superior al resto de la gran mayoría de los jugadores de la historia.

Más allá de la NBA ambos jugadores también han acumulado éxitos a nivel internacional con el todopoderoso Team USA.

En la combinación de sus logros en la NBA y en los citados con la selección estadounidense de baloncesto radica uno de los curiosos datos que los diferencia a ambos jugadores del resto del común de los mortales.

Michael Jordan y Lebron James

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El alter ego de Michael Jordan que le ayudó a forjar su Leyenda

Llegar a ser el mejor de todos los tiempos en un deporte como el baloncesto, no es un camino sencillo de recorrer para el común de los mortales. Jordan lo consiguió en base al esfuerzo, la entrega absoluta y la superación máxima día tras día, pero no siempre fue así. Uno de los principales puntos de inflexión de su carrera llegó cuando descubrió al que se convertiría años más tarde en el alter ego de Michael Jordan…. Leroy Smith.

Todo comenzó en el Instituto Laney, aquel lugar donde el pequeño Michael Jordan aspiraba a ser la mitad de bueno que su hermano Larry.

Con tan sólo 15 años y 1.80 m de altura Michael Jordan anhelaba formar parte del primer equipo de baloncesto del Laney High School. Se presentó a las pruebas de selección como otros 50 chicos más del Instituto pero el entrenador de la época Clifton Herring (más conocido como Pop Herring) decidió que Michael no debía formar parte del primer equipo del Instituto.

Según cuentan las crónicas de la época, allá por noviembre de 1978, el equipo de Laney carecía de jugadores de altura y el entrenador Pop Herring decidió incluir a tan sólo un sophomore en el primer equipo. Ese jugador no era Michael Jordan, era Leroy Smith otro joven chaval que estaba en los 2.00 m.

Leroy Smith y Michael Jordan eran de la misma edad pero les diferenciaban 20 cm y la inclusión del primero fue un auténtico golpe para la moral del joven Michael.

Aquel año Jordan jugó con el segundo equipo de Laney pero el descarte de Herring le sirvió para encontrar la motivación para entrenar más duro y fuerte que nunca.

Durante ese año Michael Jordan se dedicó a llegar todos los días a las 6:00 a.m. al gimnasio de Laney para empezar a trabajar su juego antes que nadie, lo cual recordó el mismísimo Jordan en el United Center en la ceremonia de su primera retirada en 1994 delante del propio Pop Herring.

Al año siguiente Jordan subió ya como Junior al primer equipo de Laney High y a partir de aquí su crecimiento deportivo fue imparable pero no olvidó la afrenta de ver el nombre de Leroy Smith en vez del suyo en la puerta de aquel gimnasio de Laney en 1978.

leroy smith alter ego de Michael Jordan

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